Le président du Tchad, Idriss Déby est tué alors que des soldats affrontent les rebelles

Le président du Tchad est tué alors que des soldats affrontent les rebelles. Idriss Déby, qui a dirigé d’une main de fer pendant trois décennies et qui venait de décrocher son sixième mandat, était considéré par l’Occident comme un pivot de la lutte contre l’extrémisme islamiste en Afrique centrale.

Le président Idriss Déby du Tchad est décédé des suites de blessures subies lors d’affrontements entre insurgés et soldats du gouvernement, ont annoncé mardi les forces armées du pays, un jour après avoir revendiqué la victoire lors de sa campagne de réélection.

Un porte-parole est apparu à la télévision d’État pour informer la nation que M. Déby , qui était devenu craint par son propre peuple après trois décennies de régime de fer au Tchad, était mort.

M. Déby avait bénéficié du soutien de la France et des États-Unis car ses forces militaires étaient considérées comme essentielles pour lutter contre l’extrémisme islamiste dans la région centrale du Sahel. Sa contribution à la lutte contre des groupes comme Boko Haram au Nigéria voisin a été considérée comme essentielle dans l’effort plus large de lutte contre le terrorisme . Il a donc reçu un solide soutien occidental malgré les accusations de violations des droits de l’homme et de répression contre l’opposition pendant son règne.

Il y avait de nombreuses questions concernant la mort de M. Déby, y compris comment exactement il a été tué et ce qu’il faisait en visitant une région où le conflit faisait rage, si c’est le cas.

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Le fils du défunt président, Mahamat Idriss Déby, prendra la tête d’un nouveau conseil militaire de transition qui régnera pendant 18 mois avant la tenue de nouvelles élections, a déclaré le porte-parole. Le gouvernement et l’Assemblée nationale ont été suspendus, les frontières fermées et une période de deuil de deux semaines a été annoncée.

La nouvelle a été relayée au pays par un homme identifié comme porte-parole d’un conseil militaire de transition, le général Azem Bermandoa.

«Le président de la république, chef de l’Etat, chef suprême de l’armée, Idriss Déby Itno, vient de tirer son dernier souffle en défendant l’intégrité de la nation sur le champ de bataille», le porte-parole, entouré de soldats et portant un béret rouge et une armée fatigues, a déclaré dans l’émission.

Le même jour que l’élection présidentielle, le 11 avril, les rebelles ont traversé la frontière nord de la Libye. M. Déby, 68 ans, avait été en première ligne dans le nord du pays d’Afrique centrale, dirigeant la lutte contre l’incursion des rebelles, selon son directeur de campagne, Mahamat Zen Bada.

Ces rebelles, issus d’un groupe appelé Front for Change and Concord au Tchad, se sont déplacés vers le sud en plusieurs colonnes et ont affirmé avoir «libéré» une province du pays la semaine dernière.

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Ils auraient battu en retraite dans le nord lundi soir, après des informations faisant état de lourdes pertes tant du côté des rebelles que du côté gouvernemental. Mais pour les quelque 1,5 million d’habitants de Ndjamena, la capitale, il était difficile de trouver des informations solides, les rumeurs se répandant avec fureur.

Tard dans la nuit, des coups de feu ont retenti à travers la capitale, bien que l’on ne sache pas pourquoi. Certains habitants ont émis l’hypothèse que l’armée avait célébré la victoire après le repli des rebelles.

M. Déby devait prononcer un discours de victoire lundi pour célébrer la victoire de son sixième mandat, mais son directeur de campagne a déclaré qu’il avait plutôt rendu visite aux soldats tchadiens qui combattaient les insurgés avançant sur Ndjamena.

«Le candidat aurait aimé être ici pour fêter ça», avait déclaré M. Zen Bada, le directeur de campagne, selon les informations locales. «Mais en ce moment, il est aux côtés de nos vaillantes forces de défense et de sécurité pour combattre les terroristes qui menacent notre territoire.»

Au cours des trois décennies qui se sont écoulées depuis que M. Déby a pris le pouvoir, il a été confronté à un certain nombre de défis à son règne. Les rebelles ont atteint la capitale en 2006 et 2008. Les forces du président les ont combattus, avec le soutien «discret» de la France, selon des universitaires focalisés sur le Tchad.

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Mais en 2019, lorsque le Tchad a demandé de l’aide aux forces françaises au Sahel pour faire face à une autre incursion, Paris s’est montré moins discret sur le soutien, et obligé en lançant une série de frappes aériennes sur les rebelles.

Jean-Yves Le Drian, le ministre français des Affaires étrangères, a déclaré au Parlement à l’époque: «La France est intervenue militairement pour empêcher un coup d’État».

M. Déby a été réélu en grande partie sur la promesse de rétablir la paix et la sécurité dans un pays en proie à des années de violence provoquée par des groupes insurgés. Les tensions sont montées dans les jours précédant les dernières élections, mais les responsables avaient appelé au calme.

Lundi, les forces de sécurité et les véhicules blindés ont été postés dans les rues de Ndjamena, ce qui a incité les habitants de la capitale à faire le plein d’essence, à récupérer leurs enfants tôt à l’école et à rentrer chez eux. Le ministre tchadien des communications avait appelé au calme et avait écrit sur Twitter lundi que la présence du personnel de sécurité avait été «mal interprétée».

Le ministre, Chérif Mahamat Zene, a ajouté: “Il n’y a pas de menace particulière à craindre.”

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