Pourquoi Facebook a réellement changé de nom

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Pourquoi Facebook a réellement changé de nom
Pourquoi Facebook a réellement changé de nom

Pourquoi Facebook a réellement changé de nom. Mark Zuckerberg veut être le héros du métavers parce qu’il sait que Facebook est ennuyeux.

Meta, la société anciennement connue sous le nom de Facebook, veut désespérément que vous croyiez qu’elle va mettre l’avenir sur votre visage. C’était l’essentiel de l’ annonce d’une heure et demie de Mark Zuckerberg aujourd’hui selon laquelle la plus grande entreprise de médias sociaux de l’histoire changeait officiellement de nom et se réorientait pour se concentrer sur «le métavers».

La nouvelle était choquante, mais guère surprenante. Pour Facebook, 2021 a été l’année d’essayer de faire en sorte que le métaverse se produise. Tout d’abord, il y a eu l’annonce éclatante dans The Verge , gracieuseté de Zuckerberg lui-même, que Facebook ne serait plus une entreprise de médias sociaux. Au lieu de cela, il deviendrait une « entreprise métaverse ». Selon les mots de Zuckerberg, cela signifie construire « un Internet incarné, où au lieu de simplement visualiser du contenu, vous y êtes ». En peu de temps, Zuck est passé à une émission matinale de CBS pour faire la démonstration d’Horizon Workrooms, où les utilisateurs seraient incarnés dans des avatars de qualité inférieure aux Sims, non seulement en regardant une salle de conférence virtuelle ennuyeuse, mais en elle. Ensuite, Facebook a lancé son partenariat avec Ray-Ban pour vendre une paire de lunettes de soleil à réalité augmentée dont la confidentialité est contestée . Puis vint la nouvelle que Facebook embauchait 10 000 personnes en Europe pour travailler à la construction du métaverse. Puis, enfin, la semaine dernière, on a appris que Facebook se rebaptiserait avec un surnom qui reflète ses aspirations métaverses les plus récentes. Ce nom, nous le savons maintenant, est Meta.

Rarement une entreprise aussi prospère n’a-t-elle essayé avec autant de vigueur de vendre une vision d’un produit – ou plus précisément, un cadre pour les produits futurs – qui soit si abstrait et manquant, si fragile. Lorsque Google a dit qu’il voulait organiser l’information du monde, il pouvait au moins pointer vers un moteur de recherche fonctionnel. Malgré la longue présentation, personne ne sait encore vraiment à quoi ressemblerait la version Facebook du métaverse dans la pratique, à part une collection liée de programmes de réalité virtuelle comme Workrooms et les applications Oculus existantes dans un espace 3D nébuleux.

Et on ne sait pas non plus qui voudrait y passer son temps. Il n’y a pas une seule personne dans l’existence qui a scanné le fil d’actualité de Facebook et a dit : Oui, plongez-moi dans cette réalité. Je veux sentir le mème de mon oncle à propos de Hot Pockets sur mon visage . Mais «le métavers» pourrait générer suffisamment d’élan, suffisamment d’intérêt pour qu’il puisse donner vie à ce cadre fantastique maladroit. C’est exactement pourquoi cet effort à moitié réel dirigé par Big Tech pour ériger le métavers vaut à la fois de rire et d’être pris au sérieux. Mettez de côté le fait que le métavers a toujours été une idée explicitement dystopique , une idée directement tirée d’un roman cyberpunk hyper-violent, et qu’il est très douteux qu’il s’agisse d’un cadre qui mérite d’être poursuivi . Facebook est suffisamment sérieux au sujet du métaverse pour investir massivement dans l’embauche et le développement de produits – il dépense 10 milliards de dollars pour des projets de métaverse cette année seulement – et il est également loin d’être le seul à poursuivre le concept. Il vaut donc la peine de démêler pourquoi, exactement, c’est.

Il y a au moins trois forces motrices qui motivent Facebook et Cie à poursuivre le métavers, et à le poursuivre dans la mesure où l’un de nos plus grands géants de la technologie est prêt à se renommer en son honneur : stratégie de relations publiques, ego de fondateur et une croissance , impératif commercial à l’échelle de l’industrie. La première raison est une question de perception – ces grandes fluctuations du ciel bleu arrivent à un moment où Facebook voit sa réputation déjà ébranlée piétinée par un défilé de dénonciateurs , des rapports accablants , des audiences du Congrès et, maintenant, les Facebook Papers . Si 2021 a été l’année pour Facebook d’essayer de faire en sorte que le métaverse se produise, il a été éclipsé par une année riche en scandales – jusqu’à présent, 2021 est arrivé à Facebook, pas l’inverse. Au contraire, cela restera dans les mémoires comme l’année de Facebook où il a marché sur un cercle récursif de râteaux qu’il s’est lui-même tracé. À partir des seuls Facebook Papers, l’entreprise est accusée d’ enterrer des donnéesrecueillies par ses propres chercheurs démontrant que ses produits sont nocifs pour les utilisateurs , n’arrêtant pas les groupes qui promeuvent la violence et le trafic sexuel , et regardant l’ insurrection du 6 janvier prendre forme sur sa plateforme .

Il n’est donc pas surprenant que Facebook soit impatient de détourner l’attention de son activité de médias sociaux en proie à des scandales et vers quelque chose de plus flashy, plus grandiose, plus inspirant. Beaucoup ont comparé l’effort de rebranding de Facebook à la décision de Google de se réorganiser en 2015 sous le nom d’Alphabet, mais cela a une saveur différente : Google était en train de se restructurer et essayait d’éviter les plaintes antitrust qu’il voyait plus tard. Cela ressemble plus à une décision réactionnaire, guidée par les besoins des relations publiques.

Zuckerberg lui-même est bien conscient de la façon dont son jeu de métaverse pourrait apparaître, et a préfacé son annonce aujourd’hui en disant : « Je sais que certaines personnes diront que ce n’est pas le moment de se concentrer sur l’avenir, et je veux reconnaître qu’il y a questions importantes sur lesquelles travailler dans le présent. Il y en aura toujours. »

Il y a ici des corollaires : de nombreuses entreprises ont travaillé activement pour se démarquer des produits qui sont l’épine dorsale de leurs activités, bien que peu d’entre elles aient vu des capitalisations boursières supérieures à 1 000 milliards de dollars . Philip Morris, le plus célèbre pour la production de cigarettes Marlboro, a été rebaptisé Altria en 2003, après qu’il est devenu très clair que son produit est extrêmement efficace pour tuer ses utilisateurs. Son slogan est désormais « Moving Beyond Smoking ». Après qu’il est devenu évident que les combustibles fossiles comme le pétrole réchauffaient la planète, BP s’est rebaptisé Beyond Petroleum en 2000, signalant qu’il commencerait à investir dans les technologies d’énergie propre. Cela ne l’a jamais fait sérieusement.

Je m’attends à ce que la manœuvre de Facebook se déroule de la même manière, une démarche conçue pour justifier son importance accrue et se concentrer sur de nouveaux horizons, mais compte tenu de l’énormité et de la centralité de son activité de médias sociaux, elle risque d’être entraînée par l’inertie de l’entreprise la plus importante et finissent par marquer l’histoire de l’entreprise.

Mais je pense que sous tout ça, Zuck le pense vraiment. Facebook ne se contente pas de lancer constamment des accusations selon lesquelles il favorise la toxicité et propage de la désinformation, mais, plus important peut-être pour un titan de la technologie qui bat le monde, c’est ennuyeux . C’est l’endroit où les gens vont pour obtenir des mises à jour de ce gars avec qui ils sont allés au lycée et qui poste toujours là-bas et où la copie de Yelly News est prise en sandwich entre les diatribes anti-vax et les publicités en minuscules polices. Zuckerberg est un milliardaire de la technologie, bon sang, ne devrait-il pas aspirer à quelque chose de plus ?

Le métavers est probablement autant propulsé par l’ego du fondateur que par le retard des relations publiques. Derrière l’opportunisme se cache le désir de Zuckerberg de faire un pas de la taille d’un milliardaire dans l’inconnu, à la Jeff Bezos ou Elon Musk, quelque chose qui peut vraiment faire une brèche à l’avenir, plutôt que de lancer un flux de médias sociaux bourré de publicité qui n’est pas plus personne n’a l’idée d’un nouveau demain audacieux. Zuckerberg a expliqué qu’il s’était inspiré de la science-fiction du métavers lorsqu’il était plus jeune, et il adore clairement le roman Ready Player One ; les nouvelles recrues de sa division Oculus ont reçu des exemplaires du livre lors de leur embauche . Devenir un héros dans le métavers nourrit les ambitions de Zuck de la même manière que l’aspirant à voyager dans l’espace nourrit Bezos et Musk.

Mais, surtout, il y a une troisième couche ici, celle qui justifie peut-être la science-fiction hifalutine par rapport au reste de la suite C. La vérité est que toute la Silicon Valley, pas seulement Facebook, a désespérément besoin d’une grande nouvelle idée.

Au début de la dernière décennie, le capital-risqueur vedette Marc Andreessen a fait des vagues avec sa prédiction selon laquelle les logiciels mangeraient le monde , et c’est ce qu’il a fait, jusqu’à un certain point. Mais il n’y a qu’une partie du monde physique à manger pour les logiciels, d’autant plus que les portails d’accès principaux sont confinés à des écrans rectangulaires qui ne peuvent être entrés qu’à certains moments, et parfois le monde physique s’avère résistant à la digestion.

Les villes intelligentes ont fait faillite . Le rêve du big data s’est avéré douteux , diffus et finalement mort . Le modèle basé sur les applications «Uber pour X» s’effondre, au moment où nous parlons, sous le poids d’une rentabilité jamais atteinte et de sa dépendance à l’exploitation du travail. Et les piliers des médias sociaux stagnent : la croissance est en baisse non seulement pour l’application phare de médias sociaux de Facebook, mais pour Instagram, autrefois imperméable . C’est aussi pour Twitter et Snapchat .

Pendant ce temps, la partie la plus importante du marché du matériel, les ventes de smartphones, est tombée à plat depuis des années .

Lire : Les gens ne sont pas faits pour parler autant

L’industrie a besoin d’un nouveau cadre, d’un nouvel appareil, pas seulement d’un produit ou d’un service ou d’ un nouveau secteur à exploiter pour les contrats d’entreprise . Il a besoin d’une nouvelle idée, et le métaverse fait l’affaire. L’intelligence artificielle fait partie du chemin, avec la ruée vers l’or pour les logiciels basés sur les réseaux neuronaux, mais même cela est un peu un créneau. Les NFT et le cryptomarché sont trop opaques et volatils pour la plupart. Cette promesse, telle que la perçoivent les entreprises technologiques, est facile à saisir. Nouspeut toujours avoir l’impression que nous sommes trop sur nos téléphones, que nous consacrons déjà beaucoup de temps à nos écrans, mais la vérité est que nous avons beaucoup plus de temps à consacrer à nos plateformes. Si nous avions des écrans sur nos yeux, nous pourrions littéralement être des consommateurs captifs de contenu et de publicité tout le temps. Non seulement cela, mais si le métaverse devenait courant, cela nécessiterait également toute une série de nouveaux matériels et d’applications génératrices de bénéfices.

C’est la raison pour laquelle, contre toute attente, peu importe à quel point les démos et les idées peuvent sembler boiteuses, les gens continuent de parler du métavers. Pourquoi les entreprises de relations publiques technologiques continuent de remplir les boîtes de réception des journalistes avec des mots à la mode métavers . Pourquoi le fabricant de lunettes de réalité augmentée Magic Leap, après avoir été radié comme kaput, a été relancé avec un demi-milliard de dollars de nouveaux investissements cette année. L’industrie a besoin de ce cadre – à un moment de «liquidité sans précédent pour les fonds de capital-risque», comme l’a dit l’investisseur Matt Cohen à Crunchbase , les investisseurs meurent d’envie de quelque chose comme un métaverse dans lequel investir des capitaux.

Il est peut-être vrai, comme l’a écrit David Karpf dans Wired , qu’historiquement, les technologies « métaverses » comme la réalité virtuelle ont été « le riche enfant blanc de la technologie » – échouant continuellement tout en se voyant offrir des opportunités après l’autre de réussir. Idem, dans une moindre mesure, avec AR, que Google a tenté de réaliser avec son verre et a été ri de la salle il y a 10 ans. Les lunettes de Snapchat ont à peine fait un blip, et la poubelle du passé technologique est jonchée de casques VR défectueux.

Arrêtez d’essayer de nous faire mettre de la merde sur nos visages , nous pourrions avoir envie de crier à l’unisson vers Menlo Park. Mais la folie de ce moment peut être que cela n’a peut-être pas d’importance. Avec assez d’argent sur la table, et avec l’industrie technologique historiquement s’unissant autour d’elle comme ça, nous pouvons obtenir un métavers que cela nous plaise ou non, sous une forme ou une autre . Personnellement, je pense que l’effort de Facebook en particulier est voué à l’échec, ne serait-ce que parce que Facebook est presque comiquement mal équipé, culturellement et politiquement, pour faire naître un projet de cette envergure.

Permettre à cette entreprise – cette industrie – de se précipiter tête baissée dans la construction de tout ce qui ressemble à un métaverse à distance ne ferait que reproduire, sinon exacerber, les problèmes qui se sont posés lorsqu’elle a lancé à la hâte les plateformes de médias sociaux qui définissent désormais la vie en ligne. Mais avec Facebook essayant désespérément de changer les termes du jeu, Zuckerberg cherchant à s’affirmer comme plus qu’un simple opérateur d’un flux d’annuaire particulièrement toxique, et les conditions sont réunies pour que l’industrie verse de l’argent dans les pièces nécessaires pour construire un métavers. chose façonnée, ils pourraient bien finir par réussir – et reproduire carrément le métavers dystopique contre lequel leur matériel source nous a mis en garde.

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