COVID-19 affecte les soins du VIH et de la tuberculose

COVID-19 affecte les soins du VIH et de la tuberculose. Peu de temps après avoir institué des mesures d’atténuation de la maladie à coronavirus 2019 (COVID-19), telles que l’interdiction des voyages en avion et la fermeture des écoles, le gouvernement sud-africain a mis en place un verrouillage national le 27 mars 2020 alors qu’il y avait 402 cas et que le nombre de cas doublait tous les 2 jours ( 1). Cette mesure drastique, qui visait à freiner la transmission virale en limitant la circulation des personnes et leurs interactions, a eu plusieurs conséquences imprévues sur la fourniture de services de soins de santé pour d’autres affections courantes, en particulier la prévention et le traitement de la tuberculose (TB) et VIH. Les ressources clés qui avaient été largement accumulées au cours des décennies pour la lutte contre le VIH et la tuberculose sont maintenant redirigées vers la lutte contre le COVID-19 dans divers pays d’Afrique, en particulier en Afrique du Sud. Il s’agit notamment de plates-formes de diagnostic, de programmes de sensibilisation communautaire, d’accès aux soins médicaux et d’infrastructure de recherche. Cependant, la riposte au COVID-19 offre également des opportunités potentielles pour améliorer la lutte contre le VIH et la tuberculose.

En Afrique, l’épidémie de COVID-19 se déroule dans le contexte des épidémies de tuberculose et de VIH de longue date. L’Afrique du Sud se classe parmi les pays les plus touchés au monde pour ces deux maladies. Bien qu’elle ne compte que 0,7% de la population mondiale, l’Afrique du Sud abrite ∼20% (7,7 à 7,9 millions de personnes) du fardeau mondial de l’infection à VIH ( 2 ) et se classe parmi les pays les plus touchés au monde par la tuberculose, avec le quatrième taux le plus élevé de co-infection VIH-TB (59%) ( 3 ). L’Afrique du Sud a fait des progrès constants depuis 2010 dans la lutte contre ces deux maladies. L’accès accru aux médicaments antirétroviraux pour le traitement et pour la prévention de la transmission mère-enfant du VIH a entraîné une réduction de 33% des décès liés au sida entre 2010 et 2018 ( 2). De même, le taux de mortalité parmi les cas de tuberculose est passé de 224 pour 100 000 habitants en 2010 à 110 pour 100 000 habitants en 2018 ( 3 ). Les stratégies mises en œuvre pour l’atténuation du COVID-19, en particulier le verrouillage, ont-elles par inadvertance menacé ces gains en matière de VIH et de tuberculose?

Les tests de réaction en chaîne par polymérase (PCR) du VIH et de la tuberculose sont essentiels à l’initiation et au suivi du traitement pour atteindre les objectifs des Nations Unies en matière de lutte contre le VIH et la tuberculose. Fait troublant, ces tests de diagnostic ont décliné pendant le verrouillage. La baisse de 59% du nombre médian de tests GeneXpert TB quotidiens – un test PCR sur cartouche capable de diagnostiquer la TB en 2 heures tout en testant simultanément la résistance aux médicaments – s’est accompagnée d’une réduction de 33% des nouveaux diagnostics de TB ( 4). La restriction de la circulation des personnes et la réduction des transports publics ont entraîné une baisse substantielle de la fréquentation des patients dans les établissements de santé. Une enquête menée auprès de 339 personnes en Afrique du Sud a révélé que 57% craignaient de se rendre dans une clinique ou un hôpital pendant le verrouillage, en partie en raison des craintes qu’ils pourraient être exposés à une infection par le coronavirus 2 du syndrome respiratoire aigu sévère (SARS-CoV-2) des patients COVID-19 fréquentant ces établissements ( 5 ). Un dépistage tardif du VIH et de la tuberculose empêche l’instauration d’un traitement approprié, ce qui augmente le risque de nouvelles infections et de résistance aux médicaments ( 6 ).

Les plates-formes de diagnostic de la tuberculose et du VIH sont des contributeurs importants au dépistage du COVID-19. La plate-forme de test au point de service GeneXpert, largement utilisée en Afrique du Sud pour diagnostiquer la tuberculose, avec plus de 2 millions de personnes testées chaque année ( 7 ), est également utilisée pour diagnostiquer le COVID-19. Jusqu’à présent, la disponibilité limitée des cartouches GeneXpert COVID-19 a signifié que la capacité de réserve est principalement utilisée avec peu ou pas de déplacement du test TB. Parce qu’il y avait également une baisse des dosages de CD4 + (pour tester le statut immunitaire chez les patients VIH), cela indique une baisse de la demande plutôt qu’un déplacement car ce test n’est pas utilisé pour COVID-19. Cela peut changer à mesure que la demande de tests au point de service COVID-19 augmente et que les cartouches GeneXpert pour COVID-19 deviennent plus facilement disponibles.

Les laboratoires cliniques sud-africains ont une capacité substantielle pour effectuer des tests PCR à haut débit pour la charge virale du VIH (plus de 50 000 tests par jour). Cependant, le manque de kits de test COVID-19 en Afrique du Sud, résultant de la pénurie mondiale, a signifié que la capacité de réserve disponible sur ces plates-formes a suffi pour les tests COVID-19. Le plein potentiel de cette capacité de PCR sera probablement mis à profit lorsque le pays devra étendre les tests de PCR COVID-19 pour la poussée attendue des cas, estimée à plus de 1 million au pic ( 8 ). Les capacités de laboratoire pour les tests PCR développés pour le VIH et la tuberculose sont désormais une ressource essentielle pour les tests COVID-19. L’utilisation de cette capacité pour le COVID-19 doit être surveillée pour identifier et traiter tout déplacement potentiel du dépistage du VIH et de la tuberculose.

L’expérience de l’Afrique du Sud dans la gestion des épidémies importantes de VIH et de tuberculose a jeté les bases d’une réponse communautaire rapide et précoce du pays. La tuberculose et le COVID-19 sont des infections respiratoires et peuvent présenter des symptômes similaires. Ils présentent donc des défis importants de contrôle des infections, nécessitant un diagnostic rapide et rapide. Les deux maladies peuvent se propager plus facilement dans des conditions associées à la pauvreté où la distanciation sociale est difficile à mettre en œuvre. Des capacités de sensibilisation communautaire bien établies pour la recherche des contacts, établies pour la tuberculose, ont été déployées pour entreprendre la recherche des contacts et la surveillance de la quarantaine pour le COVID-19.

Avec la charge de VIH la plus élevée au monde, l’Afrique du Sud dispose d’un réseau très développé de prestataires de soins de santé qui comprend des dizaines de milliers d’agents de santé communautaires formés pour interagir en toute sécurité avec des personnes infectieuses et ayant de l’expérience dans la réalisation de visites à domicile. dans les communautés les plus vulnérables socialement d’Afrique du Sud. Environ 28000 agents de santé communautaires du VIH ont été déployés pour le dépistage des symptômes du COVID-19 et la référence au dépistage (la sensibilisation au VIH a été suspendue) dans 993 communautés vulnérables à haute densité, dont beaucoup manquaient d’eau courante, afin d’identifier les cas et ainsi réduire le temps de diagnostic et donc limiter la transmission. À mesure que les cas cliniques augmentaient, les tests de dépistage communautaire étaient insuffisants,

L’engagement communautaire et la sensibilisation établis pour le VIH, la tuberculose et les maladies non transmissibles (telles que l’hypertension et le diabète) offrent la possibilité d’intégrer le dépistage et le dépistage dans la riposte à long terme au COVID-19. Cette approche jouera un rôle important pour atteindre les populations à risque qui n’utilisent pas facilement les services de santé pour établir un programme plus large de promotion de la santé, de prévention et de détection précoce. Une telle intégration peut être facilitée par l’expansion des approches de test rapide mobile sur site, à l’aide de tests COVID-19 nouvellement développés ( 9) et les tests existants pour le VIH et d’autres conditions sur des échantillons facilement accessibles tels que la salive et le sang de piqûres de doigts. La combinaison des programmes de promotion de la santé pour ces maladies réduira les doubles emplois et fournira des messages synergiques car la distance sociale affecte non seulement la transmission du COVID-19, mais aussi celle de la tuberculose et d’autres infections respiratoires. Après la poussée du COVID-19, les services intégrés pourraient potentiellement fournir une approche importante pour équilibrer la vigilance continue pour le COVID-19 avec la détection précoce au niveau communautaire des personnes séropositives et / ou tuberculeuses.

L’accès aux soins médicaux pour les affections non liées au COVID-19 a été limité pendant le verrouillage, les établissements de santé connaissant une baisse du nombre de patients tuberculeux et séropositifs recevant leurs médicaments dans les délais. L’Organisation mondiale de la santé estime qu’une interruption de 6 mois du traitement antirétroviral pourrait entraîner plus de 500000 décès supplémentaires dus à des maladies liées au sida en 2021 et un renversement des progrès réalisés dans la prévention de la transmission mère-enfant ( 10 ). En Afrique du Sud, 1090 patients tuberculeux et 10950 patients VIH dans une province n’ont pas récupéré leurs médicaments dans les délais prévus depuis le début du verrouillage national ( 11). Une enquête nationale menée auprès de 19 330 personnes en Afrique du Sud a révélé que 13,2% ont indiqué que leurs médicaments contre les maladies chroniques étaient inaccessibles pendant le verrouillage ( 12 ). En outre, les admissions à l’hôpital pour le VIH et la tuberculose ont diminué en raison de la réduction des admissions non urgentes dans les hôpitaux en vue d’une augmentation des cas de COVID-19 et en raison de fermetures pour réduire l’exposition aux patients atteints de COVID-19. L’impact négatif potentiel sur la continuité des soins pour les patients atteints du VIH et de la tuberculose pourrait avoir des répercussions importantes à la fois sur le traitement et le contrôle, y compris le développement d’une résistance aux médicaments ( 6 ).

L’interaction biologique et épidémiologique du COVID-19, du VIH et de la tuberculose n’est pas bien comprise. Les patients immunodéprimés par le VIH ou atteints de tuberculose pulmonaire pourraient être plus sensibles au COVID-19 sévère. Cependant, les résultats préliminaires d’une étude portant sur 12987 patients atteints de COVID-19 en Afrique du Sud indiquent que le VIH et la tuberculose ont un effet modeste sur la mortalité par COVID-19, avec respectivement 12% et 2% des décès dus au COVID-19 attribuables au VIH et à la tuberculose, contre 52% des décès dus au COVID-19 attribuables au diabète ( 13). La faible contribution du VIH et de la tuberculose à la mortalité par COVID-19 est principalement due à ces décès survenant chez les personnes âgées, chez qui le VIH et la tuberculose active ne sont pas courants. Les soins médicaux intégrés pour ces trois conditions sont importants car les patients COVID-19 co-infectés par le VIH ou la tuberculose commencent à fréquenter les services de soins de santé en plus grand nombre.

La réponse de l’Afrique du Sud au COVID-19, en particulier le verrouillage, a conduit à des difficultés économiques considérables, en particulier parmi les pauvres et les vulnérables. Cela a eu un impact disproportionné sur les femmes, dont beaucoup sont des travailleuses indépendantes ou des journalières sans filet de sécurité ( 14 ). Cela peut avoir un effet à plus long terme sur l’augmentation des maladies associées à la pauvreté (comme la tuberculose) et au sexe, comme le VIH, pour lesquelles les jeunes femmes supportent une charge disproportionnée ( 15 ). Les déterminants sociaux du VIH et de la tuberculose devront être soigneusement surveillés pour évaluer l’impact du COVID-19. L’effet du verrouillage sur l’économie, y compris la baisse des impôts, est également susceptible d’affecter négativement le financement des programmes de lutte contre le VIH et la tuberculose, entre autres.

Les recherches nouvelles et en cours sur la prévention et le traitement du VIH et de la tuberculose ont été gravement affectées par l’épidémie de COVID-19. Lors du déclenchement du verrouillage en Afrique du Sud, le Comité national d’éthique de la recherche en santé a suspendu toutes les recherches médicales, y compris les essais cliniques. Les progrès de la recherche sur ces deux conditions ont également ralenti parce que plusieurs chercheurs du pays sur le sida et la tuberculose réorientent leurs efforts vers le COVID-19. Cependant, les efforts de recherche sur le COVID-19 ont accru la collaboration et créé de nouvelles approches pour accélérer le développement et les tests thérapeutiques et de vaccins, ce qui aura probablement des avantages à long terme pour la recherche médicale au-delà du COVID-19. Plusieurs pays d’Afrique disposent d’une infrastructure d’essais cliniques sur le VIH et la tuberculose bien développée qui pourrait contribuer aux essais de vaccins COVID-19.

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