L'OMS recommande l'utilisation à grande échelle chez les enfants du premier vaccin contre le paludisme au monde
L'OMS recommande l'utilisation à grande échelle chez les enfants du premier vaccin contre le paludisme au monde

L’OMS recommande l’utilisation à grande échelle chez les enfants du premier vaccin contre le paludisme au monde. Dans ce qu’elle a appelé une décision “historique”, l’Organisation mondiale de la santé a déclaré mercredi qu’elle avait recommandé l’utilisation généralisée du premier et unique vaccin contre le paludisme au monde chez les enfants d’Afrique subsaharienne et d’autres régions où il existe des niveaux modérés à élevés de transmission du paludisme.

La recommandation était basée sur les résultats d’un programme pilote en cours de vaccination dans les cliniques de santé infantile au Ghana, au Kenya et au Malawi , selon l’OMS.
Le programme, qui a été lancé en 2019 et a touché plus de 800 000 enfants, a démontré que le vaccin RTS,S/AS01, également connu sous le nom de Mosquirix, est sûr, rentable, faisable à administrer et réduit considérablement le paludisme grave mortel d’environ 30 %. L’OMS a déclaré dans un communiqué de presse. “C’est un moment historique. Le vaccin antipaludique tant attendu pour les enfants est une percée pour la science, la santé infantile et la lutte contre le paludisme”, a déclaré le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dans le communiqué de presse. “L’utilisation de ce vaccin en plus des outils existants pour prévenir le paludisme pourrait sauver des dizaines de milliers de jeunes vies chaque année.”
L’OMS a recommandé que le vaccin puisse être utilisé pour aider à protéger les enfants contre la forme la plus mortelle de paludisme, connue sous le nom de Plasmodium falciparum. Il a suggéré de délivrer le vaccin en quatre doses aux enfants à partir de 5 mois.
Le paludisme est une maladie parasitaire transmise par la piqûre de moustiques anophèles femelles. Bien qu’elle soit à la fois évitable et traitable, elle fait partie des principales causes de maladie et de décès infantiles en Afrique subsaharienne, et plus de 260 000 enfants africains de moins de cinq ans meurent chaque année du paludisme, selon l’OMS.
Le vaccin agit en arrêtant la maturation et la multiplication du parasite du paludisme dans le foie, après quoi il entrerait normalement dans la circulation sanguine du patient et déclencherait les symptômes de la maladie.
Des essais cliniques ont montré que le vaccin offre une protection de 39 % contre le paludisme chez les nouveau-nés âgés de cinq à 17 mois. Cependant, d’autres recherches ont suggéré que les avantages du vaccin s’estompent avec le temps .
Le chef de l’OMS a exprimé sa joie de la recommandation de son organisation dans un fil de sur le compte Twitter de l’OMS mercredi, affirmant qu'”il s’agit d’un vaccin développé en Afrique, par des scientifiques africains”. Il a remercié les chercheurs du continent, ainsi que le fabricant de médicaments britannique GlaxoSmithKline, pour avoir aidé à développer le vaccin au cours des 30 dernières années, ainsi que la Fondation Bill et Melinda Gates, qui a partiellement financé le projet.
“Aujourd’hui, le vaccin RTS,S contre le paludisme – mis au point depuis plus de 30 ans – change le cours de l’histoire de la santé publique”, lit-on dans l’un des tweets. “Nous avons encore un très long chemin à parcourir. Mais c’est un long pas sur cette route”, a poursuivi un article de suivi.
“Pendant des siècles, le paludisme a hanté l’Afrique subsaharienne, causant d’immenses souffrances personnelles”, a déclaré Matshidiso Moeti, directrice régionale de l’OMS pour l’Afrique, dans un communiqué de presse publié mercredi.
“Nous avons longtemps espéré un vaccin efficace contre le paludisme et maintenant, pour la première fois, nous avons un tel vaccin recommandé pour une utilisation généralisée”, a déclaré Moeti. “La recommandation d’aujourd’hui offre une lueur d’espoir pour le continent qui supporte le plus lourd fardeau de la maladie et nous nous attendons à ce que beaucoup plus d’enfants africains soient protégés du paludisme et deviennent des adultes en bonne santé.”

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