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Pensez à “Halifax” et non à “Hiroshima” pour l’explosion de Beyrouth

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Pensez à “Halifax” et non à “Hiroshima” pour l’explosion de Beyrouth

Pensez à “Halifax” et non à “Hiroshima” pour l’explosion de Beyrouth. Un matin d’automne, au milieu de la Première Guerre mondiale, deux navires sont entrés en collision dans le port de Halifax. L’un était un navire de secours, l’autre transportait des munitions et la collision a déclenché une série d’explosions vers 9 h, heure normale de l’Atlantique. La catastrophe, mesurée en kilotonnes, est enregistrée par l’histoire comme la plus grande explosion causée par l’homme avant la bombe atomique. On se souvient simplement et de manière descriptive de l’explosion d’Halifax.

Le Canada enregistre le bilan officiel de la catastrophe à «1 963, avec 9 000 autres blessés et 6 000 sans-abri». Les bâtiments situés dans un rayon de plus de 1 600 pieds de l’explosion ont été nivelés. Répondre à l’explosion était un effort international , dont les efforts sont toujours honorés par Halifax et Boston à ce jour.

Le 4 août 2020, une explosion massive a secoué le port de Beyrouth. Il faudra probablement du temps pour discerner ce qui, exactement, a été stocké dans un entrepôt près de l’eau qui a causé l’incendie imposant et l’explosion massive. Les premières spéculations comprennent tout, des feux d’artifice aux engrais en passant par les céréales. Les déclarations attribuées à la sécurité publique libanaise suggèrent que l’explosion provenait d’explosifs confisqués stockés dans un entrepôt près du port.

Ce qui est important, c’est qu’il existe une gamme d’explications plausibles allant des explosifs conventionnels aux matériaux qui peuvent exploser lorsqu’ils sont stockés dans des conditions dangereuses ou incendiés.

Marwan Abboud, le gouverneur de Beyrouth, aurait qualifié l’explosion de «catastrophe nationale semblable à Hiroshima».

Cette comparaison atteint l’échelle de la catastrophe, mais confond la cause probable de l’explosion et le nuage de champignons qui en résulte, qui sont des explosifs conventionnels. Dans un phrasé moins utile, le biographe de Lamar Odom, Chris Palmer , a d’abord tweeté : «Bon Dieu. Les médias libanais disent que c’était une usine de feux d’artifice. Nan. C’est un nuage de champignon. C’est atomique. » Palmer a ensuite suivi cela avec : «Le nuage de champignons se forme à l’extérieur de l’usine. Il ne fait aucun doute que c’était une bombe atomique. C’est une détonation contrôlée. Si tous les feux d’artifice se déclenchaient en même temps, cela ne le ferait pas. Une usine de feux d’artifice qui exploserait ne ferait pas exploser les fenêtres à 16 km. explosion Beyrouth

Palmer a depuis supprimé les tweets, sans explication ni suivi offert dès la publication.

Les nuages ​​de champignons sont iconiquement liés aux explosions nucléaires, mais c’est parce que les nuages ​​de champignons sont un phénomène qui suit de grandes explosions, et aucune détonation nucléaire n’est petite. C’est peut-être la nature cyclique d’Internet, ou peut-être une méconnaissance générale des grandes explosions de nature non nucléaire, que chaque fois qu’un nuage de champignon est observé après une telle catastrophe, des observateurs occasionnels se précipitent immédiatement pour affirmer que ce nuage de champignon est en fait une bombe atomique.

«C’est clairement faux. Les nuages ​​de champignons se forment dans toutes les explosions – ils restent beaucoup plus longtemps pour les gros. Vous pouvez dire d’après la couleur de l’explosion (rouge foncé / orange) qu’il n’est pas assez chaud pour être nucléaire (qui commence toujours blanc / jaune, même de petites armes nucléaires) », a déclaré Alex Wellerstein, historien des sciences au Stevens Institute of La technologie.

En avril 2013, des gens ont observé un énorme nuage de champignons après une explosion dans une usine d’engrais à West, au Texas. Ce n’était pas une explosion nucléaire, ni l’explosion d’une raffinerie de 2008 dont le propre nuage de champignons a fait circuler Internet dans son sillage. En juin 2019, des gens ont vu un champignon sur un incendie et une explosion dans une raffinerie de Philadelphie . (Les nuages ​​de champignons se produisent aussi parfois pour des raisons beaucoup plus bénignes , mais une explosion de taille suffisante suffit pour créer brusquement un nuage de champignons sans avoir besoin d’une origine nucléaire.)

“Contrairement à une idée fausse commune, la forme du champignon ne dépend pas de la composante nucléaire ou thermonucléaire; comme vous le notez, une détonation massive d’explosifs chimiques produirait le même effet.”, David Dearborn, physicien chez Lawrence Livermore National Laboratoire, a déclaré à Scientific American en 1999.

Dearborn a poursuivi: “Un nuage de champignon se forme lorsqu’une explosion crée une bulle de gaz très chaude. Dans le cas d’une détonation nucléaire, la bombe émet une explosion de rayons X, qui ionisent et chauffent l’air environnant; cette bulle de gaz chaude est connu comme une boule de feu. L’air chaud est flottant, donc il monte et se dilate rapidement. Le nuage ascendant crée un puissant courant ascendant qui ramasse la poussière et forme la tige du champignon. ”

Il faudra probablement du temps pour savoir exactement quel type de catastrophe est survenu à Beyrouth aujourd’hui, même si les munitions et les nitrates restent probables. Ce qui peut être exclu, au minimum, c’est que la catastrophe n’était pas d’origine nucléaire. Au lieu de cela, c’était une tragédie beaucoup plus conventionnelle.

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