Le magnat de Hong Kong Jimmy Lai arrêté en vertu de la loi sur la sécurité, faisant état des

Le magnat de Hong Kong Jimmy Lai arrêté en vertu de la loi sur la sécurité, faisant état des “pires craintes”. Le magnat des médias hongkongais Jimmy Lai est devenu lundi la personne la plus en vue arrêtée en vertu d’une nouvelle loi sur la sécurité nationale, détenue pour collusion présumée avec des forces étrangères alors qu’environ 200 policiers fouillaient les bureaux de son journal Apple Daily.

Lai, 71 ans, a été l’un des militants pour la démocratie les plus en vue de la ville sous domination chinoise et un fervent critique de Pékin, qui a imposé la nouvelle loi radicale sur Hong Kong le 30 juin, suscitant la condamnation des pays occidentaux.

Son arrestation intervient au milieu de la répression de Pékin contre l’opposition pro-démocratie dans la ville et alimente encore plus les inquiétudes concernant les médias et les autres libertés promises à l’ancienne colonie britannique lors de son retour en Chine en 1997.

Cela «confirme les pires craintes que la loi sur la sécurité nationale de Hong Kong soit utilisée pour réprimer l’opinion critique en faveur de la démocratie et restreindre la liberté de la presse», a déclaré Steven Butler, le coordinateur du programme Asie du Comité pour la protection des journalistes.

Ryan Law, rédacteur en chef d’Apple Daily, un tabloïd anti-gouvernement et pro-démocratie convaincu qui effectue également un travail d’enquête, a déclaré à Reuters que le journal ne serait pas intimidé.

«Les affaires comme d’habitude», dit-il.

La loi sur la sécurité punit tout ce que la Chine considère comme la subversion, la sécession, le terrorisme et la collusion avec les forces étrangères avec jusqu’à la prison à vie. Les critiques disent qu’il écrase les libertés, tandis que les partisans disent qu’il apportera la stabilité après les manifestations prolongées en faveur de la démocratie l’année dernière.

Lai était un visiteur fréquent à Washington, où il a rencontré des responsables, dont le secrétaire d’État Mike Pompeo, pour rallier le soutien à la démocratie de Hong Kong, ce qui a poussé Pékin à le qualifier de «traître».

La police de Hong Kong a déclaré avoir arrêté sept hommes, âgés de 39 à 72 ans, soupçonnés d’avoir enfreint la nouvelle loi sur la sécurité, sans les nommer, ajoutant que de nouvelles arrestations étaient possibles.

Apple Daily, qui a publié sur sa page Facebook un flux en direct d’agents de police parcourant sa salle de rédaction et parcourant des fichiers, a rapporté que Lai avait été emmené de chez lui tôt lundi.

Le flux en direct montrait que le personnel était invité à montrer des documents d’identité. Certains bureaux exécutifs ont été bouclés avec des cordons rouges. La police a ensuite roulé dans des piles de conteneurs en plastique vides.

Lai lui-même a été ramené au bureau plus tard, initialement menotté.

“Nous ne pouvons pas nous inquiéter autant, nous ne pouvons que suivre le courant”, a déclaré Lai, avant d’être escorté dans un véhicule de police.

La police a déclaré qu’environ 200 policiers sont entrés dans les locaux avec un mandat de justice. La loi autorise la police à perquisitionner des locaux sans personne «dans des circonstances exceptionnelles» et permet également la saisie de documents, d’équipements et d’actifs financiers.

La fouille s’est terminée en milieu d’après-midi et la police a déclaré avoir rassemblé 25 boîtes de preuves.

Apple Daily a rapporté que l’un des fils de Lai, Ian, avait également été arrêté à son domicile et avait montré plus tard que son restaurant, Cafe Seasons, était attaqué par la police.

Les actions de la société de médias Next Digital ( 0282.HK ), qui publie Apple Daily, ont plongé de 16,7% avant de rebondir pour échanger 344% plus haut alors que les forums en ligne pro-démocratie appelaient les investisseurs à acheter des actions en signe de soutien.

Une source Apple Daily a déclaré que d’autres hauts dirigeants de l’entreprise faisaient partie des personnes ciblées et qu’ils embauchaient des avocats. Le directeur exécutif Cheung Kim-hung a été vu escorté par la police hors du bâtiment.

“Nous voyons cela comme du harcèlement pur et simple”, a déclaré la source, ajoutant que Lai avait été arrêté pour des soupçons de sédition, de fraude criminelle et de collusion avec les forces étrangères.

Dans un communiqué, Next Media Trade Union a qualifié la recherche d ‘«incident extrêmement rare et grave dans l’histoire de Hong Kong», avec un impact «catastrophique».

Il a déclaré que les journalistes «continueront à garder leurs messages jusqu’à la dernière minute».

Le président de l’Association des journalistes de Hong Kong, Chris Yeung, a déclaré que cette recherche s’apparentait à la suppression de la liberté de la presse dans le «tiers monde».

Dans les cas majeurs à Hong Kong, le gouvernement central de Pékin peut revendiquer sa compétence. La législation permet aux agents d’emmener des suspects de l’autre côté de la frontière pour des procès devant des tribunaux contrôlés par le Parti communiste.

Le directeur du Apple Daily, Chan Pui-man, a déclaré que le journal serait publié mardi.

«Même si Apple Daily publiait demain une pile de papier vierge, nous irions en acheter un exemplaire», a déclaré le jeune activiste de premier plan Joshua Wong sur Twitter.

‘PAS INTIMIDÉ’
Lai avait également été arrêté cette année sur des accusations de rassemblement illégal, avec d’autres militants de premier plan, en relation avec des manifestations de l’année dernière.

Dans une interview à Reuters en mai, Lai s’est engagé à rester à Hong Kong et à continuer de se battre pour la démocratie.

Avant lundi, 15 personnes, dont des adolescents, avaient été arrêtées en vertu de la nouvelle loi, qui a vu des militants dissoudre leurs organisations ou fuir la ville.

Vendredi, les États-Unis ont imposé des sanctions à la dirigeante de Hong Kong, Carrie Lam, et à d’autres responsables, attirant moquerie et condamnation de Pékin.

L’arrestation montre que Hong Kong «n’a pas été intimidé» par les sanctions, a déclaré le rédacteur en chef du Global Times Hu Xijin dans un tweet. Global Times est publié par le journal officiel du Parti communiste chinois, People’s Daily.

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