Le Premier ministre arménien accuse la Turquie de

Le Premier ministre arménien accuse la Turquie de « rétablir l’empire ottoman » en envoyant des mercenaires au Haut-Karabakh. Lorsque l’Arménie et l’Azerbaïdjan ont repris la plus ancienne « guerre gelée » d’Europe sur le territoire séparatiste du Haut-Karabakh le 27 septembre, la nature intime des combats – entre des tranchées si proches que les soldats des camps opposés pouvaient se crier à certains endroits – a donné le faux impression d’une escarmouche amère mais paroissiale.

En fait, la bataille menace déjà de saigner au-delà de l’enclave montagneuse de 1700 miles carrés dans le Caucase du Sud pour engloutir l’Azerbaïdjan et l’Arménie dans une guerre totale, et risque de provoquer une conflagration encore plus large. Dans une interview accordée au TIME, le Premier ministre arménien Nikol Pashinyan a doublé ses accusations selon lesquelles son rival acharné, la Turquie, intervenait déjà militairement au nom de l’Azerbaïdjan, affirmant que le président Recep Tayyip Erdogan était en lice pour étendre son influence dans la région.

«L’Arménie et le Karabakh sont maintenant devenus une ligne de front civilisationnelle», a déclaré Pashinyan au TIME par téléphone le 2 octobre, accusant Erdogan d’envoyer entre 1 500 et 2 000 «terroristes» syriens dans la région pour soutenir l’Azerbaïdjan, un pays avec lequel la Turquie partage profondément liens culturels et économiques. De concert avec les incursions militaires de la Turquie en Syrie et en Libye et son impasse maritime volatile en Méditerranée orientale , Pashinyan a déclaré: «L’action de la Turquie n’est rien de moins qu’une action visant à rétablir l’empire ottoman.

Les ministères des Affaires étrangères de la Turquie et de l’Azerbaïdjan ont tous deux nié avoir utilisé le fait que la Turquie intervient directement ou utilise des mercenaires, bien que le président Erdogan se soit engagé à soutenir «l’Azerbaïdjan frère» avec «tous nos moyens». Mais la Turquie, qui a appelé l’Arménie à «quitter la terre qu’elle occupait», est loin d’être le seul pays à avoir la peau dans le match. L’Iran, qui est allié à l’Arménie mais abrite une importante population azerbaïdjanaise, a mis en garde l’Arménie et l’Azerbaïdjan contre une «intrusion» sur son territoire au milieu d’informations faisant état de roquettes et même d’hélicoptères tombant sous sa frontière nord. Le conflit met potentiellement la Turquie en désaccord avec la Russie, qui entretient des liens profonds avec les deux pays, et la France, qui a accusé Erdogan d’envoyer des « jihadistes ».»Dans la bataille. La Géorgie, quant à elle, a exprimé son inquiétude face à l’escalade et a offert sa capitale Tbilissi comme un lieu neutre de pourparlers.

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Le conflit est mieux compris dans le contexte de la politique des pipelines impliquant des puissances majeures se battant pour une influence géopolitique dans le Moyen-Orient riche en pétrole et dans le Caucase voisin, déclare Charlotte Dennett, une experte en politique basée sur les ressources. Depuis le milieu des années 1990, les compagnies pétrolières américaines et britanniques ont versé des milliards de dollars en Azerbaïdjan, dont les trois principaux oléoducs transnationaux ne fonctionnent qu’à quelques kilomètres de la ligne de contact du Haut-Karabakh. Turquie mercenaires Haut-Karabakh

« Il n’est pas étonnant que les dirigeants régionaux et leurs agences de renseignement surveillent toute la région avec une inquiétude accrue », a déclaré Dennett à TIME. «Une seule étincelle pourrait déclencher une conflagration qui pourrait engloutir le monde entier.»

Alors que les tensions entre l’Azerbaïdjan et l’Arménie remontent à des centaines d’années, le conflit sur le Haut-Karabakh est une préoccupation plus récente. Cela remonte à la chute de l’Union soviétique lorsqu’une guerre brutale de six ans a tué environ 30000 personnes avant de se terminer par un cessez-le-feu de 1994 qui a laissé l’Arménie sous le contrôle de facto du territoire, même si la communauté internationale le considère comme une terre azerbaïdjanaise.

Divers processus de paix menés par la soi-disant coalition du groupe de Minsk, composée de la Russie, de la France et des États-Unis, n’ont pas réussi à résoudre ce différend de plusieurs décennies. Après un appel tripartite le 1er octobre entre le président français Emmanuel Macron, le président russe Vladimir Poutine et le président américain Donald Trump, la coalition tripartite a appelé à un cessez-le-feu immédiat, mais son échec persistant à faire avancer un processus de paix a porté atteinte à sa crédibilité, en particulier avec l’Azerbaïdjan. . Deux jours seulement avant le début des combats, le président azerbaïdjanais Ilham Aliyev s’est plaint à l’Assemblée générale des Nations Unies du manque de progrès du groupe de Minsk et a déclaré à plusieurs reprises sa volonté de rétablir le contrôle de l’Azerbaïdjan sur le Haut-Karabakh et ses territoires adjacents.

«Pour nous, en effet, c’est une guerre patriotique», a déclaré la porte-parole du ministère des Affaires étrangères Leyla Abdullayeva à TIME le 3 octobre. La neutralité du groupe de Minsk ne reconnaît pas les violations continues des droits des h undreds de milliers d’Azerbaïdjanais expulsés de la région, dit-elle, ou que l’Arménie est la force d’occupation. «Nous devons éliminer le fait de l’occupation, sinon nous ne verrons pas une paix et une sécurité durables dans la région.»

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Pashinyan, qui est arrivé au pouvoir en 2018 après avoir dirigé la révolution pacifique de velours en Arménie, avait brièvement suscité l’espoir d’une solution pacifique à ce conflit amer. Mais l’Azerbaïdjan était irrité par le fait que le fils de Pashinyan effectue son service militaire dans le Haut-Karabakh, ainsi que par l’Arménie accueillant ses jeux panarméniens de 2019 dans sa ville principale, Stepanakert. En août 2019, Pashinyan a déclaré dans un discours que le Haut-Karabakh «appartient à l’Arménie, point final». Turquie mercenaires Haut-Karabakh

Interrogé sur le caractère provocateur de ses actions à l’approche du conflit, Pahsinyan a déclaré à TIME que lorsqu’il est arrivé au pouvoir, il a lancé un appel historique pour une solution qui réponde aux besoins des Azerbaïdjanais et des Arméniens. Ses déclarations ultérieures sont venues uniquement en réponse à la réitération d’Aliyev de la position maximaliste de l’Azerbaïdjan, a-t-il dit.

Dans un discours télévisé à la nation le 4 octobre, Aliyev a réitéré sa condition pour un cessez-le-feu: que toutes les forces arméniennes «abandonnent notre territoire», condition que l’Arménie rejetterait certainement. « C’est la fin. Nous leur avons montré qui nous sommes. Nous les poursuivons comme des chiens.

Pashinyan a déclaré que les conditions de l’Arménie pour un cessez-le-feu sont que la Turquie «cesse [son] engagement» et «le retrait des mercenaires et des terroristes ou leur élimination». Il a affirmé, sans présenter de preuves, que des mercenaires harcelaient les villages azerbaïdjanais, exigeaient l’application de la charia et saccageaient les magasins vendant de l’alcool. Dans son entretien avec TIME le 2 octobre, Pashinyan a estimé que 1 500 à 2 000 «terroristes» étaient présents; plus tôt, l’ambassadeur d’Arménie en Russie avait suggéré qu’il y en avait 4000.

Malgré ces incohérences apparentes, il existe un consensus croissant sur le fait qu’au moins certains combattants syriens sont impliqués dans le conflit. La France et la Russie ont accusé la Turquie de déployer des mercenaires dans le Caucase du Sud, comme elle l’a fait en Libye . Le Guardian s’est entretenu avec des combattants syriens en Azerbaïdjan qui disent avoir été recrutés par un entrepreneur turc en juillet. Et des images de téléphones portables qui ont circulé sur les réseaux sociaux semblent montrer des combattants arabophones célébrant la capture d’une caserne militaire arménienne le 3 octobre. Ce même endroit apparaît dans une vidéo publiée le même jour par le ministère azerbaïdjanais de la Défense. Les moniteurs ont également géolocalisé des photos de ce qui semble être des combattants syriens en Azerbaïdjan. Turquie mercenaires Haut-Karabakh

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Olesya Vartanyan, analyste senior de l’International Crisis Group (ICG) pour le Caucase du Sud, affirme qu ‘«il n’y a aucune preuve» pour soutenir les demandes reconventionnelles de l’Azerbaïdjan selon lesquelles l’Arménie utilise des mercenaires étrangers du Moyen-Orient.

Sur la ligne de front du Haut-Karabakh, les combats continuent de s’aggraver. Plus de 220 soldats et au moins 19 civils avaient été tués dans le territoire sous contrôle arménien et en Arémine proprement dite au 5 octobre. 3 octobre, 19 civils azerbaïdjanais avaient été tués et 300 maisons détruites, ainsi que des écoles, des jardins d’enfants et d’autres infrastructures civiles.

Dans le nord-est montagneux, le site de certains des combats les plus violents, certains avant-postes militaires ont changé de mains deux fois ou plus depuis le 28 septembre, suggérant un conflit prolongé et sanglant. Les moniteurs d’images jugées crédibles semblent montrer des bombes à fragmentation utilisées dans les rues peuplées de civils de Stepanakert – qui avaient auparavant éteint ses lumières pour éviter les frappes aériennes et sont tombées dans l’obscurité le 5 octobre. Pendant ce temps, au moins un civil aurait été tué et quatre autres blessés en une frappe de roquette à Ganja, la deuxième plus grande ville d’Azerbaïdjan à environ 60 miles au nord. L’Azerbaïdjan accuse l’Arménie de cibler délibérément l’infrastructure civile. La Turquie l’a accusée de «cibler les civils».

Une désescalade pourrait encore se produire. La Russie, qui a une base militaire en Arménie mais entretient également des liens étroits avec les élites de Bakou, est le médiateur le plus probable. Le problème, dit Vartanyan de l’ICG, est que «ni la Russie, ni les Français ni les Américains n’ont de plan de paix réaliste qui pourrait fournir une alternative à Bakou afin qu’il reprenne les pourparlers afin d’atteindre ses objectifs de retour immédiat de son contrôle sur la zone de conflit.

«Plus les combats se prolongent, plus les armes utilisées sont avancées, plus les pertes civiles et militaires augmentent, et plus les combats vont au-delà du territoire contesté», dit-elle, «plus une intervention militaire extérieure est probable.» Turquie mercenaires Haut-Karabakh

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