Biden, deuxième président catholique des États-Unis rencontre le pape François

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Biden, deuxième président catholique des États-Unis rencontre le pape François
Biden, deuxième président catholique des États-Unis rencontre le pape François

Biden, deuxième président catholique des États-Unis rencontre le pape François. Joe Biden et le pape François ont renouvelé vendredi leurs relations étroites, tenant une réunion de 90 minutes deux fois plus longue que celle que le président a tenue avec le pape Jean-Paul II lors de l’une de ses premières réunions avec un pontife.

L’engagement entre les deux “a été très chaleureux lorsque la délégation est arrivée dans la salle”, a déclaré un responsable. “Il y avait des rires et une relation claire entre le président Biden et le pape.”
C’était la première fois que Biden visitait le Vatican depuis 2016, alors qu’il était encore sous le choc de la perte de son fils Beau d’un cancer un an plus tôt .
La raison de cette visite était la troisième conférence internationale sur la médecine régénérative et – dans un discours prononcé avec une sculpture en bronze massive de la résurrection en toile de fond – Biden a lancé un appel passionné pour développer de nouveaux remèdes contre la maladie qui a coûté la vie à son fils. .
Mais il a également rappelé un moment de gentillesse de son hôte, le pape François, qui s’est rendu aux États-Unis dans les mois qui ont suivi la mort de Beau et s’est réuni avec la famille élargie de Biden alors qu’il quittait les États de l’aéroport international de Philadelphie.
“Nous venions de perdre mon fils”, a déclaré Biden au début de son discours. “Et il a rencontré ma famille élargie dans le hangar derrière l’avion. Et je souhaite que chaque parent, frère, sœur, mère, père en deuil bénéficie de ses paroles, de ses prières, de sa présence. Il nous a fourni plus de confort que même lui, je pense, comprendra.”
Biden, aux côtés de la première dame Jill Biden, est retourné au Vatican vendredi pour rencontrer un pape qui a fourni à la fois un réconfort familial et une inspiration idéologique à un président dont la foi a longtemps soutenu sa vie publique et privée.
Le véhicule du président s’est arrêté dans une cour intérieure du Vatican à midi, heure locale, et tous deux sont sortis de leur limousine, qui portait le drapeau du Saint-Siège.
Ils ont été accueillis par Monseigneur Leonardo Sapienza, chef de la Maison papale, et d’autres responsables du Vatican.
Alors qu’il descendait une ligne de réception en serrant la main, Biden a répété à plusieurs reprises qu’il était “bon d’être de retour”. À un moment donné, il s’est présenté en disant: “Je suis le mari de Jill.” Biden a participé à une première réunion en tête-à-tête avec François, qui a duré 90 minutes, avant de participer à une réunion bilatérale élargie avec plusieurs membres de l’administration Biden ainsi que François et des responsables du Vatican. Le président et des responsables américains participent ensuite à une rencontre avec le cardinal Pietro Parolin, secrétaire d’État du Vatican.
Malgré des images de l’arrivée à l’extérieur, la visite a été assombrie par de sévères restrictions sur la couverture médiatique ; les journalistes indépendants ne seront pas du tout autorisés à voir les deux hommes se rencontrer, et aucune image en direct du pape saluant Biden ne sera transmise.
Les deux hommes devaient aborder leurs relations personnelles en tant que catholiques et d’autres problèmes mondiaux clés, a déclaré mardi aux journalistes le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan. Et leur discussion sur les problèmes devait aborder le climat, la migration et les inégalités de revenus – des domaines majeurs de consensus entre les deux hommes.
Biden était le 14e président américain à rencontrer un pape au Vatican. Le président Woodrow Wilson a été le premier à le faire en 1919. Une retransmission en direct de la rencontre de Biden avec le pape a été annulée par le Vatican suite aux objections des journalistes. Le porte-parole du Vatican, Matteo Bruni, a déclaré que le Vatican diffuserait une vidéo de certaines parties de l’arrivée et de l’accueil du pape après la réunion.
Alors que des domaines d’entente devraient être discutés, il n’est pas clair si le Vatican mettra Biden sur la sellette. Des discussions sur des points de vue divergents ont eu lieu lors de réunions entre des papes et des présidents américains, comme lorsque le pape Jean-Paul II n’a pas réussi à convaincre le président George W. Bush d’arrêter l’invasion américaine de l’Irak. Mais lorsque l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a été pressée de savoir si les deux hommes discuteraient de l’avortement et de la position pro-choix du président, Psaki a déclaré mercredi qu’ils se concentraient sur les domaines de consensus.
“Il y a beaucoup d’accord et de chevauchement avec le président et le pape François sur une série de questions – la pauvreté, la lutte contre la crise climatique, la fin de la pandémie de Covid-19”, a déclaré Psaki. “Ce sont tous des problèmes extrêmement importants et percutants qui seront au centre de leur discussion lorsqu’ils se rencontreront.”
Elle a également déclaré que la réunion de vendredi “a absolument une signification personnelle” pour Biden et qu’elle soupçonnait que ce serait “une réunion chaleureuse”.
La réunion était chargée de symbolisme pour le deuxième président catholique du pays, qui assiste à la messe presque chaque semaine, fait le signe de croix lors de ses discours et affiche une photo de François dans le bureau ovale aux côtés de cadres de sa femme et de ses petits-enfants.
En règle générale, les dirigeants mondiaux offrent un cadeau au pape au Vatican lors de leurs visites et – étant donné l’humble approche de François envers la papauté – le cadeau ne sera probablement pas extravagant. Il est également prévu que Biden n’embrasse pas la bague de Francis. Lors de précédentes réunions avec les papes, Biden a refusé de le faire , affirmant que sa mère lui avait dit de ne pas embrasser la bague et que personne n’était “meilleur” que lui.
Le père jésuite Thomas Reese, chroniqueur pour le Religious News Service et ancien président de la Commission américaine sur la liberté religieuse internationale, a déclaré à CNN que “la priorité est de rechercher des domaines où ils peuvent travailler avec le chef qui visite. Et s’il y a problèmes avec le pays, pour au moins améliorer progressivement les relations avec eux. »
“C’est une grande différence que vous rencontriez Joe Biden ou le chef de la Chine”, a-t-il ajouté.
La longue histoire de Biden rencontre les papes
François est le troisième pape que Biden a rencontré , après des rencontres avec le pape Jean-Paul II alors que Biden était au Sénat et le pape Benoît XVI pendant son mandat de vice-président.
Biden a rencontré Jean-Paul II à plusieurs reprises, lancé pour la première fois par une longue réunion au Vatican en 1980 pour discuter des impacts de l’effondrement potentiel du bloc soviétique, lorsque Biden a déclaré que le pape avait dû éloigner les assistants qui ont frappé à la porte de la bibliothèque. plusieurs fois au cours de la conversation . Mais le président semble avoir noué un lien encore plus personnel avec le pape François.
Biden arrive à la réunion après avoir déjà rencontré François à plusieurs reprises, notamment lorsqu’il a assisté à l’installation de François à Rome en 2013 et lorsqu’il s’y est rendu à nouveau pour le sommet médical trois ans plus tard.
Pourtant, c’est la visite de François à Washington en 2015 qui a rapproché les deux hommes d’une nouvelle manière.
Lors de son escale à Washington, François et Biden étaient brièvement voisins lorsque le pape a passé la nuit à la nonciature apostolique du Saint-Siège, juste en face de Massachusetts Avenue depuis la résidence du vice-président.
Biden a accompagné Francis lors de plusieurs de ses arrêts, notamment en le saluant à l’aéroport et en s’asseyant au premier rang lorsqu’il a reçu un accueil d’État élaboré à la Maison Blanche. Biden était assis juste derrière François à la tribune de la salle de la Chambre lorsque le pape a prononcé un discours devant le Congrès, il s’est tenu à côté de François lors de son discours devant une foule sur le National Mall depuis le balcon du président et il a vu le pape partir à Philadelphie après le rencontre privée avec sa famille.
Francis a clairement laissé une impression sur Biden lors de cette visite.
Dans l’année qui a suivi les apparitions du pape aux États-Unis, Biden a écrit dans un court profil pour “Time 100” de Time Magazine que sa Sainteté “avait captivé l’Amérique” pendant le voyage. Et quelque cinq ans plus tard, alors qu’il se préparait à assumer la présidence, il se souvenait encore de la réunion privée de Philadelphie.
“Il n’a pas seulement parlé de Beau, il a parlé en détail de Beau, de qui il était et des valeurs familiales et du pardon et de la décence”, a déclaré Biden à Stephen Colbert en décembre.
“Je suis un grand admirateur de Sa Sainteté. Je le suis vraiment”, a ajouté Biden.
La relation entre les deux hommes, a déclaré la Maison Blanche, “est très personnelle”.
Contrairement à ses réunions passées avec Francis, Biden est désormais le président, élevant leurs entretiens à une rencontre officielle entre deux chefs d’État. Pourtant, il est peu probable que la foi catholique profonde de Biden n’informe et ne guide pas son public.
Le ton de cette dynamique attendue entre deux chefs d’État semble avoir été donné depuis l’appel de François félicitant Biden pour sa victoire présidentielle en novembre dernier.
À l’époque, l’équipe de transition Biden-Harris a déclaré dans un communiqué que “le président élu avait exprimé son désir de travailler ensemble sur la base d’une croyance partagée en la dignité et l’égalité de toute l’humanité sur des questions telles que la prise en charge des personnes marginalisées et les pauvres, faire face à la crise du changement climatique, et accueillir et intégrer les immigrants et les réfugiés dans nos communautés. »
Le voyage de foi de Biden
Biden a écrit en 2019 qu’il avait appris les valeurs catholiques “à la table du dîner de mon père, à la messe du dimanche et à l’école élémentaire St. Paul et Holy Rosary”. Les religieuses à l’école, a-t-il dit, lui ont appris “la lecture, l’écriture, les mathématiques et l’histoire, ainsi que les concepts de base de la décence, du fair-play et de la vertu”. Il porte souvent le chapelet de son défunt fils au poignet et, dans la vie publique, il parle fréquemment du rôle que la foi a joué dans son deuil – y compris l’accident de voiture mortel qui a tué sa femme et sa petite fille et la bataille de Beau contre le cancer.
Biden assiste depuis longtemps à la messe, et c’est resté une tradition quasi hebdomadaire depuis qu’il a pris ses fonctions.
Le week-end de la visite de Biden au Vatican, la paroisse du président basée à Washington, DC – l’église catholique Holy Trinity – a déclaré à CNN qu’elle prononcerait une prière d’intercession “pour que la rencontre entre le pape François et le président Biden soit bénie de sagesse et inspire le nécessaire actions pour faire face à la crise du changement climatique. Nous prions le Seigneur.”
Robert Krebs, porte-parole de l’église de Biden à Wilmington – St. Joseph on the Brandywine – et du diocèse de la ville, a déclaré dans un communiqué que “nous prions pour qu’une discussion ouverte et honnête entre ces deux dirigeants soit productive pour répondre aux nombreux défis auxquels notre pays et le monde sont confrontés.”
Biden, qui songeait lui-même à devenir prêtre après la mort de sa femme et de sa fille, entretient des amitiés et demande conseil à plusieurs personnes de la communauté spirituelle. Une source proche de la situation a déclaré à CNN que le président entretient un “cercle d’amis proches de lui, avec qui il parle librement de sa foi en matière spirituelle”.
“Le président parle librement de sa foi. Et il en parle avec un certain nombre de personnes”, a ajouté la source.
Ce large cercle comprend des réunions à la Maison Blanche avec un certain nombre de chefs religieux pour discuter du programme politique de Biden , ainsi que des amitiés personnelles avec des membres du clergé tels que le révérend Wilmington Silvester S. Beaman ; Sœur Simone Campbell, ancienne directrice exécutive du NETWORK Lobby for Catholic Social Justice ; et le père Kevin O’Brien, un prêtre jésuite qui a démissionnéde son rôle de président de l’Université de Santa Clara en mai à la suite d’une enquête sur des conversations qu’il a eues avec des étudiants diplômés lors d’une série de dîners informels. L’enquête a révélé qu’il avait eu un comportement “incohérent avec les protocoles et les limites jésuites établis” lors de ces dîners, et qu’ils impliquaient de l’alcool. Aucun comportement inapproprié n’a été constaté en dehors de ces dîners, selon un communiqué de l’université.
Naviguer dans la politique et la foi
Biden s’est longtemps retrouvé à naviguer dans la politique délicate qui accompagne le fait d’être un démocrate catholique qui soutient les droits à l’avortement et le mariage homosexuel. Ces convictions l’ont souvent mis en désaccord avec les dirigeants de l’église.
C’est un problème qui l’a longtemps frustré, disant une fois en 2005 : « Le prochain républicain qui me dit que je ne suis pas religieux, je vais leur enfoncer mon chapelet dans la gorge.
Les évêques américains ont avancé avec un plan qui tentait de permettre à des évêques individuels de refuser la communion aux politiciens qui soutiennent les droits à l’avortement, mettant en place une potentielle réprimande publique de Biden avec d’autres éminents démocrates catholiques, tels que la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi. Mais la conférence a souligné qu’ “il n’y aura pas de politique nationale sur le refus de la communion aux politiciens”. Et la dernière version du document sur le « sens de l’Eucharistie », sur lequel les évêques américains voteront à la mi-novembre, ne ferait pas spécifiquement référence à l’éligibilité des politiciens catholiques à recevoir la communion. Cependant, les évêques peuvent proposer d’apporter des modifications aux documents.
Le cardinal Wilton Gregory, archevêque de Washington, DC, a déclaré qu’il ne refuserait pas la communion du président.
Le mouvement de refus de la communion est conduit par l’aile extrêmement conservatrice de l’Église catholique, et toute déclaration officielle à ce sujet devrait être approuvée par le Vatican.
Appelée à commenter, la conférence a renvoyé CNN au Vatican.
Alors que François a maintenu une ferme opposition à l’avortement, le décrivant comme un “meurtre”, il a évité de prendre une position ferme sur l’idée de refuser la communion aux politiciens qui le soutiennent. Il a déclaré le mois dernier que la politique ne devrait pas influencer les décisions concernant la communion et a appelé à “la compassion et la tendresse” dans ces décisions.
Biden a rejeté l’effort, déclarant aux journalistes au cours de l’été qu’il s’agissait d’une “affaire privée” qui, selon lui, ne serait pas couronnée de succès.
Reese a déclaré qu’il ne s’attendait pas à ce que la question de la communion soit soulevée lors de la réunion du Vatican.
“Avec le peu de temps dont ils disposent, ils vont s’occuper de vrais grands problèmes de politique étrangère – des problèmes mondiaux”, a-t-il déclaré.
“Vous allez avoir une photo – le pape François et Joe Biden – souriant et riant ensemble. Et ça va être assez difficile pour les évêques de battre Joe Biden, après avoir eu cette photo souriante des deux d’entre eux », a ajouté Reese.

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