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Comment le mythe de l’hyper-fertilité noire nous nuit

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Comment le mythe de l’hyper-fertilité noire nous nuit

Comment le mythe de l’hyper-fertilité noire nous nuit. Dans un numéro spécial de 1932 sur la fertilité des Noirs, surnommé “A Negro Number”, les rédacteurs de la revue Birth Control Review de l’American Birth Control League affirmaient que “la condition d’immersion actuelle du nègre est en grande partie due à la fertilité élevée de la race. dans des circonstances désastreuses “.

La Ligue, fondée par Margaret Sanger, encourageait les femmes à faire des choix conscients quant à leur fertilité, mais elle était également liée à des idées racistes et classistes sur qui devrait se reproduire. De nombreux membres étaient des partisans actifs du mouvement eugénique. Il n’est donc pas surprenant de voir sa publication reproduire un mythe de longue date du racisme américain, lié à son obsession pour la sexualité noire – le mythe de l’hyper-fertilité noire.

Ils seront plus surpris, cependant, de lire des sentiments similaires d’un savant afro-américain aussi éminent et réfléchi que le sociologue WEB Du Bois, qui a écrit dans le même numéro de Birth Control Review “la masse de nègres ignorants se reproduit encore de manière négligente et désastreuse”, préconisant une politique de fertilité embourbée par le paternalisme, et insistant sur la respectabilité grâce à un «contrôle des naissances approprié».

Malgré la peur raciste de l’hyper-fertilité des Noirs, les taux de reproduction des Noirs ont diminué à l’époque de Jim Crow, un phénomène qui persiste encore aujourd’hui, comme l’a noté le professeur Dorothy Roberts dans son livre Killing the Black Body . Alors que 12 pour cent des femmes en âge de procréer ont une fertilité altérée selon les Centers for Disease Control and Prevention, les femmes noires sont deux fois plus susceptibles que leurs homologues blanches d’être stériles .

Alors que certaines inégalités de santé peuvent être attribuées aux effets de l’inégalité sociale (elle-même profondément raciste), l’écart de fécondité est visible dans l’étude après que ses auteurs ont ajusté la classe sociale des sujets et des facteurs de risque comme le tabagisme. Comparée à d’autres inégalités de santé, comme celles qui entourent la mortalité infantile ou le risque de décès pendant l’accouchement – un sujet sur lequel Serena Williams a écrit avec force après sa propre expérience difficile – l’infertilité n’est pas nécessairement largement connue dans la communauté afro-américaine. Dans une étude sur les femmes afro-américaines à Atlanta, les chercheurs ont trouvé une connaissance limitée du problème .

Les causes de l’infertilité sont parfois peu claires et varient d’une personne à l’autre. Ils comprennent: la chlamydia et la gonorrhée non traitées, les MST qui causent une maladie inflammatoire pelvienne; carence nutritionnelle; risques environnementaux et sur le lieu de travail. Le trouble utérin des fibromes , dont les femmes noires sont beaucoup plus susceptibles de souffrir, peut contribuer à l’infertilité, mais il n’y a pas eu suffisamment de recherches pour établir un lien définitif.

Une faible fertilité peut parfois être traitée par des technologies de procréation assistée comme la fécondation in vitro (FIV). L’utilisation de ces traitements a considérablement augmenté au cours des dernières décennies, en particulier dans les États qui ont rendu obligatoire leur inclusion dans le cadre de la couverture des soins de santé . Ici aussi, cependant, il existe des disparités entre les femmes noires et les autres populations en ce qui concerne l’accès et les taux de réussite.

À Chicago, où le traitement par FIV est couvert par l’assurance maladie en vertu de la loi de l’Illinois, les Noirs représentent 32% de la population, mais seulement 5,3% des personnes recherchant une FIV . Même lorsqu’elles ont pu accéder au traitement et qu’elles ont le même bagage de classe que les femmes blanches, les naissances vivantes pour les femmes afro-américaines sont inférieures à celles de leurs homologues blanches .

L’infertilité provoque des stress et des angoisses psychologiques uniques , ainsi que des relations affectives. Le professeur Rosario Ceballo a constaté que les femmes afro-américaines aux prises avec l’infertilité souffraient de perturbations dans leur sens de soi et même dans leur identité de genre. Ceballo a constaté que ces défis étaient exacerbés par le silence généralisé autour de l’infertilité afro-américaine et la prédominance du mythe de la fertilité.

Les statistiques sont claires, mais la cause profonde et les solutions potentielles ne le sont pas. Ce dernier doit sûrement commencer par une juste prise en compte du problème et une reconnaissance généralisée de son statut de question urgente de santé publique. Des groupes tels que Black Women’s Health Imperative et Fertility for Colored Girls ont tenté de démystifier le mythe de l’hyper-fertilité tout en sensibilisant la communauté noire à l’infertilité . Nous devons nous assurer que les technologies de procréation assistée sont accessibles à tous dans le cadre des politiques de santé publique.

La justice reproductive concerne l’accès aux contraceptifs et aux avortements, mais cela signifie aussi la liberté d’être parent. Comme un groupe de chercheurs et de médecins l’a écrit dans l’ American Journal of Public Health , la justice sanitaire exige que «chaque département d’obstétrique et de gynécologie [fasse] l’équité raciale dans les zones connues de disparité la priorité de tous les projets d’amélioration de la qualité».

La capacité de reproduction des femmes noires a toujours été politique, liée à la sombre histoire de la reproduction forcée sous l’esclavage et de la stérilisation forcée à l’époque de Jim Crow. Plutôt que de croire en un mythe de la fertilité noire conçu dans l’histoire américaine du paternalisme raciste, la justice reproductive signifie comprendre la fertilité réelle des Noirs plutôt que projeter des stéréotypes. Ce n’est qu’alors que nous pourrons échapper à la honte entourant les voyages de fertilité éprouvés et fournir un accès complet aux soins, dans le cadre d’un programme plus large pour l’équité raciale en santé reproductive.

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