Pourquoi les États-Unis sont-ils sans équivoque dans leur soutien à Israël?

Pourquoi les États-Unis sont-ils sans équivoque dans leur soutien à Israël? Alors qu’Israël bombarde Gaza pendant une deuxième semaine, le président américain Joe Biden et son administration s’en tiennent à un scénario établi de longue date à Washington, exprimant un soutien sans équivoque à Israël et à son «droit légitime de se défendre» contre les attaques à la roquette du Hamas.

Ce récit ne reconnaît pas les avantages profonds dont l’État d’Israël bénéficie sur les Palestiniens en ce qui concerne les prouesses militaires, la richesse et les ressources.

Il fait également la sourde oreille aux cris croissants des démocrates progressistes du Congrès pour qu’ils adoptent une ligne plus dure avec Israël au sujet de son assaut militaire contre Gaza.

Cette dernière escalade de violence a tué au moins 213 Palestiniens, dont 61 enfants, tandis que dix Israéliens sont morts, dont deux enfants,

Alors pourquoi les États-Unis sont-ils si inébranlables dans leur soutien à Israël?

Quand les États-Unis ont-ils commencé à soutenir Israël?
Depuis le début. L’ancien président américain Harry Truman a été le premier dirigeant mondial à reconnaître Israël lors de sa création en 1948.

Pourquoi Truman a-t-il été si rapide à faire ça?
En partie à cause de liens personnels. L’ancien partenaire commercial de Truman, Edward Jacobson, a joué un rôle central en jetant les bases pour que les États-Unis reconnaissent Israël en tant qu’État. Mais il y avait aussi des considérations stratégiques qui ont motivé la décision.

Quels étaient les enjeux stratégiques à l’époque?
C’était juste après la Seconde Guerre mondiale, lorsque la guerre froide entre les États-Unis et l’Union soviétique prenait forme.

Le Moyen-Orient, avec ses réserves de pétrole et ses voies navigables stratégiques (pensez au canal de Suez) était un champ de bataille clé pour l’influence hégémonique des superpuissances. Les États-Unis prenaient le relais de puissances européennes gravement affaiblies en tant que principal courtier en énergie occidentale au Moyen-Orient.

Mais même dans ce cas, le soutien à Israël n’était pas sans équivoque.

Alors, quand est-ce devenu sans équivoque?
Cela est en partie enraciné dans les conséquences de la guerre des Six jours de 1967 au cours de laquelle Israël a battu les armées mal dirigées d’Égypte, de Syrie et de Jordanie et a absorbé le reste de ce qui était historiquement considéré comme la Palestine (ainsi que certains territoires de Syrie et d’Égypte).

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Depuis lors, les États-Unis ont agi sans équivoque pour soutenir la supériorité militaire d’Israël dans la région et pour empêcher les actes d’hostilité à son encontre de la part des nations arabes.

Y a-t-il eu d’autres développements qui ont joué un rôle?
Il y a eu aussi la guerre israélo-arabe de 1973 qui s’est terminée par la défaite d’Israël contre les forces égyptiennes et syriennes.

En partie pour creuser un fossé entre l’Égypte et la Syrie et contrecarrer l’influence soviétique, les États-Unis ont utilisé les conséquences de la guerre de 1973 pour jeter les bases d’un accord de paix entre Israël et l’Égypte qui a finalement été cimenté en 1979.

Cela a-t-il influencé l’aide américaine à Israël?
Tu paries. Israël est le plus grand bénéficiaire cumulatif de l’aide étrangère américaine après la Seconde Guerre mondiale.

En 2016, le président de l’époque, Barack Obama, a signé un accord de défense avec Israël fournissant 38 milliards de dollars de soutien militaire américain sur 10 ans, y compris le financement du système de défense antimissile «Iron Dome».

Gardez à l’esprit qu’Israël n’a pas vraiment besoin d’aide. C’est un pays à revenu élevé avec un secteur high-tech florissant.

S’agit-il uniquement de trucs géostratégiques pratiques?
Comme tout ce qui concerne la politique étrangère, l’opinion publique, l’argent – et l’influence que l’argent achète en politique – ont également joué un rôle dans la politique américaine envers Israël et les Palestiniens.

Quel rôle a joué l’opinion publique?
L’opinion publique américaine a longtemps penché en faveur d’Israël et contre les Palestiniens. En partie parce qu’Israël avait une machine de relations publiques supérieure. Mais les actions violentes qui ont fait la une des journaux par des groupes pro-palestiniens tels que le massacre de Munich en 1972, au cours duquel onze athlètes olympiques israéliens ont été tués, ont également suscité une immense sympathie pour Israël.

Cette sympathie a-t-elle quelque peu hésité?
De plus en plus d’Américains se réchauffent pour la cause palestinienne, selon une enquête annuelle menée par Gallup.

Le sondage de février a révélé que 25% des Américains sympathisent davantage avec les Palestiniens – une augmentation de deux points de pourcentage par rapport à l’année précédente et six points de pourcentage de plus qu’en 2018.

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Les notes favorables de l’Autorité palestinienne ont également atteint un nouveau sommet de 30% – une amélioration de sept points de pourcentage par rapport à 2020.

Mais Israël a toujours beaucoup plus d’influence devant les tribunaux de l’opinion publique américaine.

Ce même sondage Gallup a révélé que 58% des Américains sympathisent davantage avec Israël, tandis que 75% des Américains évaluent Israël favorablement.

Qu’en est-il de l’influence politique pro-israélienne?
Il existe un certain nombre d’organisations aux États-Unis qui plaident pour le soutien américain à Israël. Le plus grand et le plus politiquement puissant est le Comité américain des affaires publiques d’Israël (AIPAC).

Les membres de l’organisation exercent une influence à travers l’organisation, le plaidoyer et la collecte de fonds à la base parmi les Juifs américains aux États-Unis ainsi que les églises évangéliques chrétiennes.

Quelle est la puissance de l’AIPAC?
L’AIPAC tient une conférence annuelle à Washington, DC, avec environ 20 000 participants qui présentent des apparitions personnelles de grands politiciens américains. Le président Joe Biden et l’ancien président Donald Trump ont fait des apparitions. Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu est également un participant régulier.

Y a-t-il un rival à l’AIPAC?
Un petit groupe pro-israélien appelé J Street organisé par des démocrates a cherché à construire une circonscription dans la politique américaine qui soutient Israël et les droits des Palestiniens.

Qu’en est-il de l’influence en termes de dollars?
Les groupes d’intérêt pro-israéliens donnent des millions aux candidats politiques fédéraux américains. Au cours de la campagne 2020, les groupes pro-israéliens ont fait un don de 30,95 millions de dollars, dont 63% aux démocrates, 36% aux républicains. C’est environ deux fois plus qu’ils ont fait un don lors de la campagne de 2016, selon OpenSecrets.org.

Quels sont les poids lourds politiques américains dans le coin d’Israël?
L’ancien président Trump, motivé par le soutien à Israël de la part de chrétiens évangéliques et d’un dirigeant partageant les mêmes idées à Netanyahu, a été un ardent défenseur d’Israël pendant ses quatre années au pouvoir.

De grandes majorités du Congrès américain dans les partis démocrate et républicain sont manifestement pro-Israël.

La présidente de la Chambre des représentants Nancy Pelosi, le leader de la majorité à la Chambre Steny Hoyer et le leader de la majorité au Sénat Chuck Schumer – tous démocrates – ont une longue expérience de soutien à Israël et on peut compter sur eux pour exprimer un soutien ferme au droit d’Israël à la légitime défense dans les moments de conflit.

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Lorsqu’on lui a demandé la semaine dernière s’il fallait faire plus pour arrêter l’assaut d’Israël sur Gaza, Pelosi a répondu: «Le fait est que nous avons une relation très étroite avec Israël, et la sécurité d’Israël est une question de sécurité nationale pour nous, en tant que notre ami, un pays démocratique de la région.

«Le Hamas menace la sécurité des gens en Israël. Israël a le droit de se défendre », a déclaré Pelosi.

Qui est dans le coin des Palestiniens?
Le point de vue palestinien a longtemps été représenté par le Comité anti-discrimination américano-arabe (ADC), fondé en 1980 et par la Campagne américaine pour les droits des Palestiniens, un réseau d’activistes fondé en 2001, entre autres. Mais les groupes pro-palestiniens ne sont pas aussi actifs dans les dépenses électorales fédérales américaines.

Y a-t-il des poids lourds à Washington qui soutiennent les Palestiniens?
Au sein du Parti démocrate américain, une faction croissante de progressistes qui soutiennent les Palestiniens a gagné en importance sur la scène nationale.

Les sénateurs Bernie Sanders et Elizabeth Warren, tous deux anciens candidats à l’investiture démocrate à la présidence en 2020, sont les sénateurs Bernie Sanders et Elizabeth Warren. Sanders et Warren ont appelé à conditionner l’aide militaire américaine à Israël aux droits humains des Palestiniens.

À la Chambre des représentants, de nouveaux progressistes comme Alexandria Ocasio-Cortez, Ilhan Omar, Ayanna Pressley et Rashida Tlaib – la première Palestinienne américaine élue au Congrès – ont émergé comme les principales voix des Palestiniens.

Ces jeunes nouveaux venus ne dépendent pas autant des structures traditionnelles de collecte de fonds de la politique américaine et sont plus motivés par l’inquiétude concernant le traitement qu’Israël a réservé aux Arabes à Gaza, en Cisjordanie et en Israël.

L’ancien président Jimmy Carter, un démocrate, avait ouvert la voie aux progressistes d’aujourd’hui avec un best-seller de 2006 intitulé Palestine: Peace Not Apartheid.

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