La vérité indicible des Boyz II Men

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La vérité indicible des Boyz II Men
La vérité indicible des Boyz II Men

La vérité indicible des Boyz II Men. Boyz II Men est devenu l’un des groupes les plus vendus des années 90 avec leurs harmonies serrées et leurs singles R&B à succès comme “Motownphilly” et “I’ll Make Love To You”.

Mais ce que les gens ne savent peut-être pas, c’est que le groupe a pratiqué ces passages vocaux dans les toilettes (selon le Washington Post , l’acoustique était meilleure pour les répétitions) au Philadelphia High School for the Creative & Performing Arts, où ils se sont rencontrés pour la première fois. Comme ils l’ont dit à Larry King , les garçons étaient tous des majors du chant et ont chanté dans la chorale de l’école secondaire des arts. Nathan Morris a choisi lui-même ses camarades de groupe après avoir entendu leurs capacités vocales, formant un groupe qui s’appelait à l’origine Unique Attraction, par People .

En 2015, il est retourné dans leur ancienne école aux côtés de Shawn Stockman et Wanya Morris (moins le quatrième membre d’origine Michael McCary) pour une performance spéciale, selon AP News . Les membres du groupe ont retrouvé leur professeur préféré et se sont souvenus de la chance qu’ils avaient d’aller dans une école qui a favorisé leur créativité. “Il y avait tellement de gens talentueux là-dedans”, se souvient Nathan. “Nous disons toujours que quatre autres gars auraient pu être des Boyz II Men. C’est justement nous qui sommes sortis.”

La plus grande inspiration de Boyz II Men est rapidement devenue leur ticket pour la célébrité. Le groupe de Boston New Edition était le groupe R&B le plus populaire à l’époque, et les quatre lycéens aimaient tellement leur musique qu’ils se sont nommés d’après la chanson de New Edition “Boys to Men”. Comme Nathan Morris l’a dit à Larry King , ils n’avaient pas l’intention de garder le nom, au cas où le groupe serait catalogué comme un groupe de reprises de la nouvelle édition, mais il “a fini par coller”.

Ils ont eu l’occasion de rencontrer l’un de leurs héros lorsque les membres de Boyz II Men se sont faufilés dans les coulisses d’un concert et ont retrouvé le chanteur de New Edition Michael Bivins afin qu’ils puissent jouer acapella pour lui. Selon Philly Mag , Bivins a été tellement impressionné qu’il a donné son numéro à Nathan, même s’il a peut-être regretté cette décision lorsque le jeune homme l’a appelé sans arrêt. “Je l’ai harcelé”, a admis Morris, se rappelant comment il avait dû convaincre Bivins de devenir leur manager.

“Ce n’est pas quelque chose qu’il a vraiment pensé à faire”, a-t-il poursuivi. “Je croyais qu’il pouvait le faire. Je veux dire, j’ai suivi sa carrière, et j’ai vu le rôle qu’il a joué dans son groupe.”

Le début de la carrière de Boyz II Men a été éclipsé par une tragédie lorsque leur directeur de la route, Khalil Rountree, a été tué par balle en 1992 lors d’une tentative de vol.

Comme l’a rapporté le Chicago Tribune , le manager avait séjourné au Guest Quarters Suite Hotel avec le reste de l’entourage du groupe. Lorsque trois hommes ont commencé à frapper aux portes de l’hôtel, Rountree est sorti pour les escorter loin du sol avec le directeur de la route Qadree El-Amin, qui a fini par recevoir une balle dans le genou lors de leur lutte dans l’ascenseur. Un porte-parole de Motown Records a qualifié l’incident d'”inexplicable”, étant donné la nature “pacifique” du groupe et de leur directeur de tournée. “Certains groupes de rap, R&B et rock ont ​​des personnages miteux qui traînent avec eux sur la route, mais Boyz II Men n’était pas du tout ce genre de groupe, et c’est pourquoi cela nous étonne vraiment”, a-t-il ajouté.

“Quand il a été tué à Chicago, cela nous a bouleversé pendant un moment”, a déclaré plus tard Nathan Morris au Des Moines Register , révélant à quel point le groupe avait compté sur Rountree pour son soutien et ses conseils. “Il était à peu près une figure paternelle. Il était plus qu’un simple gestionnaire de route.” Ils ont ensuite rendu hommage à leur ami en lui dédiant un interlude sur leur album de 1994 “II”, par Fox Sports , qui s’appelait “Khalil”.

Bien que Boyz II Men ait commencé à attirer l’attention avec ses premiers singles, c’est “End of the Road” qui a valu au groupe son premier numéro 1 dans les charts Billboard. Et le morceau a été un succès inattendu, comme l’a expliqué Philly Mag : il avait été écrit à l’origine comme une chanson de la bande originale de la comédie romantique “Boomerang” d’Eddie Murphy, plutôt que comme un single hors du commun. Une fois que le label a inclus “End of the Road” sur leur premier album, il est devenu un disque de platine certifié avec des millions de ventes.

“Nous nous sommes dit : ‘Oh claquement, nous ne nous attendions pas à ça.’ Nous savions qu’il y avait quelque chose de spécial à ce sujet. Nous ne savions pas que ça irait si bien », a déclaré Shawn Stockman à People , réfléchissant au succès de la chanson. “‘End of the Road’ a changé nos vies. Cela nous a emmenés dans un autre avion international.” Travailler avec le légendaire label Motown les a amenés à battre des records avec leurs succès suivants, selon Philly Mag, lorsque leur single “On Bended Knee” a remplacé leur précédent hit “I’ll Make Love to You” au n ° 1. Ils n’étaient que les troisièmes artistes à avoir enregistré des succès consécutifs au sommet du Billboard Hot 100, après Elvis et les Beatles.

Quand vous pensez à Boyz II Men, vous les imaginez probablement dans leurs tenues emblématiques. Le groupe a toujours assorti leurs vêtements preppy sur scène, se présentant comme un front uni. Mais ce que leurs fans ne savaient pas, c’est que les membres du groupe n’aimaient pas toujours leur look.

Michael Bivins était celui qui a décidé des tenues preppy assorties du groupe. “Nous n’étions pas vraiment dedans au début”, a révélé plus tard Shawn Stockman dans le magazine Spin, via  GQ . “Mais une fois que nous avons commencé à porter les vêtements et à apprendre à les assembler, nous avons commencé à nous sentir bien.” Wanya Morris a également déclaré au Chicago Tribune qu’ils avaient commencé à s’habiller comme tous les autres artistes R&B. “Nous ne nous sommes pas démarqués. Notre ancien manager, Michael Bivins, a estimé (que) pour nous démarquer, nous devons être différents… Il nous a emmenés faire du shopping et nous avons acheté notre garde-robe pour l’année suivante”, se souvient-il. .

Leurs vêtements ont été délibérément choisis pour être “différents des autres Noirs”, comme l’a partagé Morris. “C’était très collégial – très preppy … Si nous marchions dans la rue et que quelqu’un passait à côté de nous, ils ne saisiraient pas leur sac à main.” Et le look a rapidement commencé à devenir une tendance. “C’était un visionnaire. Tout le monde a commencé à le porter après nous avoir vus”, a-t-il ajouté.

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