Bahreïn devient le dernier pays arabe à reconnaître Israël

Bahreïn devient le dernier pays arabe à reconnaître Israël. Bahreïn est devenu la dernière nation arabe à accepter de normaliser ses relations avec Israël dans le cadre d’une poussée diplomatique plus large du président Donald Trump et de son administration pour atténuer davantage l’isolement relatif de l’État juif au Moyen-Orient et trouver un terrain d’entente avec nations qui partagent sa méfiance envers l’Iran.

Trump a annoncé l’accord vendredi, à la suite d’un appel téléphonique à trois qu’il a eu avec le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu et le roi de Bahreïn Hamad bin Isa Al Khalifa. Les trois dirigeants ont également publié une brève déclaration conjointe.

L’annonce à l’occasion du 19e anniversaire des attentats terroristes du 11 septembre 2001 a eu lieu moins d’une semaine avant que Trump n’organise une cérémonie à la Maison Blanche pour marquer l’ établissement de relations complètes entre Israël et les Émirats arabes unis . Le ministre des Affaires étrangères de Bahreïn participera à l’événement.

«Il n’y a pas de réponse plus puissante à la haine qui a engendré le 11 septembre que cet accord», a déclaré Trump aux journalistes à la Maison Blanche.

L’accord représente une autre victoire diplomatique pour Trump moins de deux mois avant l’élection présidentielle et une opportunité de renforcer le soutien parmi les chrétiens évangéliques pro-israéliens. La semaine dernière, Trump a annoncé un souhait de principe pour le Kosovo de reconnaître Israël et pour la Serbie de déplacer son ambassade de Tel Aviv à Jérusalem.

Mais c’est un revers pour les dirigeants palestiniens, qui ont exhorté les nations arabes à refuser la reconnaissance jusqu’à ce qu’elles aient obtenu un État indépendant. C’était l’une des rares cartes encore détenues par les Palestiniens alors que les pourparlers de paix restent au point mort.

«C’est un autre coup de couteau dans le dos de la cause palestinienne, du peuple palestinien et de ses droits», a déclaré Wasel Abu Yousef, un haut responsable palestinien. “C’est une trahison de Jérusalem et des Palestiniens … Nous ne voyons absolument aucune justification à cette normalisation libre avec Israël.”

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Dans la déclaration conjointe, Trump, Netanyahu et le roi Hamad ont qualifié cet accord de «percée historique pour plus de paix au Moyen-Orient».

«L’ouverture d’un dialogue direct et des liens entre ces deux sociétés dynamiques et économies avancées continuera la transformation positive du Moyen-Orient et augmentera la stabilité, la sécurité et la prospérité dans la région», ont-ils déclaré.

Comme l’accord avec les Émirats arabes unis, l’accord Bahreïn-Israël de vendredi normalisera les relations diplomatiques, commerciales, sécuritaires et autres entre les deux pays. Bahreïn, avec l’Arabie saoudite, avait déjà abandonné l’interdiction des vols israéliens utilisant son espace aérien. L’adhésion de l’Arabie saoudite aux accords a été considérée comme la clé de ces accords.

Le gendre et conseiller principal de Trump, Jared Kushner, a noté que cet accord est le deuxième qu’Israël a conclu avec un pays arabe en 30 jours après avoir conclu la paix avec seulement deux pays arabes – l’Égypte et la Jordanie – en 72 ans après son indépendance.

«C’est très rapide», a déclaré Kushner à l’Associated Press. «La région répond très favorablement à l’accord avec les Émirats arabes unis et, espérons-le, c’est un signe que d’autres viendront.»

Netanyahu a remercié Trump. «Il nous a fallu 26 ans entre le deuxième accord de paix avec un pays arabe et le troisième, mais seulement 29 jours entre le troisième et le quatrième, et il y en aura plus», a-t-il dit, faisant référence au traité de paix de 1994 avec la Jordanie et le accords plus récents.

Cheikh Khalid bin Ahmed Al Khalifa, éminent conseiller bahreïnite du roi et ancien ministre des Affaires étrangères de longue date, a écrit sur Twitter que l’accord renforce la sécurité et la prospérité de la région.

«Cela envoie un message positif et encourageant au peuple d’Israël qu’une paix juste et globale avec le peuple palestinien est la meilleure voie et est dans le véritable intérêt de son avenir et de celui des populations de la région», a-t-il écrit.

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La déclaration conjointe a déclaré que les parties poursuivraient leurs efforts «pour parvenir à une résolution juste, globale et durable du conflit israélo-palestinien afin de permettre au peuple palestinien de réaliser son plein potentiel».

L’accord fait de Bahreïn le quatrième pays arabe, après l’Égypte, la Jordanie et les Émirats arabes unis, à avoir des relations diplomatiques complètes avec Israël. D’autres pays arabes soupçonnés d’être sur le point de reconnaître pleinement Israël sont Oman et le Soudan. Bien que bénissant tacitement les accords, l’Arabie saoudite, le puissant acteur régional, ne devrait pas agir aussi rapidement.

Comme les Émirats arabes unis, Bahreïn n’a jamais mené de guerre contre Israël et ne partage pas de frontière avec lui. Mais Bahreïn, comme la plupart des pays arabes, a longtemps rejeté les relations diplomatiques avec Israël en l’absence d’un accord de paix établissant un État palestinien sur des terres capturées par Israël en 1967.

L’accord pourrait donner un coup de pouce à Netanyahu, qui a été inculpé de corruption l’année dernière. Les accords avec les États arabes du Golfe «sont le résultat direct de la politique que je mène depuis deux décennies», à savoir «la paix pour la paix, la paix par la force», a déclaré Netanyahu.

Couverture complète: Israël
L’accord israélo-émirien obligeait Israël à mettre un terme à son plan controversé d’annexion des terres occupées de Cisjordanie recherchées par les Palestiniens. Les appels téléphoniques ont rapidement commencé à fonctionner entre les nations alors qu’elles continuaient à discuter d’autres accords, y compris des vols directs.

Alors que la population des Émirats arabes unis reste petite et que la fédération n’a pas pour tradition de tenir tête à l’autocratie du pays, Bahreïn représente un pays très différent.

Juste au large des côtes de l’Arabie saoudite, l’île de Bahreïn est parmi les plus petits pays du monde, avec seulement 760 kilomètres carrés (290 miles carrés). L’emplacement de Bahreïn dans le golfe Persique en a fait depuis longtemps un arrêt commercial et une position défensive navale. L’île abrite la 5e flotte de l’US Navy et une base navale britannique récemment construite.

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Bahreïn est parfaitement conscient des menaces posées par l’Iran, une anxiété qui vient de la population chiite majoritaire de Bahreïn, bien qu’elle soit dirigée depuis 1783 par la famille sunnite Al Khalifa. L’Iran sous Shah Mohammad Reza Pahlavi avait poussé à s’emparer de l’île après le départ des Britanniques, bien que les Bahreïnis en 1970 aient massivement soutenu le fait de devenir une nation indépendante et que le Conseil de sécurité de l’ONU l’ait unanimement soutenu.

Depuis la révolution islamique iranienne de 1979, les dirigeants de Bahreïn ont accusé l’Iran d’avoir armé des militants sur l’île. L’Iran nie les accusations, bien que les experts en armement suggèrent que les explosifs trouvés là-bas présentent des similitudes avec d’autres liés à l’Iran. Israël et l’Iran se considèrent comme les principaux ennemis régionaux.

La majorité chiite de Bahreïn a accusé le gouvernement de les traiter comme des citoyens de seconde zone. Les chiites se sont joints aux militants pro-démocratie pour réclamer davantage de libertés politiques en 2011, alors que les manifestations du printemps arabe balayaient le Moyen-Orient au sens large. Les troupes saoudiennes et émiraties ont finalement contribué à réprimer violemment les manifestations.

Ces dernières années, Bahreïn a réprimé toute dissidence, emprisonné des militants et entravé les reportages indépendants sur l’île. Alors que l’administration Obama a interrompu la vente d’avions de combat F-16 à Bahreïn pour des raisons de droits de l’homme, l’administration Trump a laissé tomber.

Bahreïn compte de plus en plus sur le soutien d’autres pays alors qu’il se débat avec ses dettes, en particulier l’Arabie saoudite voisine. De cette façon, Bahreïn a suivi de concert avec Riyad, ce qui signifie que toute normalisation avec Israël a probablement obtenu l’approbation du royaume, bien que l’Arabie saoudite soit pour sa part restée silencieuse depuis l’annonce des Émirats.

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