Ce que l'on sait de la nouvelle souche du coronavirus (Covid-19) qui tétanise le monde

Ce que l’on sait de la nouvelle souche du coronavirus (Covid-19) qui tétanise le monde. Le test de la nouvelle variante prendra des semaines, mais les scientifiques ne s’attendent pas à ce qu’elle provoque une maladie plus grave ou qu’elle soit résistante au vaccin.

Les virus mutent tout le temps. La plupart des nouvelles variantes disparaissent. Parfois, ils se propagent sans altérer le comportement du virus. Très rarement, ils déclenchent des changements dramatiques.

Et la question qui se pose maintenant aux scientifiques est simple: la variante VUI-202012/01 entre-t-elle dans cette dernière catégorie? Cela représente-t-il un risque accru pour la santé? Ou sa récente propagation rapide à travers le sud de l’Angleterre s’est-elle produite parce qu’elle s’est produite chez des personnes qui infectent beaucoup d’autres personnes, peut-être parce qu’elles ignorent les restrictions de Covid-19?

Ces questions clés, débattues la semaine dernière après que le secrétaire à la Santé Matt Hancock a révélé l’existence de la nouvelle variante, ont reçu une réponse ferme hier, par le médecin-chef du gouvernement, Chris Whitty.

«En raison de la propagation rapide de la nouvelle variante, des données de modélisation préliminaires et des taux d’incidence en augmentation rapide dans le sud-est», a-t-il annoncé, «le Groupe consultatif sur les menaces de virus respiratoires nouveaux et émergents (Nervtag) considère désormais que la nouvelle souche peut se propager plus rapidement. Nous avons alerté l’Organisation mondiale de la santé et continuons d’analyser les données disponibles pour améliorer notre compréhension. »

Ces analyses impliqueront des scientifiques qui cultiveront la nouvelle souche en laboratoire, étudieront ses réponses anticorps et testeront ses réactions croisées avec les vaccins Covid-19. En outre, les responsables de la santé procèdent actuellement à un séquençage aléatoire d’échantillons de cas positifs à travers le pays afin d’enquêter sur sa propagation à travers le pays et d’établir des cartes régionales de sa prévalence. Cela prendra au moins deux semaines. nouvelle souche coronavirus

L’apparition de la nouvelle variante est alarmante – mais il convient de noter qu’il y a eu plusieurs mutations précédentes de Covid-19. Le mois dernier, le gouvernement danois a abattu des millions de visons après avoir découvert que des centaines de cas de Covid-19 étaient associés à des variantes de Sars-CoV-2 transportées par des visons d’élevage. Et en octobre, des analyses ont suggéré qu’une variante de coronavirus originaire de travailleurs agricoles espagnols se propageait rapidement à travers l’Europe et représentait la plupart des cas au Royaume-Uni.

Quelle est la nouvelle souche Covid-19 – et les vaccins vont-ils y remédier?

Dans aucun des cas, il n’a été constaté que ces variantes augmentaient la transmission de la maladie. Cependant, il est maintenant clair que ce n’est pas le cas pour la variante VUI-202012/01. Ce que les scientifiques doivent maintenant aborder, ce sont les préoccupations concernant l’impact de la nouvelle variante – en particulier si elle entraînera une augmentation des cas de maladie Covid grave ou entraînera réellement moins de cas. L’autre gros problème est de savoir si la nouvelle variante pourra contourner la protection offerte par les vaccins Covid-19 actuellement administrés dans toute la Grande-Bretagne. nouvelle souche coronavirus

“Si la nouvelle variante devait avoir un impact important sur la gravité de la maladie, nous l’aurions déjà vu”, a déclaré Ewan Birney, directeur général adjoint du Laboratoire européen de biologie moléculaire et co-directeur de son Institut européen de bioinformatique à Cambridge.

«Les cas hospitaliers en proportion du nombre d’infections auraient soit explosé, soit chuté de façon spectaculaire. Ni l’un ni l’autre ne s’est produit, nous pouvons donc conclure que l’impact sur le nombre de cas graves sera probablement modeste: un peu plus ou un peu moins. »

En outre, Birney a déclaré que les vaccins avaient été testés avec de nombreuses variantes du virus en circulation. «Il y a donc toutes les raisons de penser que les vaccins fonctionneront toujours contre cette nouvelle souche, bien que cela doive évidemment être testé de manière approfondie.»

On ne sait pas exactement où la variante est apparue pour la première fois. Il se peut simplement que le système de surveillance des virus extrêmement robuste de la Grande-Bretagne l’ait repéré avant les autres pays. “Cependant, il est tout aussi probable que les mutations qui ont créé cette variante se soient produites au Royaume-Uni et c’est pourquoi nous l’avons vue en premier”, a ajouté Birney.

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