Le coronavirus a muté encore une fois. Qu’est ce que nous risquons ?

Le coronavirus a muté encore une fois. Qu’est ce que nous risquons ? La nouvelle variante de COVID-19 trouvée au Royaume-Uni peut se propager rapidement, mais cela ne signifie pas qu’elle est plus dangereuse. Les vaccins nouvellement développés fonctionneront toujours, bien qu’ils puissent nécessiter des ajustements supplémentaires sur toute la ligne.

Suite à des rapports alarmants faisant état d’une mutation de coronavirus très contagieuse au Royaume-Uni , l’Europe continentale s’est bouclée. Selon les autorités britanniques, la nouvelle variante du virus est jusqu’à 70% plus contagieuse que la forme connue auparavant. Il se propage également rapidement, en particulier à Londres et dans le sud-est de l’Angleterre. En conséquence, les restrictions de sortie et de voyage dans le pays ont été considérablement renforcées.

Cependant, jusqu’à présent, il existe très peu d’informations fiables disponibles sur la mutation. Jusqu’à présent, on ne peut que supposer que le pic actuel de nouvelles infections au Royaume-Uni a quelque chose à voir avec la nouvelle variante.

Et même si le virus se propage plus rapidement, cela ne signifie pas que cette variante est en fait plus dangereuse.

Il n’est pas rare de découvrir une telle mutation. En Chine, par exemple, où la pandémie est née fin 2019, une nouvelle variante du pathogène circulait déjà il y a six mois. En été, une autre variante s’est répandue rapidement de l’Espagne à la moitié de l’Europe. Les virus mutent en permanence et, dans la plupart des cas, ces mutations n’ont aucun effet ou que des effets minimes.

Malgré toutes les tentatives d’isolement, la mutation désormais confirmée dans le sud de l’Angleterre s’est également propagée depuis longtemps en Europe continentale et dans d’autres parties du monde, selon Christian Drosten, virologue au Charite Hospital de Berlin. Le virus est présent en Angleterre depuis au moins fin septembre, a-t-il déclaré. “Nous le savons maintenant: c’est déjà en Italie, aux Pays-Bas, en Belgique, au Danemark – même en Australie. Pourquoi ne devrait-il pas être en Allemagne?”

Comment le corps réagit-il aux mutations?

Normalement, le corps humain est capable de se protéger contre les virus. Il produit des anticorps qui se défendent contre les attaques virales et déclenchent l’immunité contre l’agent pathogène.

Cependant, si le pathogène a déjà muté et que les anticorps produits sont programmés pour une version plus ancienne du pathogène, alors ces anticorps sont beaucoup moins efficaces.

C’est pourquoi les humains attrapent régulièrement le rhume . Notre corps a déjà formé des anticorps pour les rhumes précédents, mais nous n’avons pas encore formé de nouveaux anticorps pour le pathogène nouvellement muté.

Mais il n’y a aucune raison de paniquer – un virus ne devient pas nécessairement plus dangereux par mutation. En fait, certaines mutations peuvent également affaiblir considérablement un virus.

Comment se produisent les mutations?
Lorsque le corps humain développe des anticorps contre un virus pour prévenir une épidémie, un virus doit changer son enveloppe, ou surface externe, pour éviter d’être reconnu par les anticorps et les cellules immunitaires. Ainsi, pour survivre, un virus doit changer ses protéines externes et développer de nouvelles variantes.

Pour se répliquer, les virus utilisent une cellule hôte chez un individu infecté. Lorsque les virus infectent une telle cellule hôte, ils introduisent des informations génétiques de leur noyau dans la cellule infectée. De cette manière, les cellules du corps reproduisent des millions de copies du virus. Cependant, de petites erreurs de copie se produisent dans chacune de ces reproductions, et chacune de ces erreurs modifie également – ou mute – le code génétique du virus.

Pourquoi la nouvelle variante se propage-t-elle plus rapidement?
Le virus SARS-CoV-2 responsable du COVID-19, comme tous les coronavirus, est un virus à ARN avec un taux de mutation de près d’une mutation par mois.

Ces différentes variantes expliquent également pourquoi un agent pathogène provoque des vagues d’infections de gravité variable dans certaines régions du monde, et pourquoi les infections peuvent également évoluer très différemment selon les personnes.

La nouvelle variante enregistrée au Royaume-Uni présente plusieurs mutations dans la protéine de pointe du coronavirus. En raison d’une soi-disant suppression de gène, il manque deux acides aminés, ce qui peut faciliter la propagation du virus.

Des chercheurs britanniques du COVID-19 Genomics Consortium viennent de publier un profil détaillé du nouveau cluster B.1.1.7, comprenant une description de la suppression du gène.

Une suppression similaire avait déjà été observée en Asie de l’Est au cours de l’été. Là, cependant, le variant muté du SRAS-CoV-2 a provoqué des infections plus légères car il a apparemment affaibli le coronavirus.

Les nouveaux vaccins sont-ils désormais inefficaces?

Le Royaume-Uni a été le premier pays d’Europe occidentale à lancer une campagne de vaccination à grande échelle. Mais la mutation nouvellement enregistrée ne rendra pas les nouveaux vaccins inefficaces. Ces vaccins sont tous conçus pour coder les informations pour la protéine de pointe de coronavirus de manière à stimuler encore le système immunitaire malgré la mutation, a déclaré le virologue Christian Drosten.

Heureusement, il faut plus que quelques mutations pour qu’un virus fasse modifier ses protéines afin de pouvoir contourner la protection immunitaire.

Néanmoins, nous savons de la grippe, par exemple, que les virus grippaux sont capables de muter très rapidement et que les vaccins doivent être réajustés à chaque saison grippale pour rester efficaces.

En conséquence, les vaccins COVID-19 nécessiteront probablement un ajustement supplémentaire. Mais les informations recueillies pendant la pandémie en cours et la capacité de production nouvellement construite continueront d’assurer un approvisionnement rapide en vaccins abordables dans les mois à venir.

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