L'audition d'Amy Coney Barrett met en lumière les familles multiraciales

L’audition d’Amy Coney Barrett met en lumière les familles multiraciales. La juge Barrett, mère de deux enfants noirs, a parlé des conversations émotionnelles que sa famille a eues autour de la mort de George Floyd, mettant en évidence un aspect des familles de multiples ethnies.

Lorsque Jenna Heaphy a été adoptée à l’âge de 6 mois par un couple blanc de l’Ohio, elle est devenue membre d’une famille «incroyable» qui l’a comblée d’amour. Mais il lui fallut du temps pour comprendre qu’elle était noire.

«En deuxième année, j’étais en train de colorier et j’ai pris un crayon beige pâle et un camarade de classe a suggéré une couleur plus foncée», se souvient Heaphy, 29 ans. «J’étais comme ‘Oh!’ Cela a mis l’idée dans ma tête.

Alors que son enfance était heureuse, Heaphy était consciente qu’elle et son frère aîné, également adoptés, se distinguaient en tant qu’enfants biraciaux dans des environnements principalement blancs. Au lycée et à l’université, elle a trouvé «un mélange» d’amis de diverses ethnies. «Je peux en quelque sorte flotter dans différents groupes et me sentir à l’aise», dit-elle.

Pourtant, la mort de George Floyd a enflammé des sentiments de colère. Heaphy, un enseignant devenu avocat, a pris part aux manifestations de Black Lives Matter, qui ont conduit à des questions de certains proches. Elle et un cousin ont donc lancé des réunions Zoom mensuelles, partagé des articles et des vidéos, et mènent maintenant des discussions franches avec les membres de la famille. «La race, le racisme est une conversation inconfortable», dit-elle. «Et pour le moment, ce n’est pas quelque chose qui peut être ignoré.»

En particulier lors de cette élection présidentielle controversée, le dialogue privé et public autour de la race se sent omniprésent en Amérique. Au cours des audiences du Comité judiciaire du Sénat de cette semaine, la juge Amy Coney Barrett, candidate à la Cour suprême, a discuté de la façon dont ces conversations difficiles ont affecté sa propre famille, qui comprend deux enfants adoptés d’Haïti.

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Barrett a déclaré au comité qu’elle et sa fille de 17 ans, Vivian, «pleuraient ensemble» sur la vidéo qui a capturé la mort de Floyd. « Comme vous pouvez l’imaginer, étant donné que j’ai deux enfants noirs, c’était très, très personnel pour ma famille », a-t-elle déclaré. « Pour Vivian, comprendre qu’il y aurait un risque pour son frère ou le fils qu’elle pourrait avoir un jour. ce genre de brutalité a été une conversation permanente.  »

En effet, le calcul racial du pays offre à la fois des défis et des moments propices à l’apprentissage, comme NBC BLK l’a appris en parlant avec des personnes issues de familles adoptives transraciales et d’experts. Sur près de 1,8 million d’enfants adoptés dans le pays, selon le ministère américain de la Santé et des Services sociaux, environ 40% des adoptions sont transraciales, ou entre parents et enfants de races différentes; aux États-Unis, les données montrent que 73% de ces parents sont blancs.

Michael S. Nelson est un gay juif qui a adopté un fils noir, Jeffrey, il y a près de deux décennies.

«J’ai toujours senti dans mes os que je voulais être parent et adopter», a déclaré Nelson, un avocat. Le processus était «ardu» et truffé de requêtes officielles. «Lorsque vous adoptez, les gens posent toutes sortes de questions sur vos préférences. La race en fait partie.

Dès le moment où il a ramené son nouveau-né à la maison dans une banlieue du New Jersey, Nelson a fait des choix conscients. Il y avait des livres sur les héros noirs tels que Jackie Robinson. Les cheveux de son fils ont été coupés dans un salon de coiffure haïtien. Et une fois que Jeffrey a obtenu son permis de conduire, lui et son père ont eu «la conversation» sur la façon d’interagir avec les forces de l’ordre.

Pourtant, Nelson qualifie la parentalité de «difficile» et reconnaît qu’il a commis des erreurs. «Avoir un parent célibataire gay et blanc, c’est beaucoup demander à n’importe quel enfant. Aucun enfant ne veut être différent.

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Jeffrey, maintenant étudiant en deuxième année à l’université, est de retour sur le campus. Pourtant, alors qu’il était en quarantaine avec son père pendant la pandémie, les deux ont à peine discuté des troubles raciaux qui balayaient l’Amérique. Jeffrey, qui a pris part à des manifestations pour la justice sociale, est réticent à se plonger dans les questions raciales avec Nelson, qui a essayé de garder les voies de communication ouvertes.

«C’est vraiment difficile. … et douloureux parce que papa ne sait pas à quoi ça ressemble vraiment », a-t-il déclaré en parlant d’être un jeune homme noir. Il attribue à son père de lui avoir montré le monde, au sens propre et figuré. « Mais je ne sais pas s’il peut m’aider avec ça. »

Pat O’Brien est un défenseur de l’adoption et directeur exécutif de l’Adoptive and Foster Family Coalition, New York. La Coalition a organisé une série de panels YouTube en octobre, avec des adoptés transraciaux partageant leurs expériences.

«La communication est essentielle pour assurer la stabilité et le bien-être des enfants», a déclaré O’Brien, lui-même père d’une fille adulte adoptée.

Ce sentiment est repris par Lawrence M. Drake II, Ph.D., psychologue et président-directeur général de LEADership Education and Development, dont la mission est axée sur le développement des jeunes. À propos des adoptions transraciales, il a dit: «Je l’ai vu bien et je l’ai mal vu.

Drake croit qu’il est essentiel de garantir une identité de soi positive à un enfant. « Qui sont-ils? Où s’intègrent-ils bien? » il a dit.

Dans l’ensemble, a souligné Drake, les enfants ont besoin d’amour, de soins, de structure et de discipline. «Cela importe moins de race, mais de savoir si les parents s’assurent que l’identité de ce jeune est sécurisée et les prépare à naviguer dans le monde.»

April Dinwoodie a été adoptée par une famille blanche de la Nouvelle-Angleterre dans les années 1970. En grandissant biraciale, elle s’est sentie isolée culturellement malgré des parents «exceptionnels», deux frères aînés et une sœur aînée qui ne la traitaient pas différemment.

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« J’avais besoin de choses que mes frères et sœurs blancs n’avaient pas », dit-elle. « Je voulais regarder Soul Train. » Ils écoutaient Stevie Nicks, je voulais entendre Stevie Wonder.

Le monde aussi était parfois cruel. Elle avait été appelée le mot N, et parfois, certains parents la rejetaient.

«Vivre dans la blancheur n’est pas un endroit que je voulais être», dit-elle. «Vraiment ne pas être vu. Ne pas avoir de place d’empathie. Je voulais être noir et avoir une identité raciale. »

Elle a donc restructuré sa vie, déménageant à Harlem et s’imprégnant de la culture noire. Aujourd’hui, elle est consultante et directrice générale de «Transracial Journeys», une organisation qui fournit des outils et un soutien aux familles adoptives transraciales; parmi leurs projets, un camp d’été annuel. Dinwoodie a également créé un programme de mentorat appelé AdoptMent, dans le cadre duquel des adultes adoptés ou placés en famille d’accueil servent de mentors aux jeunes dans des circonstances similaires.

«Je veux sensibiliser aux nombreuses couches de l’expérience d’adoption», a déclaré Dinwoodie, qui partage ses expériences lors d’ateliers, de conférences et d’écoles, et par le biais de son podcast iTunes «Né en juin, élevé en avril».

Dans le climat actuel, cependant, les tensions autour de la race abondent. « J’ai eu une bagarre à coups de force avec certains membres de la famille lorsque Kaepernick a pris un genou », a-t-elle déclaré, faisant référence à Colin Kaepernick, l’ancien quart-arrière de la NFL qui a protesté contre l’inégalité raciale et la brutalité policière.

Pourtant, elle aime sa famille et se consacre à aider les autres à aborder l’intersection de l’adoption et de la race. «Ce qui me donne une lueur d’espoir, c’est qu’il y a ce bilan collectif autour du racisme», a déclaré Dinwoodie. «Le plus haut niveau de travail que nous pouvons faire est de sauver l’humanité.»

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