Pourquoi le championnat NBA 2020 de LeBron James et des Lakers est le plus spécial de la franchise à ce jour

Pourquoi le championnat NBA 2020 de LeBron James et des Lakers est le plus spécial de la franchise à ce jour. Ce que les Lakers ont vécu et ce qu’ils ont accompli fait de leur titre 2020 leur plus doux à ce jour.

Quand ce fut terminé – quand les Lakers de Los Angeles ont finalement mis de côté un redoutable, dangereux et digne Miami Heat équipe 106-93 dans le match 6 de la finale NBA dimanche soir – LeBron James et ses coéquipiers étaient enfin champions NBA 2020.

Ils ont dansé. Ils se sont étreints. Ils ont pleuré. Ils ont bu. Ils en burent encore. Et peut-être que lorsque la précipitation s’éloigne et que la joie de se couronner, les champions cèdent la place dans les jours à venir à une réflexion plus calme – peut-être que cela frappera chacun d’eux, à sa manière, pourquoi ils viennent de gagner le plus impressionnant. championnat dans l’histoire des Lakers.

Les Lakers ont maintenant 17 titres NBA, égalant les Celtics de Boston pour le plus dans l’histoire de la ligue , et chacun d’entre eux avait sa propre beauté, sa propre signification particulière. Mais celui-ci ici même, en 2020 – a gagné l’année de la mort de Kobe Bryant, de l’emprise du COVID-19 sur nous tous, d’une bulle à Orlando regardée par beaucoup d’entre nous qui se sentent pris au piège dans notre propre vie à l’envers – peut prétendre être la plus spéciale de plusieurs manières.

Commençons par LeBron James, dont la grandeur, encore une fois, était exposée de manière éclatante et magnifique. Il a aidé à clôturer son ancienne équipe avec une soirée de 28 points, 14 rebonds et 10 passes décisives qui a révélé toutes les façons dont sa présence seule est une récompense pour la grandeur. Et il a remporté à juste titre un autre prix MVP de la finale, faisant de lui le seul joueur de l’histoire avec trois MVP de la finale pour trois équipes distinctes , et l’un des deux seuls joueurs avec quatre ou plus.

L’autre gars sur cette liste? Michael Jordan.

Les discussions sur le plus grand joueur de la NBA de tous les temps se poursuivront, y compris avec des gens à bout de souffle et sans broncher déclarant que la bataille est terminée – puis en argumentant à la croisée des chemins pourquoi LeBron ne peut jamais dépasser la Jordanie, ou pourquoi c’est déjà arrivé irrévocablement. La vérité est que l’histoire se cimente rarement dans la certitude lorsqu’elle continue. Si LeBron est bel et bien le GOAT d’ici quelques années, après sa retraite, cette victoire avec les Lakers – et tout ce qui pourrait suivre pour cette organisation à cause d’elle – sera probablement le tournant dans cette direction.

C’est parce que le passé avec toutes les statistiques et faits personnels dont LeBron se vante maintenant après avoir remporté celui-ci – quatre anneaux! Faire demi-tour Cleveland et LA! Regardez ses numéros de finale! – attend une autre conséquence probable: les responsables des Lakers estiment, avec cette victoire, quelle que soit la probabilité de 1 à 5% qu’Anthony Davis laisse les clichés à zéro. Il est susceptible de rester ici, donnant à cet anneau un pouvoir éventuellement auto-créateur pour en faire plus, peut-être beaucoup plus, pour LeBron dans les années à venir.

Et en parlant d’Anthony Davis: LeBron a déclaré après la victoire:  » Je veux juste mon putain de respect ! » Eh bien, il l’a, mais il aurait pu parler au nom de son coéquipier superstar. Parce que la décision de Davis de sortir de force de la Nouvelle-Orléans, les discussions sur ce qu’il pouvait ou ne pouvait pas faire pendant les séries éliminatoires, sa propre réputation et son jeu étant jugés sous le poids de ce qui est attendu en tant que Laker et en tant que LeBron James ‘ coéquipier – tout tourne à sa propre histoire de rédemption personnelle.

Ce championnat est un changement de carrière pour Anthony Davis, recalibrant sa place dans le jeu de manière à avoir un impact sur son héritage, sa place dans le jeu et peut-être ses performances en séries éliminatoires dans les années à venir.

Ce championnat a également validé l’embauche de Frank Vogel, qui a été largement critiqué ici à LA Alors que les fans ici attendaient qu’il soit renvoyé et remplacé par son assistant, Jason Kidd, Vogel a tranquillement tenté de gagner LeBron, mettant en œuvre une approche de la défense qui définissait cette équipe jusqu’à et à travers leur domination défensive de Miami dimanche soir, tout en tirant les bonnes ficelles avec des joueurs aussi différents que Alex Caruso et Dwight Howard .

La location de Vogel s’est avérée être un coup de génie, alors donnons un peu d’amour au vice-président des Lakers et au directeur général Rob Pelinka ici aussi. Ce championnat prouve que Pelinka était bien l’homme pour le poste après que Magic Johnson ait décidé de quitter, sans préavis, lors d’une séance médiatique d’après-match l’année dernière – sans en parler au propriétaire contrôlant Jeanie Buss.

Il y a une belle ironie que l’équipe de Pelinka ait remporté un championnat NBA la même semaine que Lawrence Frank, son homologue avec les Clippers , a remporté l’Exécutif de l’année. Rien ne pourrait mieux résumer à quel point Pelinka a été sous-estimée, ni à quel point une équipe des Lakers a fait ce qu’elle fait, tandis que l’autre n’a exploité qu’une illusion d’excellence.

Même Dwight Howard – Dwight Howard! – est un champion de la NBA maintenant, et un champion important aussi. Un joueur dont les contributions ont été essentielles. Pelinka, Vogel et LeBron obtiennent chacun une partie du mérite d’avoir vu ce que Dwight pouvait faire et d’avoir contribué à le faire.

Et comment en sommes-nous arrivés à tout cela? Pour une équipe pour laquelle LeBron jouerait, avec un front-office qui a fait les bons mouvements et a atterri Anthony Davis, et qui avait la volonté et la ténacité mentale de combattre les meilleures équipes de la NBA et une bulle à Orlando, avec Frank Vogel comme entraîneur et Rob Pelinka le directeur général après que Magic Johnson ait vu le navire couler et les a tous laissés derrière?

Jeanie Buss.

On ne peut pas surestimer à quel point son rôle a été essentiel pour aider les Lakers à redevenir champions. Il y a trois ans, elle a licencié son propre frère, Jim, à la tête des opérations de basket-ball. Elle se tourna vers Magic, qui, peu importe comment vous le faites tourner, la trahit elle et les Lakers avec son acte de disparition. Pourtant, elle est restée ferme, a maintenu Pelinka en place et a dirigé une organisation des Lakers sous une pression massive vers l’endroit où elle se trouve maintenant.

Encore une fois, cela ne devrait pas être manqué, ni sous-estimé: les Lakers, avant que Jim Buss ne soit envoyé et que Jeanie Buss prenne le relais, étaient un foutu bordel, à parts égales dysfonctionnel, embarrassant et en arrière. Jeanie Buss a changé cela, et elle l’a fait au prix de renvoyer son frère et d’assumer personnellement le poids des critiques et des doutes – et l’année dernière, ils sont arrivés en masse – alors que les choses semblaient sombres. LeBron James Lakers NBA

Et elle l’a fait sous la pression brutale et personnelle d’essayer de vivre à la hauteur de la mémoire de son père, le grand, feu Jerry Buss. Son ombre – et à quel point sa fille l’aimait et l’aimait, à quel point elle voulait être digne de son nom et de son héritage – a pesé lourdement sur sa gestion de l’équipe qu’il lui a quittée. Cela aussi a été fait dimanche soir: une fille se débrouillant dans l’œuvre de la vie de son père.

Dix ans après le dernier championnat des Lakers – et sept ans après la mort de Jerry Buss – le violet et l’or règnent à nouveau.

Toutes ces pierres de touche importantes pour ce championnat – la revendication de LeBron au statut de GOAT, la validation de la prise de décision de l’AD, comment cela fait avancer les Lakers, le triomphe de Vogel et Pelinka, les victoires personnelles et professionnelles de Jeanie Buss – sont les rayons d’un roue connectée à la seule chose qui fait passer cette victoire des Lakers à un autre niveau, à quelque chose d’émotionnel, quelque chose au-delà du sport, quelque chose de presque spirituel.

La mort de Kobe Bryant et la mort de sa fille, Gigi, en janvier dernier, restent brutes ici. Au cours d’une année d’horreurs, c’était, et est toujours, quelque chose qui fait encore pleurer quand on en parle à Los Angeles, et probablement au-delà. LeBron James Lakers NBA

Rien ne peut les ramener. Mais rien n’aurait pu les honorer comme ce championnat NBA. Pour les Lakers gagner en 2020 – pendant que la Californie brûle et que COVID-19 règne, et que nous sommes tous si divisés et en colère, et que Kobe et Gigi sont partis – était une brillante série de beauté sportive et de signification ici dans le sud de la Californie ce qui a été une année très, très sombre.

LeBron et les autres nous l’ont dit il y a des mois: Cette saison est pour Kobe Bryant.

Et puis ils sont sortis – avec toutes les autres choses sur la ligne discutées ici, avec tous les défis inhérents à toute course de championnat – et l’ont remporté pour le regretté, grand et profondément regretté Black Mamba.

Chaque championnat compte.

Mais celui-ci, ici à Los Angeles, signifie bien plus que la plupart.

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