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Liban: Ce que nous savons de l’explosion de Beyrouth

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Liban: Ce que nous savons de l’explosion de Beyrouth

Liban: Ce que nous savons de l’explosion de Beyrouth. Les secouristes au Liban ont fouillé les décombres à la recherche des survivants d’une explosion dévastatrice à Beyrouth mardi qui a tué au moins 137 personnes et blessé environ 5 000 autres.

Voici ce que nous savons jusqu’à présent.

Qu’est-il arrivé?
La catastrophe a été précédée d’un grand incendie au port de Beyrouth, sur la côte nord de la Méditerranée de la ville. Dans les vidéos publiées sur les réseaux sociaux, on pouvait voir de la fumée blanche s’échapper de l’entrepôt 12 , à côté des immenses silos à grains du port.

Peu de temps après 18h00 (15h00 GMT), le toit de l’entrepôt a pris feu et il y a eu une grande explosion initiale, suivie d’une série de petites explosions qui, selon certains témoins, ressemblaient à des feux d’artifice.

Environ 30 secondes plus tard, il y a eu une explosion colossale qui a envoyé un nuage de champignon dans l’air et une onde de souffle supersonique rayonnant à travers la ville.

Cette vague de souffle a nivelé des bâtiments près du port et causé d’importants dégâts dans une grande partie du reste de la capitale, qui abrite deux millions de personnes. Les hôpitaux ont été rapidement débordés.

«Nous assistons à une énorme catastrophe», a déclaré le chef de la Croix-Rouge libanaise, George Kettani. “Il y a des victimes et des blessés partout.”

Le gouverneur de Beyrouth, Marwan Abboud, a déclaré que jusqu’à 300 000 personnes étaient temporairement sans abri et que les pertes collectives pourraient atteindre 10 à 15 milliards de dollars (8 à 11 milliards de livres sterling).

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Quelle était la taille de l’explosion?
L’explosion a détruit la zone immédiate du quai, créant un cratère d’environ 140 mètres de large, qui a été inondé d’eau de mer.

L’entrepôt où l’incendie et les explosions initiaux ont été observés a été complètement détruit et un silo à grains adjacent a été fortement endommagé.

Les images satellites mettent en évidence une dévastation complète dans la zone portuaire, avec un navire apparemment soufflé hors de l’eau et sur le quai.

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L’onde de choc de l’explosion a fait sauter les vitres du terminal passagers de l’aéroport international de Beyrouth, à environ 9 km (5 miles) du port.

L’explosion a également été entendue aussi loin que Chypre, à environ 200 km (125 miles) de l’autre côté de la mer Méditerranée, et les sismologues du United States Geological Survey ont déclaré que c’était l’équivalent d’un tremblement de terre de magnitude 3,3.

Images avant et après

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Quelle était la cause?
Le président libanais, Michel Aoun, a imputé l’explosion à 2 750 tonnes de nitrate d’ammonium qui, selon lui, avaient été stockées de manière non sécuritaire dans un entrepôt du port.

Une quantité similaire du produit chimique est arrivée sur un cargo battant pavillon moldave, le MV Rhosus , qui a accosté à Beyrouth en 2013 après avoir souffert de problèmes techniques alors qu’il naviguait de la Géorgie au Mozambique.

Le Rhosus a été inspecté, interdit de partir et a été abandonné peu de temps après par ses propriétaires, selon Shiparrested.com. Sa cargaison aurait été transférée à l’entrepôt 12 à la suite d’une décision de justice et aurait dû être éliminée ou revendue.

Le nitrate d’ammonium est un solide blanc cristallin couramment utilisé comme source d’azote pour les engrais agricoles. Mais il peut également être combiné avec des mazouts pour créer un explosif utilisé dans les industries minière et de la construction. Les militants en ont fabriqué des bombes dans le passé.

Les experts disent que le nitrate d’ammonium est relativement sûr lorsqu’il est stocké correctement. Cependant, si vous avez une grande quantité de matière qui traîne pendant longtemps, elle commence à se décomposer.

“Le vrai problème est qu’avec le temps, il absorbera de petits morceaux d’humidité et finira par se transformer en un énorme rocher”, a déclaré Andrea Sella, professeur de chimie à l’University College London, à la BBC. Cela le rend plus dangereux car si un incendie l’atteint, la réaction chimique sera beaucoup plus intense.

Le nitrate d’ammonium a été associé à des accidents industriels mortels. En 1947, un navire transportant 2 000 tonnes de produit chimique a explosé au Texas, tuant 581 personnes.

Un incendie semble avoir déclenché l’explosion du nitrate d’ammonium à Beyrouth.

Le radiodiffuseur libanais LBCI et l’agence de presse Reuters ont cité des sources selon lesquelles l’incendie avait été déclenché par des travaux de soudure en cours sur un trou dans l’entrepôt 12.

Le directeur général du port, Hassan Koraytem, ​​a confirmé que la maintenance avait été effectuée à la porte de l’entrepôt avant l’explosion. Beyrouth explosion

“On nous a demandé de réparer une porte de l’entrepôt par la Sûreté de l’Etat et nous l’avons fait à midi, mais ce qui s’est passé dans l’après-midi, je n’en ai aucune idée”, a déclaré CNN à OTV.

Qui étaient les victimes?
Parmi les 137 personnes tuées figuraient Jean-Marc Bonfils, un architecte français né à Beyrouth. M. Bonfils, qui était impliqué dans la restauration des bâtiments endommagés dans la ville pendant la guerre civile, diffusait une vidéo de l’incident en direct sur Facebook après la première explosion, mais a été blessé dans la deuxième et est décédé plus tard. La ministre française de la Culture, Roselyne Bachelot, a déclaré que la France et le Liban étaient unis dans la douleur de sa mort.

Le pompier Sahar Fares était un premier intervenant sur les lieux de l’explosion. Son fiancé, Gilbert Qaraan, l’a pleurée dans un post sur Instagram, affirmant que son cœur était brûlé par la perte. Une photo publiée sur les réseaux sociaux montrait Sahar et sept collègues masculins, qui seraient tous décédés.

La ministre allemande des Affaires étrangères, Heiko Maas, a déclaré qu’une femme diplomate de l’ambassade d’Allemagne était décédée dans son appartement.

L’agence de croisière basée au Liban Abou Merhi a déclaré que deux personnes étaient mortes et sept avaient été blessées lorsque son navire Orient Queen avait été gravement endommagé par l’explosion.

Il y a également des rapports selon lesquels un Américain, un Australien et deux Égyptiens ont été tués dans l’explosion.

Qui est à blâmer?
Le président Aoun a promis une enquête transparente sur l’explosion.

“Nous sommes déterminés à mener une enquête et à dévoiler les circonstances de ce qui s’est passé le plus tôt possible et à tenir les responsables et ceux qui ont fait preuve de négligence pour responsables et à leur infliger la peine la plus sévère”, a-t-il déclaré mercredi après avoir visité le port en ruine.

Le Premier ministre Hassan Diab a qualifié les circonstances qui ont conduit à l’explosion d ‘”inacceptables”.

M. Koraytem et le directeur général des douanes libanaises, Badri Daher, ont déclaré que leurs avertissements concernant le danger posé par le nitrate d’ammonium stocké et les appels à son élimination avaient été maintes fois ignorés.

“Nous avons demandé qu’il soit réexporté, mais cela ne s’est pas produit. Nous laissons aux experts et aux personnes concernées le soin de déterminer pourquoi”, a déclaré M. Daher à la chaîne LBCI.

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