Andrew Mlangeni, le dernier co-accusé de Mandela décède à 95 ans

Andrew Mlangeni, le dernier co-accusé de Mandela décède à 95 ans

Andrew Mlangeni, le dernier militant anti-apartheid encore en vie condamné avec Nelson Mandela lors du tristement célèbre procès de Rivonia en Afrique du Sud, est décédé à 95 ans.

C’était le procès considéré comme ayant porté Mandela à l’attention du monde entier.

M. Mlangeni est décédé après avoir été admis dans un hôpital militaire de Pretoria en raison d’une plainte abdominale.

Sa mort « signifie la fin d’une histoire générationnelle et place notre avenir entre nos mains », a déclaré le président Cyril Ramaphosa.

Qui était Andrew Mlangeni?
Selon la biographie de M. Mlangeni en 2017, The Backroom Boy, Mandela l’a sélectionné pour rejoindre cinq autres hommes dans le premier groupe de militants anti-apartheid sud-africains à être envoyés en Chine pour une formation.

Leur formation comprenait des cours sur la fabrication de bombes, les pièges et les techniques de communication secrète.

Il est retourné en Afrique du Sud en 1963 et est devenu membre du haut commandement du mouvement armé de l’ANC, Umkhonto we Sizwe.

Il s’est déguisé en prêtre et a voyagé à travers l’Afrique du Sud pour recruter des jeunes à l’étranger pour s’entraîner en tant que combattants, jusqu’à ce qu’il soit arrêté et jugé dans le procès pour trahison de Rivonia.

M. Mlangeni a purgé 26 ans de prison, incarcéré la plupart du temps à Robben Island, aux côtés de Mandela.

Après sa libération en 1989, il a été député et a vécu à Soweto jusqu’à sa mort.

M. Mlangeni était un homme de principe – une autorité tranquille, dont l’humilité a conquis le cœur de nombreux Sud-Africains.

Il se décrit comme « un garçon des coulisses », ne voulant jamais une renommée politique, mais travaillant dans les coulisses pour aider à créer une nouvelle Afrique du Sud à la fin du règne de la minorité blanche.

Il a enterré tous les derniers de ses compagnons de procès et amis de Rivonia.

Son décès marque la fin d’une époque, la dernière d’une génération de piliers de la lutte indomptables.

M. Mlangeni croyait aux droits des Noirs, à l’importance de leur vie – mais croyait aussi à l’unité.

Il ne voulait pas que ses geôliers subissent le même sort que lui. Comme Mandela, il croyait que, pour que la majorité des Sud-Africains soient libres, des gens comme lui devraient prôner la paix plutôt que la vengeance.

Quel a été le procès Rivonia?
Le procès de Rivonia, qui a duré d’octobre 1963 à juin 1964, est largement considéré comme un point central dans la lutte contre le gouvernement de la minorité blanche en Afrique du Sud et a amené Mandela sur la scène mondiale.

Le célèbre discours de Mandela depuis le banc des accusés, déclarant que la liberté et l’égalité étaient «un idéal pour lequel je suis prêt à mourir», est devenu un cri de ralliement pour les Noirs sous le régime de l’apartheid.

Extraits du discours de Rivonia de Nelson Mandela
Mandela et M. Mlangeni ont été reconnus coupables avec six autres de sabotage dans le procès, du nom de la banlieue de Johannesburg où certains d’entre eux ont été arrêtés.

Ils ont purgé de longues peines de prison, celle de M. Mandela étant la plus longue, 27 ans, jusqu’à sa libération en 1990.

Mandela est décédée en 2013 à l’âge de 95 ans.

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