Zimbabwe: des millions perdus à cause du commerce illégal des mines d'or

Zimbabwe: des millions perdus à cause du commerce illégal des mines d’or. Au Zimbabwe, la majorité de la population active se trouve dans le secteur informel. Et dans les régions riches en minéraux du pays, les gens risquent continuellement leur vie en creusant sous terre à la recherche d’or, dans l’espoir de gagner suffisamment d’argent pour les sortir de la pauvreté.

À Mazowe, à 40 km de la capitale Harare, les mineurs artisanaux ont élargi leur recherche de minerai d’or tout en continuant à creuser le sol sous terre jusqu’à plus de 50 mètres de profondeur dans certains cas.

Depuis trois ans, Jude Kore, 34 ans, a la même routine: creuser chaque jour le sol à la recherche du précieux minéral.

Avec ses quatre collègues, Jude dit à The Africa Report que pour obtenir un gramme d’or, ils doivent rassembler cinq sacs de minerai et utiliser leur équipement de traitement traditionnel pour séparer l’or du minerai.

«L’or est à l’intérieur de la pierre. Après le traitement, nous avons des acheteurs d’or qui viennent ici pour acheter. La semaine dernière, nous avons reçu 40 grammes d’or et notre acheteur local a payé 40 $ US le gramme. »

Jude partage les revenus avec ses co-mineurs. Pour certains mineurs, afin de maximiser les profits, toute la famille travaille à la mine; y compris les enfants.

Performance dans le secteur des mines d’or
Le secteur minier du Zimbabwe joue un rôle important dans le développement du pays car il apporte des devises, contribue aux recettes publiques et assure le développement des infrastructures.

Depuis 2009, le secteur minier est devenu celui qui connaît la croissance la plus rapide, tant les petites sociétés minières que les mineurs artisanaux et les sociétés multinationales participent à la ruée vers l’or.

Cependant, en raison des flux financiers illicites, le Zimbabwe a perdu de l’argent à cause de la contrebande d’or en Afrique du Sud voisine et à Dubaï.

Le cas récent de la présidente de la Fédération des mineurs du Zimbabwe, Henrietta Rushwaya, démontre les actions du gouvernement en matière de promotion des flux financiers illicites et de la contrebande d’or à l’extérieur du pays, déclare Christopher Komberai, un petit mineur de Shamva. Rushwaya a été arrêté à l’aéroport international Robert Gabriel Mugabe pour tentative de contrebande de 6 kg d’or à Dubaï.

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Komberai dit que la situation dans l’industrie minière s’est aggravée depuis l’arrivée au pouvoir de Mnangagwa parce que les politiques du gouvernement soutiennent la corruption et que les rares qui en bénéficient sont politiquement liés.

«Le cas d’Henrietta Rushwaya est une révélation claire de la façon dont le régime de Mnangagwa soutient la corruption. Elle a été arrêtée avec 6 kg d’or, mais la question principale est de savoir combien a-t-elle fait passer en contrebande sans se faire prendre et combien d’autres ont réussi à faire de la contrebande sans se faire prendre? » Komberai raconte The Africa Report .

Un rapport 2020 du Centre pour la recherche et le développement au Zimbabwe (CRDZ) révèle que le pays dispose d’un système de sécurité aérienne poreux et corrompu qui facilite la contrebande sur les pistes d’atterrissage privées, les aéroports nationaux et internationaux.

Le rapport fait référence à l’affaire de contrebande d’or Henrietta Rushwaya comme «une confirmation que l’aéroport Robert Mugabe a une longue histoire de contrebande systématique de minéraux précieux impliquant des agents de sécurité de l’État, des agents de sécurité et des VVIP».

Dans le commerce illicite de l’or au Zimbabwe
Le ministère des Finances déclare avoir perdu environ 1,8 milliard de dollars de revenus miniers; en particulier de la contrebande d’or.

Kazembe Kazembe, le ministre de l’Intérieur, a déclaré que le Zimbabwe perdait quelque 100 millions de dollars d’or chaque mois à cause des réseaux de contrebande internationaux et des frontières poreuses du pays.

Le Zimbabwe Debt and Development a signalé que des politiques peu claires ont fait passer de l’or en contrebande à l’extérieur du pays, le pays perdant de grandes quantités de devises.

D’énormes volumes de sorties financières illicites subsistent dans l’industrie minière, ce qui entraîne des droits sociaux et économiques non réalisés pour la population du pays, a déclaré John Maketo, responsable du programme Zimcodd à The Africa Report.

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Maketo ajoute: «Le gouvernement a omis de garantir des droits sociaux et économiques adéquats pour sa population. L’accès aux soins de santé, à l’eau et à l’assainissement, à l’éducation et aux filets de sécurité sociale est insuffisant. »

Système de fuites d’or
Selon les statistiques gouvernementales, la majeure partie de l’or est extraite par des mineurs artisanaux et à petite échelle qui sont responsables de 63% de la production enregistrée. Dans la plupart des cas, les mineurs artisanaux opèrent illégalement et ne vendent pas le minerai à l’acheteur appartenant à l’État.

Un rapport publié par la Zimbabwe Environmental Lawyers Association (ZELA), intitulé “ Illicit Gold Trade and Smuggling-Vulnerabilities Exposed by the Rushwaya case ”, décrit comment le gouvernement utilise des mineurs artisanaux illégaux pour favoriser les fuites de revenus.

Zimbabwe: des millions perdus à cause du commerce illégal des mines d’or

«Le système de fuites d’or au Zimbabwe est lié à la criminalité dans le secteur minier artisanal et à petite échelle. Une fuite massive d’or est facilitée par un système bien connecté tirant parti du chaos du secteur et de l’influence des acteurs politiques », lit-on dans le rapport.

Le CRDZ rapporte comment l’ exploitation de l’or est contrôlée par les élites du parti au pouvoir Zanu PF et les sécurocrates dont les actions sont devenues une source de violence, détruisant l’environnement et contaminant les plans d’eau avec des substances toxiques.

Le système d’achat d’or défectueux du Zimbabwe
«Le gouvernement s’est ouvert au« marché noir », à l’achat illégal d’or et à la contrebande vers l’Afrique du Sud voisine. Le Zimbabwe est riche en minéraux, mais les politiques du gouvernement ont contribué [à] la perte de devises du pays, car [la] majeure partie de l’or est exportée hors du pays », a déclaré Komberai à The Africa Report .

Fidelity Printers and Refiners, le principal acheteur d’or du gouvernement, paie aux mineurs 54 dollars le gramme tandis que les acheteurs privés de l’Afrique du Sud voisine paient entre 58 et 60 dollars. commerce illégal d’or

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«Le gouvernement, par l’intermédiaire de Fidelity Printers and Refiners, dérange les mineurs d’or et pour cette raison, les petits mineurs n’ont pas réussi à se développer. Il faut plus de deux semaines à Fidelity pour traiter nos paiements qui font partie de la monnaie locale (45%) et (55%) en USD, ajoute Komberai.

Un rapport sur les données minières en ligne révèle comment Metallon Gold Zimbabwe, l’une des plus grandes sociétés minières du pays, a été forcée de mettre ses mines en entretien et en maintenance en raison des «coûts insoutenables de leur exploitation sans les recettes appropriées du gouvernement».

Le rapport ajoute: «Lorsque des paiements sont reçus, ils équivaudraient à un quota du total détenu. Entre 2016 et 2019, Metallon a perdu 82 millions de dollars. »

Patronage et système de régulation obsolète
Les petits mineurs du Zimbabwe affirment que l’ absence de politiques claires avec le gouvernement déclenche des flux financiers illicites.

Le monopole du gouvernement en tant qu’unique acheteur d’or a contribué aux pertes et à la non-performance du secteur. commerce illégal d’or

Le gouvernement n’a pas de cadre de politique or sur l’exploration, la production, la valorisation, la commercialisation et la gestion, note le rapport ZELA.

Le manque de clarté en ce qui concerne l’orientation politique du gouvernement sur la responsabilité de l’or, y compris les mesures visant à réduire la criminalité et le commerce illicite, a été le principal moteur des FFI dans le secteur de l’or, ajoute le rapport.

La Zimbabwe Miners Federation, un représentant des petits mineurs, affirme que le monopole du gouvernement en tant qu’unique acheteur d’or a contribué aux pertes et à la non-performance du secteur.

«Le gouvernement ne devrait pas monopoliser l’achat d’or dans le pays. Le marché doit être ouvert pour permettre aux autres parties prenantes [et] aux banquiers de rivaliser. Elle enregistre des pertes depuis le début de l’année car son système de paiement n’est pas favorable aux mineurs et cela [a] conduit les mineurs à opter pour le marché noir », déclare Desmond Mangisi, le porte-parole de ZMF.

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