People Of Praise: Un ex-membre du groupe confessionnel d'Amy Coney Barrett s'exprime

People Of Praise: Un ex-membre du groupe confessionnel d’Amy Coney Barrett s’exprime. Rebekah Powers avait 11 ans lorsque les membres de son groupe religieux, le peuple de louange, se sont réunis alors qu’elle était assise sur une chaise et lui imposaient les mains dans la prière. La sœur de Powers avait montré un don pour parler en langues, un trait caractéristique des adeptes de la petite communauté chrétienne charismatique, et Rebecca devait faire de même.

Mais après ce qui semblait être une éternité, elle s’est avérée incapable de faire un son.
«Je ne pouvais pas l’obtenir, et j’étais là une heure et demie avant qu’ils abandonnent et ont finalement dit: ‘Vous venez d’avoir un blocage. Vous devez juste travailler sur votre péché et être plus ouvert », dit-elle.

La femme de 41 ans avait un esprit rebelle et a quitté People of Praise à l’âge de 18 ans. Il a fallu des décennies de thérapie et de travail acharné pour surmonter les sentiments intenses de honte et de peur de la damnation qui, selon elle, ont marqué son enfance. Le groupe religieux chrétien basé à South Bend, dans l’Indiana, a dominé tous les aspects de sa jeunesse, a-t-elle déclaré.

La semaine prochaine, Amy Coney Barrett, juge de la cour d’appel conservatrice et membre éminent des 1700 membres du peuple de louange, siégera devant le Comité judiciaire du Sénat pour répondre à des questions sur sa philosophie judiciaire dans le cadre de sa confirmation controversée de siéger. sur la Cour suprême. Une nomination réussie, remplaçant la libérale Ruth Bader Ginsburg, cimentera une domination conservatrice sur le corps puissant.

Les démocrates ont précédemment déclaré que ni la foi catholique de Barrett ni son appartenance au peuple de l’éloge – qui n’a jamais été publiquement discutée ou divulguée, mais qui a été examinée dans la presse – ne seront soulevées dans leur interrogatoire du candidat.

Amy Coney Barrett assiste à une réunion avec Mitch McConnell au Capitole américain en préparation de son audience de confirmation. Photographie: Erin Schaff-Pool / Getty Images
Mitch McConnell, le leader de la majorité au Sénat qui cherche à confirmer Barrett d’ici la fin octobre, a néanmoins déclaré que les rapports des médias et certaines remarques des sénateurs au sujet d’une déclaration publique récemment découverte de Barrett en opposition à Roe v Wade étaient des «attaques dégoûtantes». sur la foi. Il a dit qu’ils risquaient un retour aux «tropes des années 1960», car certains fanatiques anti-catholiques craignaient que John F. Kennedy n’agisse dans le meilleur intérêt du Pape au lieu des États-Unis.

« Nos élites côtières sont tellement déconnectées de leur propre pays qu’elles traitent les Américains religieux comme des animaux étranges dans une ménagerie », a déclaré McConnell dans un communiqué de presse .

Mais Powers, qui est l’un des rares anciens membres de People of Praise qui ont contacté le Guardian pour décrire leur expérience difficile dans le groupe (en utilisant son nom de mariage), et certains érudits religieux qui ont étudié les communautés chrétiennes charismatiques, disent que Barrett est un membre de cette communauté religieuse spécifique soulève des questions légitimes. Ils veulent examiner comment les opinions qui font partie intégrante des croyances fondamentales du groupe – de son traitement des femmes à la séparation de l’Église et de l’État – pourraient l’influencer. Ils sont également distincts de la plupart des religions catholiques traditionnelles.

Au cours des réunions bimensuelles et d’une heure qui ont défini l’enfance des Pouvoirs, des prières et des discussions intenses ont porté sur l’obéissance et la chasse au péché. Powers, qui ne connaît pas Barrett, voyait fréquemment des gens parler en langues et des appels frénétiques à l’expulsion des mauvais esprits, épisodes qui conduisaient généralement à des exorcismes.

LAVAGE DE CERVEAU ET RÉFLEXION DE GROUPE, SUBJUGATION DES FEMMES … C’ÉTAIT TELLEMENT HUMILIANT

Pouvoirs de Rebecca
Dans le cadre de la hiérarchie stricte exercée par le groupe, les parents de Powers étaient souvent invités à accueillir d’autres membres dans leurs maisons, même si sa propre famille utilisait des coupons alimentaires pour se débrouiller seuls. Enfant et adolescent, le père de Powers a été son «chef» spirituel et a occupé plusieurs emplois, y compris l’entretien gratuit des pelouses de la propriété communautaire.

Les femmes mariées, comme Barrett, considèrent leurs maris comme leurs «patrons».

«Nous étions catholiques, mais le catholicisme était du côté. Notre vie, tous nos amis, tous les caprices qui vivaient dans notre maison, étaient la communauté [People of Praise]. C’était Dieu », dit-elle. «Lavage de cerveau et réflexion de groupe, soumission féminine à être là pour servir et écouter votre tête spirituelle. C’était tellement humiliant. Pour moi, cela a instillé de tels problèmes.

Les expériences des puissances sont conformes à un manuel intitulé L’Esprit et le but du peuple de louange, qui a été obtenu par le Gardien et confirme que ceux qui cherchent à être membres du groupe sont priés pour la libération de «dons charismatiques. – spécifiquement parler en langues et le don de «prophétie». Il déclare également: «L’obéissance à l’autorité et la soumission au leadership sont des réponses actives aux dons de Dieu.»

Bien que Barrett n’ait pas discuté de la question, il existe des preuves que l’ancien professeur de droit de Notre-Dame a servi de fiduciaire pour une école affiliée au groupe; a vécu dans la maison d’un éminent cofondateur pendant ses études de droit; et a annoncé la naissance de ses enfants dans le magazine People of Praise, qui a supprimé les références à Barrett et à sa famille depuis son arrivée à la magistrature fédérale en 2017.

Le Washington Post a rapporté cette semaine que Barrett avait servi de «serviteur» jusqu’en 2010, une position de leadership pour les femmes dans la communauté, selon un annuaire.

Le père de Barrett, Mike Coney, qui a occupé un poste de direction dans The People of Praise, a décrit sa propre décision de rejoindre le groupe lors d’un témoignage en 2018 dans son église catholique, décrivant comment il avait initialement assisté à un séminaire charismatique en tant que jeune homme. . «Lorsque nous avons prié avec pour une plus grande effusion du Saint-Esprit, rien ne s’est passé. Puis plus tard dans la nuit, j’ai commencé à parler en langues. Plus important encore, j’étais rempli d’un appétit insatiable pour la lecture des Écritures et des livres spirituels », a-t-il écrit.

Thomas Csordas, professeur d’anthropologie à l’Université de Californie à San Diego qui a étudié des problèmes autour de communautés comme People of Praise, a déclaré qu’il était erroné de se concentrer sur la question de savoir si le groupe pouvait être considéré comme une «secte» dans l’esprit de Jim Jones. . Temple des peuples. Il était beaucoup plus approprié, a-t-il dit, d’examiner ce qu’il appelait la «communauté intentionnelle» des gens de louange et sa nature «conservatrice, autoritaire, hiérarchique et patriarcale».

«Je pense qu’ils sont potentiellement plus dangereux et beaucoup plus sophistiqués [qu’une secte]», a-t-il déclaré. «Ce n’est pas le genre de groupe où soumettre les femmes aux hommes signifie qu’elles doivent rester pieds nus et enceintes. Au lieu de cela, ils doivent être avocats et juges et soumis aux hommes en même temps. Ils doivent pouvoir avoir une carrière et sept enfants en même temps.

Loin d’être inspirée par les gens de louange, a déclaré Csordas, la biographie de Barrett a montré qu’elle n’était pas une «dévot stupide» à une secte, mais plutôt une partie de l’élite de la communauté. alliance charismatique intentionnelle, reflétant son statut antérieur de servante et administratrice de l’école et le rôle de leadership de son père.

«Contrairement à une situation où les gens pourraient être concernés, son mari pourrait lui dire quoi penser ou lui dire. Être aussi loin dans la communauté signifie, non, qu’elle va enseigner à d’autres personnes. Elle «sait» déjà quoi penser en raison de la structure patriarcale dans laquelle elle a été élevée, qui reflète les opinions catholiques conservatrices et celles de son mentor médico-légal, Antonin Scalia.

Massimo Faggioli, professeur de théologie à l’Université Villanova, a déclaré que bien que les sénateurs aient refusé d’interroger Barrett sur sa foi, les questions méritaient d’être diffusées dans d’autres forums car des groupes comme People of Praise, a-t-il déclaré, rejettent une vision laïque de la séparation. entre l’Église et l’État.

«Je ne pense pas que nous devrions juger son catholicisme, mais le mouvement juridique catholique conservateur met le libéralisme en justice. Ils veulent changer une certaine compréhension de l’ordre libéral des droits individuels, et cela vient de la vision religieuse du monde des groupes catholiques », a-t-il déclaré.

«Peut-être pas au Sénat, mais sur la place publique.»

Un porte-parole de People of Praise a déclaré qu’il serait inapproprié de discuter de Barrett. Il a également déclaré que l’organisation était une communauté œcuménique qui s’efforce de permettre aux hommes et aux femmes ayant «une grande variété d’opinions politiques et religieuses» de vivre ensemble en harmonie.

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