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Keeda Haynes, une ancienne détenue se présente comme la première femme noire du Congrès du Tennessee

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Keeda Haynes, une ancienne détenue se présente comme la première femme noire du Congrès du Tennessee

Keeda Haynes, une ancienne détenue se présente comme la première femme noire du Congrès du Tennessee

Keeda Haynes pense qu’elle apporte une perspective unique à la course pour le 5e district du Congrès du Tennessee. Après avoir passé plus de trois ans en prison pour un crime qu’elle dit ne pas avoir commis, elle espère qu’une place à Washington lui permettra de parler au nom d’électeurs vulnérables – et d’écrire un peu d’histoire également.

Haynes, un ancien défenseur public, est dans une course à trois qui comprend le représentant démocrate sortant de 17 ans. Jim Cooper.

L’ élection primaire , qui est prévue pour le 6 août, n’a pas de républicain dans la course, de sorte que le vainqueur sera presque certainement élu au Congrès en novembre.

“J’ai une perspective unique que beaucoup de gens n’ont pas. … J’ai été accusé et défenseur”, a déclaré Haynes à ABC News. “J’ai vraiment vu à quel point cette guerre contre la drogue a vraiment décimé les communautés noires et brunes à faible revenu.”

S’il était élu, le démocrate progressiste entrerait dans l’histoire en tant que première femme noire du Tennessee élue au Congrès. L’État n’a eu que deux représentants noirs élus au Congrès, le dernier candidat étant élu il y a plus de deux décennies, selon la Chambre des représentants américaine .

En plus de soutenir la réforme de la justice pénale et le mouvement Black Lives Matter, Haynes, 42 ans, est également passionné par des questions telles que l’accès à un logement abordable, l’augmentation du salaire minimum et la réduction de la dette étudiante.

«Nous réinventons chaque système afin que la vie des Noirs puisse avoir de l’importance dans tous les domaines», a-t-elle déclaré.

Haynes, qui est originaire de Franklin et a ensuite déménagé dans la capitale de l’État, Nashville, était le deuxième de cinq enfants. Elle est diplômée de la Tennessee State University avec un diplôme en justice pénale et en psychologie. Mais à peine deux semaines après avoir obtenu son diplôme universitaire, elle a dû refuser un poste d’assistante juridique parce qu’elle devait se présenter à la prison fédérale.

À 19 ans, elle a commencé à sortir avec un homme à Nashville pendant quelques années et a commencé à accepter des colis pour son magasin de téléphones portables et de bips, a-t-elle déclaré à ABC News. Elle a découvert plus tard que ces emballages contenaient en fait de la marijuana. Elle a passé trois ans et 10 mois en prison – ce qui était initialement une peine minimale obligatoire de sept ans – pour complot en vue de distribuer de la marijuana.

En 2006, Haynes a finalement été libérée de prison tout en continuant à maintenir son innocence. Elle a ensuite réussi l’examen du barreau et a travaillé dans le bureau d’un défenseur public pendant plus de six ans.

Sa course historique intervient alors qu’un nombre record de femmes noires se présentent au Congrès à travers les États-Unis.En 2019, un nombre record de femmes noires servaient dans des bureaux législatifs de l’État, selon le Center of American Women and Politics de l’Université Rutgers. Au cours des deux dernières années, les femmes noires ont enregistré le plus grand gain de représentation au niveau législatif de l’État depuis 1994.

Le conseil de Haynes aux jeunes filles noires qui espèrent suivre ses traces est de se rappeler que vous avez la capacité de rendre l’impossible possible.

«La prison ne m’a pas dissuadée de faire ce que j’avais dit que j’allais faire», a-t-elle déclaré à ABC News. “Il y aura des gens qui vous diront que vous ne pouvez pas faire les choses et que les choses sont impossibles, mais vous devez rester concentré.”

Haynes a qualifié le défunt pionnier des droits civiques, le représentant John Lewis, qui a été inhumé jeudi à Atlanta, de “figure emblématique” dans la lutte pour la justice et l’égalité, et a exprimé sa gratitude éternelle pour le travail que Lewis a accompli tout au long de sa vie remarquable.

“Même face à la violence policière, il croyait toujours en quelque chose de plus grand et se battait toujours pour la libération. (…) Je me sens personnellement obligé de faire ce travail en son nom”, a déclaré Haynes.

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