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Le sénateur américain Tom Cotton défend des propos sur l’esclavage

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Le sénateur américain Tom Cotton défend des propos sur l’esclavage

Le sénateur américain Tom Cotton défend des propos sur l’esclavage

Un sénateur de l’État de l’Arkansas Tom Cotton, défend les propos qu’il a tenus sur l’esclavage aux États-Unis. Le sénateur républicain Tom Cotton a déclaré que les fondateurs américains considéraient l’esclavage comme un “mal nécessaire sur lequel le syndicat était construit”.

Ses propos ont été critiqués comme une tentative de justifier l’esclavage des Noirs.

Il présente une législation interdisant les fonds fédéraux pour un projet du journal New York Times, visant à réviser la vision historique de l’esclavage.

Le fondateur du projet a exprimé son indignation face à ces remarques.

Qu’a dit le sénateur Cotton?

«Nous devons étudier l’histoire de l’esclavage, son rôle et son impact sur le développement de notre pays car sinon nous ne pouvons pas comprendre notre pays.

“Comme l’ont dit les pères fondateurs, c’était le mal nécessaire sur lequel l’union a été construite, mais l’union a été construite d’une manière, comme [Abraham] Lincoln l’a dit, pour mettre l’esclavage sur la voie de son extinction ultime.”

Deux cent trente ans après l’entrée en vigueur du gouvernement formé par la Constitution américaine et 154 ans après l’abolition officielle de l’esclavage dans le pays, l’héritage de la fondation de la nation et le rôle de «l’institution particulière», comme on l’appelait souvent, fait toujours l’objet d’un débat intense.

Ce week-end, Tom Cotton a réussi à s’insérer au milieu de la controverse bouillonnante en disant que les fondateurs de la nation considéraient l’esclavage comme un “mal nécessaire” et le mettaient sur la voie de l’extinction – affirmations qui sont toutes deux très controversées.

Alors que certains premiers dirigeants considéraient l’existence continue de l’esclavage comme nécessaire, et d’autres le considéraient comme un mal, il y avait peu de chevauchement entre les deux perspectives. Et quant à la fin de la pratique, alors que la Constitution autorisait l’interdiction de la traite des esclaves aux États-Unis en 1808, l’esclavage était intégré dans le document – notamment dans la façon dont les esclaves («toutes les autres personnes») étaient comptés pour la représentation au Congrès.

En fin de compte, il a fallu une guerre pour démanteler l’institution de l’esclavage aux États-Unis. Si les fondateurs avaient bel et bien mis la pratique sur la voie de l’extinction, elle s’est avérée sanglante dont les conséquences durables restent à ce jour.

Jeudi, le sénateur Cotton a présenté le Saving American History Act , visant à arrêter le financement de 1619, une initiative qui fonde l’enseignement de l’histoire des États-Unis autour des premières arrivées de navires négriers aux États-Unis en août de la même année.

Le projet a remporté le prix Pulitzer pour les commentaires de sa fondatrice, la journaliste du New York Times Nicole Hannah-Jones, mais il a été critiqué par de nombreux conservateurs américains comme une tentative de passer de l’indépendance américaine à l’esclavage.

Après que cinq historiens éminents aient écrit au Times pour signaler des inexactitudes historiques, le journal a corrigé l’article en deux mots; l’expression «certains de» a été ajoutée pour décrire le nombre de colons qui voulaient faire sécession de la Grande-Bretagne afin de préserver l’esclavage.

«La prémisse entière du projet 1619 factuellement et historiquement défectueux du New York Times… est que l’Amérique est à la racine, un pays systémiquement raciste au cœur et irrémédiable», a déclaré le sénateur Cotton, qualifiant le projet de «propagande de gauche».

“Je rejette cette racine et cette branche. L’Amérique est un grand et noble pays fondé sur la proposition que toute l’humanité est créée égale. Nous avons toujours lutté pour tenir cette promesse, mais aucun pays n’a jamais fait plus pour y parvenir.”

En réponse à la législation du sénateur Cotton, Mme Hannah-Jones a tweeté que si l’esclavage était justifié comme moyen de mettre fin, tout le reste pourrait l’être aussi.

Le sénateur Cotton a alors répondu, niant qu’il justifiait l’esclavage et qualifiant les commentaires de Hannah-Jones de “mensonges” .

“Décrire les * vues des Fondateurs * et comment ils ont mis l’institution perverse sur la voie de l’extinction, un point fréquemment soulevé par Lincoln, n’approuve ni ne justifie l’esclavage”, a-t-il tweeté après le contrecoup.

Quel est le contexte?
La rangée s’inscrit dans la montée du mouvement Black Lives Matter. La mort de George Floyd, un homme noir non armé, dans le Minnesota en mai, a déclenché d’énormes protestations à travers les États-Unis contre la brutalité policière et le racisme.

Les manifestants et la police de la ville de Portland, dans l’Oregon, se sont affrontés à plusieurs reprises ces derniers jours. Les affrontements se sont intensifiés depuis la décision profondément controversée du président Donald Trump d’envoyer des forces de l’ordre fédérales dans la ville. En vertu de la constitution américaine, le maintien de l’ordre est l’affaire des États individuels et non du gouvernement fédéral.

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