À 54 ans, la légende de la boxe Mike Tyson fait un retour réussi contre Roy Jones Jr

À 54 ans, la légende de la boxe Mike Tyson fait un retour réussi contre Roy Jones Jr. . Mike Tyson a franchi les cordes dans ses caleçons noirs et a entendu la cloche d’ouverture dans un ring de boxe pour la première fois en 15 ans.

L’ancien champion des poids lourds du monde a échangé des coups de poing animés avec Roy Jones Jr. pour huit rounds divertissants qui se sont terminés par deux légendes d’âge moyen s’étreignant avec lassitude dans une admiration mutuelle.

Leur combat n’était qu’une exposition et il s’est terminé par un match nul. Mais pour Tyson, l’expérience a évoqué la joie et l’excitation qu’il ressentait il y a si longtemps au début de sa carrière de boxeur – et c’était probablement le début d’un nouveau chapitre de sa vie épique. Mike Tyson Roy Jones

«Je suis content de ne pas être éliminé», a déclaré Tyson. «Je serai mieux dans le prochain.»

Tyson a montré des aperçus de son apogée destructrice samedi soir lors du retour de l’icône de la boxe de 54 ans sur le ring contre Jones, 51 ans.

Tyson a eu les coups les plus percutants, montrant des versions du jeu de jambes et des combinaisons qui ont fait de lui le combattant le plus redouté au monde. Après huit tours de deux minutes, Tyson et Jones sont sortis du Staples Center souriant et apparemment en bonne santé.

«C’est mieux que de se battre pour des championnats», a déclaré Tyson à propos de l’exposition des poids lourds, qui a permis de collecter des fonds pour divers organismes de bienfaisance. «Nous sommes des humanitaires maintenant. Nous pouvons faire quelque chose de bien pour le monde. Nous devons recommencer. »

Le retour de Tyson sur le ring pour ce spectacle a attiré l’attention internationale et Iron Mike a fait de son mieux pour démontrer ses mois de travail pour retrouver une mesure de la forme qui a fait de lui une légende pour une génération de fans de boxe.

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Tyson a tagué Jones avec des coups de corps, des coups de tête et un uppercut particulièrement méchant lors d’un combat qui a été exigé par la California State Athletic Commission pour être une séance d’entraînement raisonnablement sûre et glorifiée.

Tyson était épuisé deux heures plus tard, mais aussi clairement excité alors qu’il racontait ses émotions avec sa femme et son équipe. Mike Tyson Roy Jones

«J’ai pris ma jeunesse pour acquise», a déclaré Tyson. «Cet événement m’a fait découvrir de quoi j’étais vraiment fait. … Mon corps est splendide. Je veux battre encore plus. »

Mike Tyson revient sur le ring, dessine en exposition avec Jones

Tyson a l’intention de se battre dans plus d’expositions l’année prochaine, peut-être se rendre à Monte Carlo pour défier un combattant européen. Il n’a pas fermé la porte sur la possibilité d’un retour à part entière, même si ce serait de nombreux combats à l’avenir.

Pendant une nuit, Tyson et Jones étaient de retour au centre du monde du sport, et ils s’en sont délectés.

«Je suis heureux de rayer cela de ma liste de seau et de passer à autre chose», a déclaré Jones, l’ancien champion du monde en quatre divisions considéré comme le boxeur le plus talentueux de sa génération. «Il a frappé plus fort que je ne le pensais. Tout faisait mal. Ses mains lui faisaient mal. Sa tête lui fait mal. Tout me faisait mal quand j’ai pris contact. C’est toujours un puncheur exceptionnel. Il peut faire tout ce qu’il veut ensuite.

Aucun des combattants n’a été trompé par la qualité du combat. Alors que les deux sortaient en jetant des coups de poing qui évoquaient des échos de leurs glorieux nombres premiers, ils se ligotaient également fréquemment à l’intérieur, et leur respiration parfois laborieuse pouvait être entendue sur les microphones de l’arène vide.

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Le commentaire télévisé plein d’esprit de la star du hip-hop Snoop Dogg faisait partie des bruits les plus forts à l’intérieur de Staples, et il avait une poignée de zingers: «C’est comme si deux de mes oncles se battaient au barbecue!»

Mais Tyson et Jones étaient les têtes d’affiche de l’événement de boxe à la carte le plus improbable depuis des années, conçu par l’application de réseau social Triller et mettant en vedette des combats entrecoupés de performances hip hop dans une arène vide.

L’événement a été ridiculisé comme un spectacle anti-sportif par certains critiques, mais Tyson et Jones ont semblé se gérer avec compétence et sécurité. Leurs fans étaient clairement fascinés, la série ayant obtenu une énorme popularité sur les réseaux sociaux.

Une partie de ce succès était due à l’événement co-principal, au cours duquel la star de YouTube Jake Paul a éliminé l’ancien joueur de la NBA Nate Robinson au deuxième tour des débuts de boxe professionnelle de Robinson. Paul, dans son deuxième combat professionnel, a enregistré trois renversements contre Robinson, le triple champion du concours NBA Slam Dunk, avant qu’un droit en pronation ne mette Robinson à plat sur son visage et apparemment inconscient.

Mais la plupart des fans se sont connectés pour regarder Tyson, beaucoup pour la première fois. Tout fan de boxe devenu majeur après que Tyson ait pris sa retraite de la boxe en 2005 n’avait jamais vu un combat en direct de la figure légendaire – et dans les limites de cet événement, Tyson a livré.

Tyson a déclaré qu’il n’avait plus «le courage de se battre ou le cœur» après avoir démissionné dans une perte lamentable contre le compagnon Peter McBride lors de son dernier combat.

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Enfin libéré de la pression implacable de son sport, Tyson a progressivement redressé sa vie, se débarrassant d’une dépendance à la drogue autoproclamée et réussissant finalement à jouer, à jouer sur scène, à travailler de charité et même à cultiver de la marijuana tout en s’installant dans une vie de famille confortable à Las Vegas avec sa troisième femme. et leurs enfants.

L’idée d’un retour en boxe semblait absurde, mais Tyson s’est lancé dans ce combat improbable lorsqu’il a commencé à faire 15 minutes par jour sur un tapis roulant il y a quelques années à la demande de sa femme dans le but de perdre 100 livres. Les séances d’entraînement sont rapidement devenues des affaires de plusieurs heures englobant le vélo, la course à pied et enfin les coups de poing alors qu’il retrouvait une mesure de son apogée athlétique grâce à la discipline et à un régime végétalien.

Tyson a publié une vidéo de lui-même en train de frapper des tampons sur les médias sociaux au début de la pandémie de coronavirus, et la réponse écrasante du public a conduit à plusieurs offres lucratives pour un retour en anneau. Avec la possibilité de gagner de l’argent pour lui-même et pour une œuvre de charité, Tyson a finalement accepté d’affronter Jones longtemps après que la chance de leur match de rêve ait semblé anéantie.

Tyson et Jones ont négocié avec la commission californienne sur les limites de leur combat, arrivant finalement à huit rounds de deux minutes de combat dur avec seulement un jugement de cérémonie et aucun vainqueur officiel. Le WBC est toujours intervenu pour décerner une cérémonie de «ceinture de combat de première ligne» aux deux combattants.

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