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L’ex-compagne de Jeffrey Epstein, Ghislaine Maxwell arrêtée aux Etats-Unis

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L’ex-compagne de Jeffrey Epstein, Ghislaine Maxwell arrêtée aux Etats-Unis

L’ex-compagne de Jeffrey Epstein, Ghislaine Maxwell arrêtée aux Etats-Unis

De nombreuses victimes du prédateur sexuel new-yorkais, accusé de pédophilie, qui s’est suicidé en prison avant son procès, affirment que son ex-compagne était complice.

Selon une enquête que lui consacrait le New York Times en 2019, Ghislaine Maxwell était la maîtresse, la rabatteuse, l’organisatrice de la maison et la confidente du prédateur sexuel Jeffrey Epstein. Ghislaine Maxwell, la fille de l’ex-magnat britannique des médias Robert Maxwell, a été arrêtée dans le New Hampshire, aux Etats-Unis, a annoncé le FBI jeudi 2 juillet. Interpellée « sans incident » dans la ville de Bradford, elle devait être présentée à un juge fédéral dans la journée.

Selon l’acte d’accusation, mis en ligne notamment sur le site du New York Times, elle sera inculpée formellement de six chefs, dont l’incitation à des actes sexuels illégaux, et le fait d’avoir « aidé, facilité et contribué aux agressions sur mineures de Jeffrey Epstein », de 1994 à 1997. Elle est aussi accusée d’« avoir menti de façon répétée » lors d’un témoignage sous serment dans le cadre d’un procès au civil en 2016.

L’acte d’accusation cite trois victimes présumées, identifiées uniquement par des numéros, toutes mineures à l’époque des faits, et indique qu’elles ont été amenées par Ghislaine Maxwell dans les résidences de Jeffrey Epstein à Manhattan, en Floride et au Nouveau-Mexique, ainsi que dans la résidence de Mme Maxwell à Londres, avant d’être agressées sexuellement. Le seul chef d’inculpation pour incitation à des actes sexuels illégaux pourrait lui valoir la prison à perpétuité en cas de condamnation.

Rebondissement majeur
Son arrestation est un rebondissement majeur dans ce scandale retentissant. Jeffrey Epstein, arrêté le 6 juillet 2019 par le FBI à New York, a été inculpé pour « trafic sexuel en bande organisée de mineures », souvent vulnérables et parfois âgées de 14 ans, entre 2002 et 2005. Il s’est suicidé dans un centre de détention fédéral à New York en août 2019, avant que son procès ne débute.

Ghislaine Maxwell est accusée par de nombreuses victimes de Jeffrey Epstein. Virginia Roberts, épouse Giuffre, a notamment accusé le couple d’avoir abusé d’elle alors qu’elle avait 16 ans. Détentrice de plusieurs passeports, Mme Maxwell, qui a toujours démenti de telles accusations, avait disparu de la circulation depuis l’arrestation de Jeffrey Epstein. De nombreuses rumeurs avaient couru, relayées par les tabloïdes britanniques, sur les endroits où elle pourrait se trouver, mais les enquêteurs new-yorkais étaient toujours restés muets sur son sort ou sur l’éventualité de son arrestation.

Lire le récit : Jeffrey Epstein, itinéraire d’un prédateur sexuel
La mort de Jeffrey Epstein aurait dû en principe mettre un terme à la procédure judiciaire, mais le ministre américain de la justice avait promis de poursuivre l’enquête et de traquer ses éventuels complices. Ghislaine Maxwell figurait en tête de liste.

« Continuer à chercher la vérité »
Quelques semaines après la mort du millionnaire, une quinzaine de femmes avaient décrit au tribunal fédéral de Manhattan le calvaire qu’elles auraient subi. « Il faut continuer à chercher la vérité et ne pas s’arrêter là », avait déclaré Virginia Giuffre, dont les accusations contre Epstein et plusieurs autres personnalités, dont le prince Andrew, avaient été révélées dans une série de documents judiciaires rendus publics.

La procureure fédérale Maurene Comey leur avait promis de poursuivre l’enquête. Le juge Richard Berman avait, lui, salué « le courage » des femmes qui étaient sorties du silence et qualifié le suicide de Jeffrey Epstein de « tournure sidérante des événements ».

Mme Maxwell avait disparu de la circulation depuis l’arrestation du financier en juillet 2019, alimentant toutes les spéculations, relayées par les tabloïdes britanniques. Mais les enquêteurs new-yorkais étaient toujours restés muets sur son sort ou l’éventualité de son arrestation. « Nous suivions discrètement ses déplacements », a indiqué William Sweeney, un responsable du FBI new-yorkais, lors de la conférence de presse.

« Récemment, nous avions appris qu’elle s’était réfugiée dans une magnifique propriété du New Hampshire, et qu’elle continuait à mener une vie de privilégiée, tandis que ses victimes souffrent de traumatisme infligé il y a des années, », a-t-il ajouté.

Les enquêteurs new-yorkais espèrent toujours interroger le prince Andrew, après l’avoir accusé récemment de « faire semblant » de vouloir coopérer avec eux, a par ailleurs indiqué jeudi la procureure fédérale de Manhattan. La justice new-yorkaise fait pression depuis des mois pour pouvoir interroger le deuxième fils de la reine Elizabeth II.

Dans des documents judiciaires publiés en août 2019, Virginia Giuffre, affirme avoir eu des relations sexuelles avec lui, auxquelles Jeffrey Epstein l’aurait contrainte, lorsqu’elle avait 17 ans. Le duc d’York a toujours démenti ces allégations, mais la publication d’une photo montrant Virginia Roberts à cette époque aux côtés du prince Andrew, a alimenté toutes les spéculations, ainsi qu’un cliché montrant le prince en train de se promener à New York avec Epstein alors même que ce dernier avait déjà été condamné et emprisonné pour proxénétisme en 2008.

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