Un juge britannique refuse d'autoriser l'extradition de Julian Assange vers les Etats-Unis

Un juge britannique refuse d’autoriser l’extradition de Julian Assange vers les Etats-Unis. La plus haute juridiction du Royaume-Uni a statué si le fondateur de WikiLeaks devait être extradé vers les États-Unis pour avoir publié des centaines de milliers de documents secrets en ligne. Aux États-Unis, il pourrait encourir jusqu’à 175 ans de prison.

Un juge britannique a refusé lundi une demande d’extradition du fondateur de WikiLeaks Julian Assange pour espionnage.

La juge de district Vanessa Baraitser doit rendre sa décision dans la matinée.

Assange fait face à 18 accusations aux États-Unis concernant la publication en 2010 par WikiLeaks de 500 000 fichiers secrets détaillant des aspects des campagnes militaires en Afghanistan et en Irak.

S’il est reconnu coupable aux États-Unis, Assange pourrait être emprisonné jusqu’à 175 ans.

Qui est Julian Assange?

L’homme de 49 ans est né en 1971 à Townsville, dans le nord-est de l’Australie.

En 2006, il fonde WikiLeaks en 2006 au sein d’un collectif. Le site Web permettait à quiconque de soumettre de manière anonyme des documents secrets divulgués.

Il est devenu célèbre au début de 2010 lorsque WikiLeaks a publié une vidéo militaire américaine classifiée montrant une attaque de 2007 par des hélicoptères Apache à Bagdad qui a tué une douzaine de personnes, dont deux membres du personnel de presse de Reuters.

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WikiLeaks a publié des centaines de milliers de câbles diplomatiques américains secrets qui ont mis à nu les évaluations américaines souvent critiques des dirigeants mondiaux, du président russe Vladimir Poutine aux membres de la famille royale saoudienne.

Assange a fait face à de multiples controverses, y compris des accusations d’agression sexuelle, à la suite d’une visite en Suède.

Les groupes de défense des droits de l’homme l’ont critiqué pour avoir rendu public les journaux de guerre afghans sans protéger adéquatement les informateurs.

Dans le but d’éviter l’extradition vers la Suède en raison d’allégations d’agression sexuelle, il est resté à l’ambassade de l’Équateur à Londres de 2012 à 2019, où il a obtenu l’asile.

Mais Assange a été arrêté pour violation de la caution en 2019 après qu’un changement de gouvernement à Quito a mis fin à son asile dans la mission.

Les années passées à l’ambassade ont eu un impact négatif sur sa santé mentale et physique, selon ses avocats, médecins et experts de l’ONU.

Pourquoi est-il prêt à être extradé vers les États-Unis?

En avril 2019, un grand jury de l’État américain de Virginie a accusé Assange d’un chef de piratage informatique. C’était pour avoir prétendument aidé l’ ancienne analyste du renseignement de l’armée américaine Chelsea Manning à accéder à des documents classifiés qui exposaient les activités militaires américaines en Irak et en Afghanistan.

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En mai 2019, le fondateur de WikiLeaks a été inculpé en vertu de la loi américaine sur l’espionnage pour 17 chefs d’accusation pour avoir sollicité, rassemblé et publié des documents militaires et diplomatiques américains en 2010, tous fournis par Manning.

Le 11 juin 2020, le ministère américain de la Justice a officiellement demandé à la Grande-Bretagne d’extrader Assange vers les États-Unis pour faire face à un total de 18 accusations.

Quelle a été la réaction?
Son extradition a suscité des critiques, entre autres de la part de Nils Melzer, rapporteur spécial de l’ONU sur la torture, qui a déclaré à DW: “les États-Unis tentent de criminaliser le journalisme d’investigation”.

Christian Mihr, directeur de la branche allemande de Reporters sans frontières (RSF) a assisté à plusieurs jours de la procédure judiciaire à Londres. Il a déclaré à DW qu’il pensait que les autorités britanniques avaient «tenté de systématiquement exclure les observateurs internationaux».

Le processus était «politique», a ajouté Mihr.

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Le commissaire aux droits de l’homme du gouvernement allemand, Bärbel Kofler, a exhorté le Royaume-Uni à respecter les droits de l’homme et à remplir ses obligations humanitaires dans le cadre du processus d’extradition.

Margit Stumpp, membre du parti des Verts allemands, a déclaré à DW qu’elle voyait “l’état de droit violé” dans les procédures d’extradition.

“Je suis souvent allé en Turquie, et là je n’ai eu aucun problème à entrer dans la salle d’audience”, a déclaré Stumpp.

Que se passe-t-il maintenant?

Le juge Baraitser devra décider si la demande d’extradition américaine est compatible avec les droits de l’homme.

Si elle se prononce en faveur de l’extradition, l’affaire ira au ministre de l’Intérieur britannique qui prendra la décision finale sur les extraditions, a rapporté le New York Times.

Mais avant de passer au ministre de l’Intérieur, l’équipe juridique d’Assange est susceptible de faire appel.

S’il perdait les recours, son équipe juridique pourrait également tenter de porter l’affaire devant la Cour européenne des droits de l’homme.

S’il gagne en appel, il pourrait être libéré.

S’il perd l’appel, il incomberait probablement au président d’élire Joe Biden de faire un dernier appel à l’extradition.

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