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L’OMS et l’UNICEF demandent la réouverture des écoles en Afrique

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L’OMS et l’UNICEF demandent la réouverture des écoles en Afrique

L’OMS et l’UNICEF demandent la réouverture des écoles en Afrique. Les fermetures d’écoles sans précédent et prolongées visant à protéger les élèves du COVID-19 leur nuisent d’autres manières, ont déclaré aujourd’hui l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et l’UNICEF, exhortant les gouvernements africains à promouvoir la réouverture en toute sécurité des écoles tout en prenant des mesures pour limiter la propagation du virus.

Une enquête de l’OMS sur 39 pays d’Afrique subsaharienne a révélé que les écoles ne sont pleinement ouvertes que dans six pays. Ils sont fermés dans 14 pays et partiellement ouverts (classes d’examen) dans 19 autres. Une douzaine de pays prévoient de reprendre l’apprentissage en classe en septembre, qui marque le début de l’année universitaire dans certains pays.

Cependant, l’impact de l’interruption prolongée de l’éducation est significatif. Cela comprend entre autres: une mauvaise nutrition, le stress, une exposition accrue à la violence et à l’exploitation, les grossesses infantiles et les défis généraux du développement mental des enfants en raison de l’interaction réduite liée à la fermeture des écoles.

En Afrique orientale et australe, l’UNICEF constate que les taux de violence contre les enfants sont en hausse, tandis que les taux de nutrition sont en baisse avec plus de 10 millions d’enfants manquant les repas scolaires. Pour les filles, en particulier celles qui sont déplacées ou qui vivent dans des ménages à faible revenu, les risques sont encore plus élevés. Par exemple, à la suite des fermetures d’écoles déclenchées par l’épidémie d’Ebola en Afrique de l’Ouest en 2014, les taux de grossesse chez les adolescentes en Sierra Leone ont doublé et de nombreuses filles n’ont pas pu poursuivre leurs études lorsque les écoles ont rouvert.

L’impact social et économique à long terme de la fermeture prolongée des écoles est également préoccupant. Selon une modélisation de la Banque mondiale, les fermetures d’écoles en Afrique subsaharienne pourraient entraîner des pertes de revenus à vie de 4 500 USD par enfant. Cela peut également être aggravé par la diminution des revenus des parents qui sont contraints de rester à la maison pour s’occuper des enfants, en particulier dans les ménages qui n’ont pas les moyens de se payer des services de garde.

«Les écoles ont ouvert la voie à la réussite de nombreux Africains. Ils offrent également un refuge sûr à de nombreux enfants dans des circonstances difficiles pour se développer et s’épanouir », a déclaré le Dr Matshidiso Moeti, Directeur régional de l’OMS pour l’Afrique. «Nous ne devons pas être aveuglés par nos efforts pour contenir le COVID-19 et nous retrouver avec une génération perdue. Tout comme les pays ouvrent des entreprises en toute sécurité, nous pouvons rouvrir des écoles. Cette décision doit être guidée par une analyse approfondie des risques pour assurer la sécurité des enfants, des enseignants et des parents et par la mise en place de mesures clés telles que la mise à distance physique.

L’OMS, l’UNICEF et la Fédération internationale de la Croix-Rouge ont publié des directives sur la prévention et le contrôle du COVID-19 dans les écoles. Les directives comprennent des recommandations pour les mesures de distance physique telles que l’échelonnement du début et de la fin de la journée scolaire, l’annulation des événements scolaires qui créent du surpeuplement, l’espacement des bureaux lorsque cela est possible, la fourniture d’installations de lavage des mains, le port de masques, le découragement des contacts inutiles et la garantie que les élèves et les enseignants malades restent à la maison.

«L’impact à long terme de la prolongation de la fermeture des écoles risque de nuire encore plus aux enfants, à leur avenir et à leurs communautés», a déclaré le Directeur régional de l’UNICEF pour l’Afrique orientale et australe, Mohamed M. Malick Fall. «Lorsque nous évaluons le tort causé aux enfants exclus de l’école, et si nous suivons les preuves, cela ramène les enfants dans la salle de classe.»

L’OMS et l’UNICEF recommandent également une gamme de mesures d’hygiène et de désinfection pour que les écoles rouvrent et fonctionnent en toute sécurité, y compris le lavage régulier des mains, la désinfection et le nettoyage quotidiens des surfaces, l’eau de base, les installations d’assainissement et de gestion des déchets, ainsi que le nettoyage et la décontamination de l’environnement.

Cependant, des millions d’enfants fréquentent des écoles dépourvues de services d’eau, d’assainissement et d’hygiène. En Afrique subsaharienne, seulement un quart des écoles ont des services d’hygiène de base, 44% d’entre elles ont de l’eau potable de base et 47% des services d’assainissement de base, selon un rapport de l’OMS et de l’UNICEF évaluant les progrès en matière d’eau potable, d’assainissement et d’hygiène en écoles entre 2000 et 2019. À ce titre, le moment est venu de saisir l’opportunité d’une crise, d’investir et de réfléchir à l’innovation. Alors que nous cherchons à ramener les enfants à l’école, l’OMS et l’UNICEF soulignent qu’il existe des solutions rapides au lavage des mains dans les écoles, comme un robinet, un seau et du savon.

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