La Chine avertit que les chasseurs Rafale indiens

La Chine avertit que les chasseurs Rafale indiens « n’ont aucune chance » contre les avions furtifs chinois. Les combattants chinois et indiens se livrent à de vicieux combats aériens.

Pas dans les airs, mais sur les ondes, où les deux nations affirment que leurs nouveaux jets sont supérieurs à ceux de leur rival.

La semaine dernière, l’ancien chef de l’armée de l’air indienne, BS Dhanoa, a affirmé que le nouveau chasseur furtif J-20 de la Chine «ne se rapproche pas» des nouveaux chasseurs Rafale de fabrication française en Inde . Dhanoa se vantait de la «suite de guerre électronique haut de gamme du Rafale, du missile Meteor au-delà de la portée visuelle [air-air] et de l’arme air-sol Scalp avec sa capacité de suivi de terrain surpassant toute menace que le Chinese Air. La force produit », selon le Hindustan Times .

Ce sont les missiles sol-air de la Chine – et non ses chasseurs à réaction – qui constituent la plus grande menace, a déclaré Dhanoa. Il a également suggéré que la technologie militaire chinoise est si pauvre que même l’allié de Pékin, le Pakistan, qui exploite des avions de combat et des chars chinois, n’y croit guère. Dhanoa a affirmé que lors des affrontements aériens avec l’Inde en 2019, l’armée de l’air pakistanaise s’est appuyée sur des F-16 de fabrication américaine et des Mirages de fabrication française, tandis que ses chasseurs JF-17 – une conception conjointe Chine-Pakistan – n’ont joué qu’un rôle mineur. «Pourquoi le Pakistan utilise-t-il des plates-formes d’alerte aérienne suédoise dans le nord [près de la frontière contestée avec l’Inde] et garde ses AWACS chinois dans le sud? Pourquoi le Pakistan installe-t-il un radar européen et un module de ciblage turc sur le JF-17 chinois? La réponse est tout à fait évidente.

Dhanoa a vanté le Rafale comme un «changeur de jeu». L’Inde a déployé les cinq premiers Rafale, arrivés la semaine dernière, dans la région du Ladakh, dans l’Himalaya, où la Chine et l’Inde ont combattu des affrontements frontaliers en juin. L’Inde devrait recevoir 36 Rafale, pilotés par l’armée de l’air et la marine françaises, ainsi que l’Égypte et le Qatar.

Compte tenu du prestige que la Chine a investi dans ses nouveaux jets et navires de guerre de haute technologie, il n’y avait aucune chance que Pékin laisse passer ces empannage sans réponse.

«Les experts chinois ont déclaré que le Rafale n’était qu’un avion de combat de troisième génération et qu’il n’avait pas beaucoup de chances contre un avion furtif de quatrième génération comme le J-20», a répondu le Global Times, une société d’État chinoise.

Les experts militaires chinois affirment que le Rafale n’est que légèrement meilleur que les chasseurs Su-30 MKI de conception russe existants en Inde. «Dans certains domaines de performances de combat, le Rafale est supérieur aux avions de combat Su-30 MKI, qui sont en service dans l’armée de l’air indienne en gros lots, mais il n’est qu’environ un quart de génération plus avancé et ne donne pas un changement qualitatif significatif », a déclaré Global Times.

«Grâce à son radar AESA, à ses armes avancées et à ses technologies furtives limitées, le Rafale est comparable à d’autres avions de combat de troisième génération et plus utilisés par d’autres pays, mais il sera très difficile d’affronter un avion de combat de quatrième génération capable de furtivité». a déclaré Global Times.

En fait, le Rafale de 10 tonnes est généralement considéré comme un chasseur de 4,5 génération, avec une capacité furtive modérée pour éviter la détection radar et infrarouge, bien que moins que les avions de cinquième génération comme le F-35 américain. En revanche, il est beaucoup plus maniable dans un combat aérien à courte portée qu’un F-35. Le Rafale bimoteur peut également utiliser le «supercruise» pour voler à une vitesse supersonique sans avaler de carburant comme le font les jets plus anciens.

Contre les chasseurs chinois, l’arme la plus meurtrière du Rafale est le Meteor, un missile air-air au-delà de la portée visuelle (BVR) à statoréacteur, guidé par radar, d’une portée estimée à plus de 50 miles. En utilisant son radar AESA et ses missiles Meteor, il pourrait être en mesure de détecter des jets chinois à longue portée.

On en sait beaucoup moins sur le J-20, dont la Chine en possède environ 50. Pesant 21 tonnes, il est plus gros et plus lourd que le Rafale. Alors que le Rafale ressemble un peu à l’agile F-16 américain, le J-20 ressemble à des avions plus gros comme les chasseurs furtifs américains F-22 et russes Su-57. Il y a eu un débat dans les cercles occidentaux pour savoir si le J-20 est un intercepteur lourd conçu pour engager des cibles à longue portée, ou s’il s’agit également d’un chasseur de chiens capable. La dernière version du J-20B serait équipée d’un contrôle vectoriel de poussée, tout en permettant d’incliner les buses du moteur pour une meilleure maniabilité.

L’arme principale du J-20 est le PL-15, un missile air-air à très longue portée guidé par radar qui peut être capable de frapper des avions jusqu’à 200 kilomètres [124 miles] de distance, distançant des armes comme le Meteor. Missile américain AIM-120. Si le PL-15 a effectivement la capacité de capturer des avions indiens à cette distance – et c’est un gros si – alors cela donnerait un avantage au J-20 si la Chine et l’Inde se battaient pour la supériorité aérienne sur le Ladakh.

Mais super-missiles ou pas, comme la Russie à qui elle a licencié ou copié tant d’avions, le point faible des chasseurs chinois a été leurs moteurs à réaction, moins puissants et moins fiables que les modèles occidentaux. La production du J-20 a stagné alors que la Chine a équipé le chasseur de moteurs russes AL-31 tout en essayant de développer le moteur WS-15 plus puissant et produit dans le pays pour le J-20B. Mais le J-20B est entré dans la production de masse alors que l’on s’attend à ce que le WS-15 soit prêt dans un an ou deux, a rapporté le South China Morning Post en juillet 2020.

Alors, le Rafale ou le J-20 est-il le meilleur combattant? Premièrement, aucun des deux avions n’a vraiment été testé au combat. Le J-20 n’a pas encore vu d’action, donc ses capacités – comme s’il est vraiment assez furtif pour éviter la détection radar – restent à voir. Le Rafale a connu des combats, mais n’a bombardé que des cibles mal défendues en Afghanistan, en Libye, en Irak et en Syrie. Aucun des deux avions n’a été confronté à des adversaires dotés de chasseurs avancés et de missiles anti-aériens, leurs forces et leurs faiblesses n’ont donc pas encore été révélées.

Le plus important, comme je l’ai déjà dit, est que tout conflit entre des pays dotés d’armes nucléaires comme la Chine et l’Inde serait limité et soigneusement contrôlé pour éviter une escalade. Toute bataille entre Rafale et J-20 dépendrait moins de facteurs tels que la maniabilité des avions, et davantage de facteurs tels que la qualité du pilote et la présence de radar au sol, de missiles anti-aériens, de réseaux de commande bien intégrés, de ravitailleurs aériens pour se ravitailler en carburant. combattants, et à quelle distance les bases aériennes de chaque camp sont du champ de bataille.

Par exemple, les bases aériennes chinoises au Ladakh ont une capacité limitée, tandis que les plus grands aérodromes du Xinjiang et du Tibet sont jusqu’à 600 miles de distance. La base aérienne indienne d’Ambala, où seront basés les Rafale, se trouve à seulement 500 miles de la zone contestée.

À moins d’une percée technique non révélée en matière de furtivité, de capteurs ou de missiles – ou d’une faille cachée dans la conception des avions -, il semble peu probable que les capacités du J-20 ou du Rafale décideront à elles seules de qui gouvernera le ciel himalayen.

Source: Forbes

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