Bruce Lee pourrait-il gagner un vrai combat?

Bruce Lee pourrait-il gagner un vrai combat? CERTAINES CARRIÈRES ONT la chance de se terminer trop tôt – elles se transforment en mythe. Quand Bruce Lee est mort à 32 ans, à la veille de son premier tube international, «Enter the Dragon», tout ce qu’il aurait pu devenir est tombé dans ce qui aurait pu être, dans le royaume de la rumeur et de l’accomplissement des souhaits et des conjectures.

Et peut-être qu’aucune question sur Lee n’est aussi triviale mais ardemment poursuivie que celle-ci: Bruce Lee pourrait-il gagner un vrai combat? Il est à certains égards prévisible que les fans débattent avidement des compétences de l’homme qui a raffiné et intégré le film d’arts martiaux tel que nous le connaissons. Peu d’acteurs ont jamais dégagé autant de charisme physique à l’écran que Lee. Il vous donne envie de croire qu’il est la vraie chose. En regardant ses films, on ressent le besoin du nostalgique de défendre les vieilles affections. Si, hors écran, il s’avérait qu’il n’était pas si dangereux après tout, si magistral, nous nous sentirions dupes. Il nous a laissé nostalgiques – c’est ainsi qu’il était l’un des grands acteurs de son époque. Et il y a donc des heures de vidéos YouTube à la Zapruder dédiées aux prouesses de combat de Lee, aux fils Reddit sans fond obsédés par cette question ringarde et nécessiteuse.

L’été dernier, Quentin Tarantino, dans son odyssée révisionniste «Il était une fois à Hollywood», a ajouté sa voix impudente au débat en dépeignant Lee, joué par l’acteur et artiste martial Mike Moh, comme un fanfaron vaniteux qui se bat avec Cliff Booth de Brad Pitt, cascadeur et ancien béret vert. Le portrait en a irrité beaucoup. La fille de Lee, Shannon, a accusé le réalisateur de reproduire le mépris raciste dont son père a souffert de son vivant. « Il a été continuellement marginalisé et traité comme une sorte de nuisance d’un être humain par Hollywood blanc », a-t-elle dit, « c’est ainsi qu’il est traité dans le film. »

Le combat dans « OUATIH » est en partie basé sur la première rencontre de Lee avec Gene LeBell, deux fois champion national de judoka et cascadeur légendaire d’Hollywood qui est crédité d’avoir popularisé le grappling en Amérique du Nord. Ils ont été présentés sur le tournage de « The Green Hornet » en 1966, où LeBell a rapidement ramassé l’acteur pas encore emblématique, l’a jeté sur ses épaules et l’a transporté autour du plateau dans un ascenseur de pompier.

Lee n’était pas amusé. Mais LeBell a quand même ri. Il se présentait, à sa manière, comme un autre artiste martial, sans défier Lee, qui était fréquemment appelé par des cascadeurs audacieux sur ses plateaux de cinéma.

Lee et LeBell ont forgé une amitié loin du plateau, s’entraînant ensemble pendant environ un an à la fin des années 1960. (Des décennies plus tard, LeBell scandalisait le public de Lee en insistant sur son élève Ronda Rouseypourrait botter le cul de Lee.) C’est au cours de ces séances que Lee a commencé à incorporer le grappling dans son style. Il utilisera plus tard des prises de soumission pour finir ses adversaires dans ses scènes de combat, comme son étranglement à guillotine classique de Chuck Norris dans « The Way of the Dragon ». En plus de LeBell, Lee a travaillé pendant des années avec Norris et Joe Lewis, deux des combattants non boxeurs les plus célèbres de leur époque. Avant de devenir une star de l’action, Norris était le champion du monde de karaté des poids moyens de 1968 à 1974. Lewis a remporté ce qui est considéré à la fois comme le premier match de kickboxing aux États-Unis et le pont entre l’ère des combats de karaté et le kickboxing à contact complet que nous connaissons aujourd’hui.

UFC poids welter Stephen « Wonderboy » Thompson, inhabituel parmi les artistes martiaux mixtes de premier plan pour être un styliste de karaté, a amassé un record de 57-0 en tant que kickboxer professionnel et amateur avant de rejoindre l’UFC. Il connaissait Lewis personnellement et dit que Lewis lui a dit que l’un des coups de pied les plus durs qu’il ait jamais endurés était de Bruce Lee. Lewis était un kickboxer poids lourd; Lee mesurait 5 pieds 8 pouces et pesait moins de 150 livres.

« Vous ne pouvez pas me dire que Bruce Lee n’est pas un gars dur, n’était pas un bon artiste martial, n’était pas un bon combattant, si vous avez des gars comme Joe qui me disent ça », dit Thompson.

Lewis, décédé en 2012, a déclaré que c’était sous la tutelle de Lee qu’il avait rompu une fois pour toutes avec les combats de karaté et qu’il était passé à des combats de plein contact. En 1970, Lewis affronta Greg Baines dans un match à contact complet qui n’avait pas de nom jusqu’à ce que l’annonceur du ring, dans une tentative accidentelle mais réussie pour entrer dans l’histoire, ait annoncé les deux hommes comme kickboxeurs.

Le fait que des combattants comme Lewis se soient entraînés avec Lee avant qu’il ne soit Bruce Lee – a appris de lui, lui a appris et l’a pris au sérieux – fournit de nombreuses preuves sur le type de combattant que Lee aurait pu être. L’équivalent aujourd’hui de ce que Lee faisait à l’époque, travailler avec de vrais combattants en tant que pair, serait comme regarder l’acteur Jason Statham se battre sérieusement avec le champion des poids lourds légers de l’UFC Jon Jones ; cela n’arriverait jamais. Personne ne couvrirait l’assurance de Statham.

Les combattants contemporains, sans doute intimidés par un homme qu’ils considèrent comme l’ancêtre de leur vocation, parlent de Lee avec adoration. En 2014, Conor McGregor a insisté sur le fait que Lee serait un champion du monde à l’UFC. Et avant son combat contre Floyd Mayweather Jr.en 2017, McGregor a cité la philosophie de Lee comme une source d’inspiration pour sa tentative de croisement dans la boxe. « C’est ce qu’un véritable artiste martial peut faire – il peut s’adapter en toutes circonstances », a déclaré McGregor. «Bruce Lee a dit:« Soyez comme l’eau ». Lorsque l’eau pénètre dans une tasse, elle devient la tasse.  »

Et les combattants qui se considèrent comme les compagnons de voyage de Lee ne se limitent pas au MMA. Dans une interview Playboy 1982, Sugar Ray Leonard a suggéré qu’il perfectionne son jab en regardant Lee. Et Manny Pacquiao, demandé par le New York Times de décrire son style de combat, a dit simplement: «Comme Bruce Lee».

«Je pense que s’il [Lee] était dans la fleur de l’âge aujourd’hui, il serait là où Conor McGregor est maintenant», dit Thompson. « Il serait ce gars-là.

L EST BIEN DOCUMENTÉ qu’en tant que protégé adolescent du légendaire Yip Man, un maître du Wing Chun Kung Fu – qui se caractérise par son économie et ses parades et frappes rapides et directes à la main – Lee se battait fréquemment sur les toits et les ruelles du Hong Kong. Pourtant, il n’a que trois combats enregistrés sur son «record», pour ainsi dire. Chacun a contribué à façonner sa vision du combat.

Lee a remporté un tournoi de boxe interscolaire à Hong Kong en 1958 tout en déployant un mélange de Wing Chun et de boxe occidentale rudimentaire qu’il a essayé de ramasser par lui-même en préparation du concours. Il a facilement battu Gary Elms, le champion de la ville dans cette catégorie de poids les trois années précédentes, renversant Elms trois fois dans le combat en trois rounds.

C’était la première rencontre de Lee avec la boxe occidentale et sa première participation à un tournoi basé sur des règles au lieu de combats de rue. Selon le biographe de Lee Matthew Polly, Lee n’a pas aimé l’expérience. Il sentit les gants rembourrés étouffer son pouvoir; il ne pouvait pas tout à fait trouver Elms comme il le voulait. Le combat a semé le premier doute sur l’efficacité de l’orthodoxie de Wing Chun dans l’esprit de Lee et lui a laissé une aversion permanente pour les combats en tournoi et une obsession pour les problèmes des styles fixes.

Des années plus tard, après avoir déménagé à Seattle et commencé à former d’autres personnes aux arts martiaux, Lee se vantait souvent que son Wing Chun était le style de combat prééminent, ce qui conduisait à de fréquents arguments et défis de la part d’adeptes d’autres formes. Un de ces arguments a abouti au deuxième combat le plus mémorable de la carrière de Lee, une confrontation avec Yoichi Nakachi, une ceinture noire de karaté japonaise. Après des jours de railleries, les deux ont décidé de régler leur rancune dans un YMCA local. Le combat s’est terminé en 11 secondes. Une rafale de coups de poing de Lee a envoyé Yoichi sur le sol, où Lee s’est précipité pour donner un coup de pied à son adversaire à la tête, l’assommant à froid.

Un incident similaire a conduit au combat le plus important de la carrière de Lee, à Oakland en 1964. Ed Parker, le fondateur de l’American Kenpo et peut-être le premier entrepreneur de karaté du pays, a invité Lee aux championnats internationaux de karaté de Long Beach. Là, Lee a donné une performance scintillante, démontrant son coup de poing d’un pouce, ses pompes aux doigts et ses techniques de kung-fu. Mais il a également donné une conférence, affirmant la suprématie du pratiquant individuel sur les exigences rigides du style et dénonçant les instructeurs pour imposer des katas sclérosés à leurs apprentis. En effet, Lee a sapé la tradition même de la pédagogie des arts martiaux qui avait duré des siècles. Son public était indigné.

La nouvelle de ses exploits est retournée au nord dans la région de la baie. Quelques semaines plus tard, lors d’une autre manifestation à San Francisco où il se moquait du kung-fu traditionnel, Lee a lancé ce qui était compris (peut-être à tort) comme un défi ouvert à tout pratiquant de Chinatown.

Wong Jack Man, un émigré récent de Hong Kong qui, comme Lee, avait 23 ans et essayait de se faire un nom et d’ouvrir sa propre école, a pris Lee sur son défi. Après des semaines à négocier l’heure, le lieu et les règles, Wong et une poignée d’amis se sont rendus au studio de formation et d’enseignement de Lee à Oakland. Lee a été suivi par sa femme, Linda, et son partenaire commercial, James Lee. Ce qui a suivi au cours des prochaines minutes reste un sujet de controverse. Polly dit que la recherche des détails du combat a pris près d’un an.

Un composite de tous les différents récits, témoignages oculaires, ouï-dire et légende urbaine trois fois supprimés, transmutés par le temps et déformés par la célébrité posthume stupéfiante de Lee, équivaut à quelque chose comme ce qui suit: Wong Jack Man a tendu la main à ce qu’il a dit être un salut préliminaire (pensez à toucher des gants avant un match de boxe), Lee a renoncé à cette plaisanterie et s’est précipité en avant, renvoyant son adversaire. Lee était impatient de recréer le KO en 11 secondes de Yoichi et de remplir l’un des dictons qu’il avait appris des combats de rue: mettre fin aux choses rapidement. Mais Wong Jack Man, un styliste talentueux de kung-fu à part entière, était très évasif – si évasif, en fait, qu’il a brièvement tourné le dos à Lee pour s’évader. Finalement, Wong Jack Man tourna sur Lee, lui frappant le cou. Lee a poussé son attaque plus fort.

Lee a gagné, mais aucun des deux n’avait l’air bien. Le combat de trois minutes a laissé Lee essoufflé et profondément troublé. Il craignait que les limites du Wing Chun aient finalement été exposées. Il ne savait pas quoi faire avec un adversaire déterminé à le garder à distance au lieu d’attaquer, et il était déçu de son endurance.

Cette nuit-là libéra Lee une fois pour toutes des contraintes de Wing Chun ou de tout autre style unique.

«Dans l’ancien temps, vous faisiez ce que votre professeur vous disait, parce que c’est une tradition de 500 ans et que vous êtes censé maintenir la tradition», dit Polly. « Lee a été la première personne à sortir et à dire explicitement: » Les traditions et les styles sont stupides. Tout ce qui compte, c’est ce qui fonctionne pour vous.  » Et les gens le détestaient à l’époque. Ce n’était pas une position facile à prendre.  »

Comme Warhol et Ali et d’autres iconoclastes des années 60, la rupture de Lee avec la tradition s’avérerait sismique. Ses nouvelles idées sur les arts martiaux – qu’il fallait qu’il soit syncrétique, rationalisé, sur mesure, aiguisé pour le combat plutôt que pour l’esthétique, ont ouvert la voie aux arts martiaux mixtes, une forme embryonnaire dont il a pratiqué lorsqu’il a développé sa propre forme personnelle, Jeet Kune Do.

Quand les gens décrivent Lee comme le père du MMA, comme le président de l’UFC Dana White, par exemple, c’est ce qu’ils veulent dire.

«IL ÉTAIT DES ANS en avance sur son temps», dit Dan Inosanto, un disciple, partenaire d’entraînement et ami proche de Lee qui enseigne toujours Jeet Kune Do. Inosanto a donné des leçons occasionnelles à des combattants du calibre d’ Anderson Silva , qui est largement considéré comme l’un des plus grands combattants de MMA de tous les temps. Inosanto a une connaissance intime des techniques et de la philosophie de Lee. «J’ai été renversé et blessé par lui plus que par n’importe quel être humain», dit-il en riant.

Inosanto (d’après une expérience de première main) et Polly (d’après de nombreuses interviews) décrivent Lee comme remarquablement rapide et intuitif. Il était un «génie cinétique», dit Polly, décrivant la rapidité et l’anticipation étrange de Lee dans les mêmes termes que les adversaires utilisent pour décrire Floyd Mayweather Jr. Inosanto pense que les méthodes d’entraînement de Lee ont aidé à généraliser l’adoption des gants de concentration, maintenant utilisés tout au long du monde de combat pour affiner la précision et le timing.

Une partie de ce qui contribue à l’idée que Lee était un combattant et un visionnaire, pas seulement un acteur-artiste martial comme, par exemple, Steven Seagal ou Jean-Claude Van Damme, c’est que même dans ses films, Lee a chorégraphié avec le cerveau d’un combattant. Thompson a récemment donné une interview pour GQ dans laquelle il a décomposé la plausibilité de diverses scènes de combat. Il a loué non seulement la technique de Lee, mais aussi sa compréhension du fonctionnement du combat. Lee remporte un combat dans « The Way of the Dragon » en donnant d’abord un coup de pied avant à la main avant d’un adversaire, puis en reproduisant le mouvement, seulement pour dérouler et étendre sa jambe dans un coup de tête. Les artistes martiaux mixtes d’aujourd’hui appelleraient cela un coup de pied d’interrogation, un aliment de base des attaquants les plus avancés du monde.

Mais ce sont des films. Moh, l’acteur qui a joué Lee dans « OUATIH », est une ceinture noire du cinquième degré en taekwondo. Il s’est également entraîné dans un peu de jiu-jitsu brésilien. (On barbote dans BJJ comme on barbote dans la poésie: vous espérez que personne ne demande jamais à voir la preuve.) Il trace une ligne dure entre les arts martiaux et le combat. «Pour moi, être comme, ‘Oh, je pourrais prendre ma ceinture noire au cinquième degré et battre quelqu’un’, je pense que c’est absurde», dit Moh. « Évidemment, je m’entraîne et je m’entraîne, mais est-ce que je me mettrais dans l’Octogone? Non, j’aurais besoin d’années et d’années d’entraînement spécifique juste pour me battre. » Bruce Lee combat

La réponse à la question de savoir si Lee était un vrai combattant nous obligerait à le sortir de son contexte. Depuis le début de l’UFC en 1993, les arts martiaux mixtes ont connu une évolution dramatique. Le développement du MMA à travers le monde a forcé de nombreuses théories et enseignements des arts martiaux à fondre dans le feu éclair des combats réels. Le BJJ, par exemple – peu glamour, complexe, brutal et exigeant – est devenu l’art martial indispensable. Il est presque impossible de réussir en tant qu’artiste martial mixte professionnel sans au moins une base solide BJJ. Les tournois de combat de karaté dans lesquels Norris a prospéré, Lee méprisé et Lewis finalement voué à l’obsolescence il y a environ 50 ans sont méconnaissables car ils se battent maintenant.

Il ne nous reste plus que le culte des héros. C’est pourquoi cette question autrement dénuée de sens est importante. « Les fans asiatiques sont probablement plus protecteurs envers Bruce Lee et son héritage car il est devenu une icône mondiale et il semblait le faire à ses propres conditions », a écrit Hua Hsu du New Yorker dans un e-mail à ESPN. « Il est devenu une star de cinéma en confondant les attentes et les stéréotypes, pas en y jouant. Et ce n’était pas seulement sa physicalité, qui différait de la perception des Asiatiques comme cérébrale et passive. C’était son arrogance et sa vanité – le fait que il n’avait pas seulement l’impression d’appartenir aux couches supérieures d’Hollywood, mais qu’ils pouvaient aussi apprendre de lui.  »

Les véritables capacités de combat des successeurs d’artistes martiaux-acteurs de Lee comme Seagal et Van Damme et Jackie Chan sont constamment remises en question, généralement avec un sens de l’humour (à l’exception des sujets de la requête). Mais avec Lee, c’est différent.

« Bruce Lee est la raison pour laquelle beaucoup d’artistes martiaux de ma génération ont commencé les arts martiaux », explique Polly. « Ce n’est pas qu’une célébrité. C’est un saint patron. Les arts martiaux sont quasi-religieux, et quand vous insultez Bruce Lee, c’est comme insulter le saint héros emblématique de quelqu’un, presque une figure religieuse. »

Le récit principal du combat de Lee contre Noichi Yakachi provient du livre de Jesse Glover «Bruce Lee: Entre Wing Chun et Jeet Kune Do». Glover, décédé en 2012, était le premier élève de Lee et plus tard un artiste martial très respecté. Dans la description de Glover du combat, Lee a frappé Noichi avec un double coup de poing qui « a soulevé l’homme complètement du sol et l’a envoyé voler 6 pieds dans les airs. » Bruce Lee combat

La biographie vigoureusement recherchée de Polly n’est pas non plus à l’abri de ce genre de mythopée. Lui aussi répète la figure « 6 pieds dans les airs » à propos de Yoichi. Et dans une autre scène, un sceptique de 230 livres qui demande à voir le célèbre coup de poing d’un pouce de Lee vole «8 pieds» dans les airs lorsque notre héros lui montre la technique. Ce sont des signes et des prodiges, l’hystérie de l’acolyte. Bruce Lee combat

La vérité est que, à bien des égards, la lutte contre les prix est directement opposée aux idéaux des arts martiaux traditionnels, qui mettent l’accent sur le développement intérieur, combattent le moi indiscipliné et opaque. «La raison pour laquelle nous apprenons à nous entraîner, à donner des coups de pied, à frapper et à nous battre», dit constamment Moh à ses débutants, «c’est pour que nous n’ayons jamais à le faire».

LeBell fait également valoir ce point. Bien qu’il ait le plus grand respect pour Lee en tant qu’artiste martial, il pense que la seule chose qui fait de quelqu’un un combattant est de se battre contre d’autres professionnels, et souvent. « Vous pouvez frapper un sac de frappe autant que vous voulez. À moins que quelqu’un ne vous réponde, vous ne devenez pas ce que je considère comme adéquat », dit LeBell. « Les arts martiaux sont un excellent exercice. Cela vous donne des idées sur ce qu’il faut faire. Mais si vous voulez être un professionnel, vous vous battez. » Bruce Lee combat

MALGRÉ LA sensibilité BRUISÉE des fans de Lee à travers le monde, Bruce Lee ne perd pas réellement son combat dans «Il était une fois à Hollywood». Tarantino s’arrête quelques secondes avant le révisionnisme insouciant dont il fait preuve dans le reste de son film. Le Lee de « OUATIH » est arrogant, impétueux et facilement aiguillonné par Cliff Booth après avoir ri de l’affirmation de Lee selon laquelle il « paralyserait » Cassius Clay. (Dans un anachronisme étrange, non remarqué, tout le monde dans la scène utilise le nom de Cassius Clay. « The Green Hornet » a été diffusé à la télévision environ deux ans après que Clay se soit renommé Muhammad Ali. « OUATIH » est vraiment un conte de fées de réaction.)

Lee et Booth conviennent d’un meilleur des trois, le vainqueur de chaque tour l’homme qui revendique la première chute. Lee planifie Booth avec un coup de pied volant, exactement le genre de manœuvre que le vrai Lee tournerait en dérision comme une fioriture impropre au combat. Mais ce Lee s’éloigne d’un air désinvolte, prenant l’appât lorsque Booth l’invite à recommencer. Lee le fait, seulement pour être arraché des airs et poussé contre une voiture, cratérant sa porte côté passager. Bruce Lee combat

Notamment, Tarantino a Booth se souvenant de ce combat dans une rêverie diurne, ajoutant encore plus de doute sur la part de la scène que nous devrions croire vraie et combien elle est floue dans la lueur mielleuse et ensoleillée de la mémoire auto-agrandissante de Booth.

Le troisième tour est une chose serrée. Booth est le plus grand homme, et il n’est pas sans talent. On ne sait pas qui va le prendre avant que les deux hommes ne soient interrompus. De toute évidence, une partie de ce qui dérange certains dans la scène est le sous-texte racial. « Quand Tarantino fait battre un blanc par un dur à cuire emblématique asiatique, on a l’impression qu’il se passe quelque chose de plus que s’il avait battu, je ne sais pas, Steven Seagal ou John Wayne », dit Polly. « Bruce Lee représente la force asiatique et dans une société où les hommes asiatiques sont dépeints comme faibles. »

Mais quelque part en dessous se trouve le tremblement de fantaisie se frottant à l’ambiguïté et à l’imprévisibilité de la performance humaine. Malgré sa chorégraphie évidente, le combat de Lee et Booth est tendu, presque étonnamment, étant donné le décor du pays des rêves dans lequel il se déroule. travail. Bruce Lee combat

Et cette surprenante réalité, malgré l’audace de toute la séquence, est une autre source de sa polémique. Tarantino force une certaine rencontre entre notre idée de l’icône de Bruce Lee et, aussi étroitement ou fugitivement aperçue, aussi maladroite soit-elle, une image de Bruce Lee l’homme, le combattant capable de témérité, capable de perdre. Lors de cette rencontre, le mythe prend vie, transpire et tremble.

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